Biografía de Thomas Gage, general del ejército británico

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Thomas Gage fue un general del ejército británico que participó en diferentes conflictos durante el comienzo de la independencia de Estados Unidos. Durante su carrera política y militar también fue gobernador de Massachusetts y compañero de George Washington.

Origen y familia

Thomas Gage (1719-1787) fue un militar inglés que nació en la localidad de Firle, en el condado de Sussex, Inglaterra. Pertenecía a una familia aristocrática: de hecho, su padre, también llamado Thomas Gage, poseía el título de 1° Vizconde de Gage y se casó con Benedicta Maria Teresa Hall, una muchacha de la alta sociedad. Este matrimonio tuvo tres hijos, de los cuales Thomas era el segundo. La familia Gage era católica pero más tarde se unió a la iglesia anglicana.

En su juventud, Gage asistió al Colegio de Westminster, donde conoció a personajes importantes de la época como los británicos George Germain, Richard Howe y John Burgoyne, que años más tarde se destacaron en distintas campañas militares y obtuvieron cargos importantes en el gobierno británico.

Según cartas de personas que conocieron a Thomas Gage, este se distinguía por su simpatía, sus valores y su sentido de la justicia. Debido a ello, logró establecer varias conexiones con políticos importantes de su tiempo. Después de terminar su educación, Thomas se unió al ejército británico.

Carrera militar

Su carrera militar fue bastante extensa y se caracterizó por un ascenso rápido, incluso después de haber sufrido varias derrotas, hasta llegar a convertirse en general. A poco tiempo de unirse al ejército, en 1741, recibió el grado de teniente. Ese año luchó en Flandes, durante la Guerra de la Sucesión Austríaca. Un año después, fue nombrado teniente primero y en 1743, lo ascendieron a capitán.

Thomas Cage participó en la Batalla de Fontenoy, actual Bélgica, en 1745. También formó parte de distintas campañas en los Países Bajos, Irlanda, Escocia, América del Norte e India. En 1751 obtuvo el grado de teniente general.

La Guerra de los Siete Años

En el 1754, a Thomas Cage lo enviaron a América del Norte para luchar contra el ejército francés en Canadá como integrante de la Expedición Braddock, al mando del general Edward Braddock. En esta expedición conoció a George Washington. Aunque ambos lucharon juntos contra un enemigo en común y se cree que forjaron una amistad, más tarde fueron contrincantes y estuvieron al mando de ejércitos opuestos.

Entre los años 1756 y 1763 se desarrolló la Guerra de los Siete Años. Esta incluyó distintos conflictos armados en las colonias de América y la India, cuyo control se disputaban el Reino de Gran Bretaña y otros estados europeos.

Batallas en Canadá

Si bien Thomas Gage participó en varias batallas, la mayoría culminó en derrota, por lo que recibió varias críticas a lo largo de su carrera.

En el año 1755 se convirtió en comandante en jefe del Regimiento 44° tras el fallecimiento del coronel sir Peter Halkett, quien había estado al mando de dicho regimiento hasta entonces.

En 1756 formó parte de la expedición británica al río Mohawk, en el estado de Nueva York de lo que hoy es Estados Unidos, campaña que tampoco tuvo éxito. Allí se desarrolló la Batalla de Monongahela, donde lucharon contra tropas francesas y poblaciones indígenas. El enfrentamiento terminó con la muerte de Braddock y muchos soldados británicos.

Al año siguiente estuvo el regimiento 80° bajo las órdenes del capitán general John Campbell en Nueva Escocia, Canadá.

Aunque tampoco tuvo mucho éxito durante esos años, fue ascendido a coronel.

Regreso a Estados Unidos y Batalla de Fort Carillon

Más tarde, Thomas Gage regresó a Nueva Jersey, donde comenzó a reclutar soldados para formar un batallón de infantería en el año 1757.

En julio de ese mismo año, bajo las órdenes del general James Abercrombie, Gage dirigió su regimiento contra Fort Carillon, hoy conocido como Fort Ticonderoga. Este lugar era una fortaleza que estaba situada en la frontera entre Canadá y lo que hoy es el estado de Nueva York y se encontraba bajo el poder del ejército francés.

En esta batalla Abercrombie salió derrotado y Thomas Gage recibió heridas leves. A pesar de la derrota, obtuvo el grado de brigadier general; esto se debió, probablemente, a sus conexiones políticas y las de su hermano William, 2° Vizconde de Gage.

De regreso en Nueva York, Gage se reunió con el nuevo comandante en jefe británico en Estados Unidos, Jeffery Amherst.

Matrimonio

En 1758 conoció a Margaret Kembre, hija de Peter Kemble, un político renombrado de Nueva Jersey, y nieta del alcalde de Nueva York, Stephanus Van Cortlandt. A fines de ese año se casaron. El matrimonio tuvo once hijos, de los cuales sobrevivieron cinco; la mayoría de ellos alcanzaron posiciones altas en la sociedad y en la política. Uno fue Henry Gage, quien más tarde se convertiría en el 3° Vizconde de Gage.

Gobierno de Montreal y rebelión de Pontiac

En 1759, Gage fue enviado a la localidad de Albany en el Estado de Nueva York y luego recibió órdenes de Jeffery Amherst de recuperar Fort La Galette y la ciudad de Montreal. Allí estuvo al mando de la retaguardia. Tras la toma de la ciudad en 1760, se le designó como gobernador de Montreal. Thomas Gage se destacó por ser un buen administrador.

Cuando Amherst regresó a Gran Bretaña en 1763, Gage fue nombrado comandante en jefe interino de las fuerzas británicas en Norteamérica.

Ese año se produjo una rebelión de los nativo americanos contra la expansión y el control de los británicos, la cual estuvo liderada por el cacique Pontiac. Gage envió a algunos de sus coroneles para resolver el conflicto de forma pacífica y negociar un tratado de paz, lo cual se logró tres años más tarde.

Comienzo de la Revolución americana

Comandancia y masacre de Boston

Un año después, Gage obtuvo el cargo de comandante en jefe de forma permanente. Sus tareas fueron, principalmente, administrativas. En este período, Gage también participó en diversas actividades sociales y ayudó a sus amigos y conocidos a obtener diferentes cargos políticos.

Mientras tanto, los conflictos internos en las colonias comenzaron a aumentar, principalmente en Boston. Una de las razones fue la ley del sello de 1765, un impuesto que el gobierno británico le obligó a pagar a las colonias americanas. En 1768, Gage les ordenó a sus tropas ocupar la ciudad, lo cual aumentó la tensión y culminó en la masacre de Boston, en 1770, cuando los soldados británicos dispararon a la multitud que se encontraba protestando y mataron a cinco civiles.

El motín del té y las leyes intolerables

En 1773, Gage y su familia regresaron a Gran Bretaña. Seis meses más tarde se produjo el motín del té en Boston, liderado por los Hijos de la libertad, un grupo político que comenzó a luchar por la independencia americana. Se arrojaron toneladas de té al mar, como protesta contra la abusiva ley del té, que autorizaba a la Compañía Británica de las Indias Orientales a vender su té en las colonias sin pagar impuestos.

A raíz de estos incidentes, Gran Bretaña aprobó las llamadas leyes intolerables, una serie de normas severas que Gage implementó en los años posteriores y que más tarde causarían el inicio de la guerra de independencia de los Estados Unidos.

Gobierno de Massachusetts

En 1774, Thomas Gage fue designado como gobernador de Massachusetts, un cargo que anteriormente ocupó Thomas Hutchinson, cuya imagen estaba bastante deteriorada por los conflictos crecientes en Boston. Aunque Gage fue recibido con honores en la ciudad, pronto comenzó a sentir el descontento del pueblo ante sus medidas.

Además de aplicar las leyes intolerables, Gage apoyó otra legislación que contribuyó a empeorar la situación en Boston y el resto de las colonias. Una de ellas fue la ley del puerto de Boston, la cual prohibía el uso del puerto hasta que no se compensara al gobierno británico por las mercancías que se perdieron durante el motín del té. Esto provocó una gran falta de provisiones para la población, así como mucha pérdida de trabajo.

Otras leyes controvertidas de esa época fueron la ley del gobierno de Massachussets, que le otorgaba al gobernador un poder totalitario, y la ley de acuartelamiento, que permitía alojar a las tropas militares en residencias privadas.

Gage también movilizó a sus tropas de Nueva York, Nueva Jersey y otras localidades y las envió a Boston. Les dio órdenes de registrar la ciudad y confiscar toda la pólvora que encontraran. Si bien esto tuvo éxito al principio, desencadenó la llamada “alarma de pólvora”, una reacción que unió más a los patriotas.

Para no agravar la situación, Gage no intentó sofocar a grupos de patriotas como los Hijos de la Libertad. Esta política le valió nuevas críticas por ser demasiado indulgente.

El sitio de Boston y la Batalla de Bunker Hill

En 1775, Gage recibió órdenes de luchar contra los patriotas y confiscar su armamento. Aunque estas órdenes eran secretas, llegaron a oídos los patriotas, lo cual desembocó en las Batallas de Lexington y Concord, los primeros enfrentamientos revolucionarios. Supuestamente, la persona que reveló el secreto fue Margaret Kemble, la esposa de Gage; debido a ello, la envió de regreso a Gran Bretaña.

Como contraataque, los patriotas iniciaron el sitio de Boston y Gran Bretaña envió al general William Howe como refuerzo. Con su ayuda, se libró la Batalla de Bunker Hill, donde las tropas británicas tuvieron una victoria a medias, porque sufrieron muchísimas pérdidas.

Después de esa batalla Gage tuvo que regresar a Inglaterra y Howe obtuvo el puesto de comandante en jefe interino de las fuerzas británicas en América.

En 1776, Howe fue designado de manera permanente y Gage permaneció casi retirado del servicio militar hasta 1781, cuando Amherst solicitó su ayuda para resistir una invasión francesa potencial.

Fallecimiento y legado

En 1782, Gage fue ascendido a general. Unos años más tarde, en 1787, Thomas Gage falleció en Inglaterra. Tras su muerte, su esposa y cinco de sus hijos siguieron viviendo en Gran Bretaña, donde se establecieron y alcanzaron posiciones en el ejército y la política.

En recompensan por su servicio a la corona británica, Thomas Gage recibió algunas tierras en el pueblo canadiense de Grimross, localidad que actualmente lleva el nombre de Gagetown en su honor.

Bibliografía

  • Hook, H. Las cicatrices de la independencia: El violento nacimiento de los Estados Unidos. (2021). España. Desperta Ferro Ediciones.
  • Grant, S. M. Historia de los Estados Unidos de América. (2014). España. Akal.
  • Hughet, M. Breve historia de la independencia de Estados Unidos. (2017). España. Nowtilus.
  • The Editors of Encyclopaedia Britannica. Encyclopaedia Britannica. Thomas Gage Biography, Facts & Revolutionary War. Disponible en https://www.britannica.com/biography/Thomas-Gage.
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Cecilia Martinez (B.S.)
Cecilia Martinez (Licenciada en Humanidades) - AUTORA. Redactora. Divulgadora cultural y científica.

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