Escarabajos de alfombra: características y cómo eliminarlos

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Los escarabajos de alfombras son unos insectos pequeños que poseen características muy particulares. Es común encontrarlos en el hogar, especialmente en alfombras, ropa de lana, o cereales. Si bien son inofensivos para el ser humano, a veces se pueden convertir en plagas y causar daños en el hogar.

Características de los escarabajos de alfombra

Los escarabajos de alfombras pertenecen a la familia de coleópteros. Su nombre científico es Anthrenus scrophulariae. Se caracterizan por ser insectos que se alimentan de alfombras de lana, tapetes y otros tejidos. Por lo general, no miden más de 5 mm y tienen forma redondeada.

Tamaño

Por su tamaño diminuto, los escarabajos de alfombras suelen pasar desapercibidos en el hogar. Existen distintos tipos de escarabajos de alfombras, que varían ligeramente en tamaño y color. El escarabajo de alfombras común puede volar y mide entre 3 mm y 5 mm. Su cuerpo es redondo y grisáceo, y presenta escamas amarrillas, marrones y blancas. Las larvas son alargadas y peludas. Generalmente, son de color pardo y amarillo.

Hábitat

Los escarabajos de alfombras habitan principalmente en regiones cálidas. Se los puede encontrar en Europa, Norteamérica y Oriente Próximo. En el hogar, viven en objetos tapizados como sofás, muñecos de tela, granos, alfombras, armarios y ropa de lana.

Alimentación

Una de sus características más peculiares es su capacidad de digerir la queratina, una proteína que se encuentra en el cabello y la piel. Las larvas de los escarabajos de alfombras se pueden alimentar de restos orgánicos como caspa o piel muerta, animales muertos, plantas secas o ropa. También pueden comer granos, especias, alimentos para mascotas y libros. No suelen alimentarse de materiales artificiales.

Ciclo de vida

Las hembras de los escarabajos de alfombras ponen de 50 a 100 huevos diminutos en sitios protegidos, cerca de la fuente de alimento. Después de 6 a 11 días, nacen las larvas. Éstas se alimentan de pelusas, lana y restos orgánicos. Pueden vivir de 200 a 600 días. Los escarabajos adultos pueden vivir semanas o meses. A diferencia de las larvas, les atrae la luz, por lo cual son más visibles y están más expuestos a los depredadores.

Cómo eliminar los escarabajos de alfombras

A diferencia de las polillas, los escarabajos de alfombras son menos evidentes. Pueden causar un gran daño en prendas de lana y otros tejidos. Especialmente, si su población aumenta rápidamente, se pueden convertir en una plaga. Para evitar tener escarabajos de alfombras en el hogar o eliminarlos, es necesario tomar las siguientes medidas:

  • Inspeccionar periódicamente y limpiar a fondo las áreas u objetos donde pueden vivir los escarabajos de alfombras.
  • Mantener la limpieza de los lugares de almacenamiento de alimentos, como despensas y armarios.
  • Guardar los alimentos, en especial los granos, en recipientes herméticos de plástico o vidrio.
  • Lavar regularmente las prendas de lana y las mantas. Las prendas delicadas se pueden llevar a una tintorería.
  • Guardar la ropa que no se usa en bolsas o cajas herméticas.
  • Aspirar con regularidad los tapizados y alfombras.

Asimismo, existen tratamientos químicos para eliminar los escarabajos de alfombras:

  • Pesticidas: como la permetrina y la ciflutrina.
  • Cebos: como las trampas de feromonas para atraer a los escarabajos adultos.
  • Otras sustancias químicas: desecantes como el aerogel y la diatomita.

Bibliografía

  • Equipo Editorial. Insectos. (2012). España. Libsa.
  • House, P., Jones, O. ; Stevens, I. Feromonas de insectos y su uso en el control de plagas. (2004). España. Editorial Oikos Tau.
  • McGavin, G. C. Insectos, manual de identificación. (1999). España. Omega.
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Cecilia Martinez (B.S.)
Cecilia Martinez (Licenciada en Humanidades) - AUTORA. Redactora. Divulgadora cultural y científica.

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