¿Qué es el madreporito?

¿Qué es el madreporito?

Los equinodermos como los erizos y estrellas de mar son animales que se caracterizan por poseer un endoesqueleto y un sistema ambulacral. También tienen simetría bilateral cuando son larvas y radial cuando son adultos. Además, algunos tienen pedicelarios, que son estructuras en forma de pinza que tienen varias funciones como defender al animal de los depredadores. Otra de las partes que caracterizan al cuerpo de los equinodermos es el madreporito, del cual se hablará a continuación.

El madreporito

El madreporito, también llamado placa madrepórica, es una placa o válvula que regula la diferencia de presión, entrada y salida del agua de mar al interior del equinodermo. Del madreporito aboral sale un canal hasta el otro extremo del animal, la superficie oral; a su vez, este canal conecta a un anillo lleno de vesículas que acumulan el agua necesaria para manejar la presión.

Los equinodermos no poseen un sistema circulatorio sanguíneo como otros animales: dependen de la entrada y salida controlada de agua en sus sistemas para poner en funcionamiento su sistema circulatorio. A este sistema le denomina sistema vascular acuífero o aparato ambulacral. Dicho sistema está compuesto por varios conductos llenos de líquido y su apertura hacia el exterior es a través del madreporito. Esta una cavidad de los equinodermos tiene la función de locomoción en el animal.

Al controlar la entrada y salida del agua por el sistema ambulacral y el madreporito, el equinodermo es capaz de soltarse o adherirse y de esta manera reptar de forma precisa. El encargado de controlar el sistema ambulacral es el sistema nervioso del equinodermo.

Excepciones

En la clase crinoidea (lirios de mar) no existe el madreporito y en su lugar encontramos un buen número de conductos que lo sustituyen; en algunos casos son cientos de conductos. El madreporito de los pepinos de mar (holoturias) no está en contacto con el exterior sino que se encuentra en el interior del animal.

Referencias