¿Cómo se generó el pacto del Mayflower?

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El pacto del Mayflower (Mayflower Compact) fue el primer documento de gobierno de la colonia de Plymouth, asentamiento que Inglaterra estableció en América del Norte en 1620. El pacto del Mayflower es considerado como una de las piezas fundamentales de la Constitución de los Estados Unidos. El documento fue firmado el 11 de noviembre de 1620, cuando los colonos estaban aún a bordo del barco Mayflower, antes de desmbarcar en el puerto de Provincetown. Pero el pacto del Mayflower comenzó antes, cuando los peregrinos estaban aún en Inglaterra.

Transcripción del pacto de Mayflower de William Bradford.
Transcripción del pacto de Mayflower de William Bradford.

Los peregrinos que se constituirían en colonos eran protestantes que no reconocían la autoridad de la Iglesia Anglicana de Inglaterra y formaron su propia Iglesia Puritana. Para escapar de la persecución y del posible encarcelamiento huyeron de Inglaterra a los Países Bajos en 1607 y se establecieron en la ciudad de Leiden. Allí vivieron durante 11 ó 12 años hasta que decidieron crear su propia colonia en el Nuevo Mundo. Para recaudar dinero recibieron una patente de propiedad de la Compañía de Virginia y crearon su propia sociedad anónima. Entonces los peregrinos regresaron a Southampton, en Inglaterra, antes de partir hacia América del Norte. Y ya en 1620 los peregrinos abordaron el Mayflower y zarparon ha fundar la colonia. Eran 102 personas a bordo entre mujeres, hombres y niños, incluyendo colonos que no eran puritanos, como John Alden y Miles Standish.

El barco se dirigía a Virginia pero se desvió de su rumbo, por lo que los peregrinos decidieron fundar la colonia en Cape Cod, que más tarde se convertiría en la colonia de la bahía de Massachusetts. Llamaron a la colonia Plymouth, en referencia al puerto desde donde habían partido desde Inglaterra. Debido a que la nueva ubicación de la colonia estaba fuera de la zona reclamada por las dos sociedades anónimas autorizadas, los peregrinos se consideraron independientes y crearon su propio gobierno, que tomó forma en el pacto del Mayflower.

El pacto del Mayflower

El pacto del Mayflower fue un contrato social mediante el cual los 41 hombres que lo suscribieron acordaban acatar las reglas y regulaciones del nuevo gobierno, para asegurar así el orden civil y su propia supervivencia.

Habiendo sido forzados por las tormentas a anclar frente a la costa del actual Cape Cod en Massachusetts, en lugar del destino previsto inicialmente, que era la colonia de Virginia, muchos peregrinos pensaron que no era prudente continuar utilizando sus ya menguadas reservas de alimentos y decidieron establecerse allí en lugar de seguir viaje a Virginia. Al enfrentarse a la situación de que no podrían establecerse en el territorio de Virginia acordado en el contrato, decidieron que «usarían su propia libertad, porque nadie tenía poder para mandarlos». Para lograr esto los peregrinos votaron establecer su propio gobierno, lo cual se plasmó en el pacto del Mayflower. Recurriendo a la experiencia vivida en la ciudad de Leiden, los peregrinos estructuraron el pacto en forma similar al pacto civil que había servido para constituir la congregación en los Países Bajos. La organización plasmada en el pacto del Mayflower se basaba en un modelo de mayorías en el cual las mujeres no estaban habilitados para votar, al tiempo que establecía su lealtad al rey de Inglaterra.

La firma del pacto del Mayflower. Edward Percy Moran, 1900.
La firma del pacto del Mayflower. Edward Percy Moran, 1900.

El documento original del pacto del Mayflower se ha perdido, pero William Bradford incluyó una transcripción del documento en su libro Of Plymouth Plantation (sobre la implantación de Plymouth). A continuación se transcribe parte del texto.

«Habiendo emprendido, para la Gloria de Dios y el avance de la Fe Cristiana y el Honor de nuestro Rey y País, un Viaje para plantar la Primera Colonia en las Partes del Norte de Virginia, hagan por estos presentes solemne y mutuamente en la presencia de Dios y uno de otro, Pactar y Combinarnos en un Cuerpo Político Civil, para nuestro mejor ordenamiento y preservación y fomento de los fines antes mencionados; y en virtud del presente para promulgar, constituir y enmarcar leyes, ordenanzas, actos, constituciones y oficios justos e iguales, de vez en cuando, según se considere más adecuado y conveniente para el bien general de la colonia, a la que prometemos todos debida sumisión y obediencia».

El pacto del Mayflower fue el documento fundacional de la colonia de Plymouth; fue un pacto por el cual los colonos subordinaban sus derechos individuales al acatamiento de las leyes aprobadas por el gobierno que se establecía, para garantizar así su protección y supervivencia. Hoy en día se acepta que el pacto del Mayflower influyó en la elaboración de la Declaración de la Independencia y de la Constitución de los Estados Unidos.

Fuente

Murray N. Rothbard. El propósito del gobierno en la colonia de Plymouth. Instituto Mises, 2012.

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