Dinastías de la antigua China

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Entre principios del segundo milenio a.C. y el 221 a.C., tres dinastías gobernaron, una tras otra, la región de la cuenca del río Amarillo.

La dinastía Xia se considera la más antigua de estas dinastías. Sin embargo, hasta ahora no se ha encontrado ninguna prueba escrita que nos hable de los Xia. Entre 1500 y 1050 a.C., el pueblo Shang llegó a gobernar la zona. En el año 1050 a.C., los Zhou, vecinos occidentales de los Shang, se alzaron contra ellos y los derrotaron en batalla. En el año 771 a.C., el rey Zhou fue asesinado por una alianza de tribus enemigas y algunos representantes de Zhou. Los Zhou fueron finalmente depuestos en el 256 a.C.

Durante los siguientes cuarenta años, China estuvo sumida en una guerra constante. Los estados más pequeños luchaban entre sí por el poder. En el 221 a.C., Qin Shi Huangdi se convirtió en el vencedor de estas guerras. Unió todos los estados en guerra en un solo imperio. China siguió siendo un imperio centralizado hasta 1912, el más largo que ha sobrevivido.

¿Qué es una dinastía?

Una dinastía es el gobierno de una familia a un país o una región durante mucho tiempo. Por lo general, el cabeza de familia es el gobernante del país, como un emperador o un rey. Cuando este gobernante muere, otro miembro de la familia toma el relevo (normalmente el hijo mayor). Cuando una nueva familia toma el control, comienza una nueva dinastía.

¿Qué es un ciclo dinástico?

Todas las dinastías que han gobernado China han seguido un patrón de ascenso y caída. Es el llamado ciclo dinástico. Para comprenderlo mejor, piensa en un círculo.

Cuando una nueva familia derroca a la antigua dinastía y toma el “Mandato del Cielo”, ese es el vértice del círculo. Cuando la dinastía gobernó durante la primera mitad del círculo fue buena, dio tierras a los campesinos y redujo los impuestos y la corrupción. Esto duró toda la primera mitad de la dinastía (o círculo).

Desde la mitad inferior del círculo, el emperador se aisló de los campesinos y del pueblo chino. La corrupción comienza en las provincias exteriores. Con ello se producirían pequeños levantamientos entre los campesinos que serían reprimidos y se confiscarían las tierras a los campesinos. Los impuestos aumentan y se convierten en una carga para el pueblo.

Hacia el final de la dinastía se producía una gran catástrofe natural, o una serie de catástrofes, que el emperador no quería o no podía resolver y el pueblo quedaba abandonado a su suerte. En ese momento, una de las familias nobles o ricas lanzaría una gran revolución apoyada por el pueblo chino, y la antigua dinastía no tardaría en ser derrocada, lo que nos lleva de nuevo a la parte superior del círculo. Entonces el círculo volvería a empezar con una nueva dinastía.

Este fue el modelo de gobierno dinástico en China que se ha repetido a lo largo de su historia.

El Mandato del Cielo

El Mandato del Cielo creó un sistema de justificación. Este Mandato decía o implicaba tres cosas principales:

  1. El derecho a gobernar lo conceden los dioses. Esto dio al gobernante el poder religioso.
  2. El derecho a gobernar sólo se concede si el gobernante se preocupa por su pueblo más que por sí mismo. Esto le da al gobernante el poder secular, o el poder sobre el pueblo, y el derecho a decidir lo que es bueno para el pueblo, ya que el gobernante debe preocuparse por el pueblo, o los dioses lo destituirían de su posición como gobernante.
  3. El derecho a gobernar no se limita a una dinastía o familia. Una dinastía puede ser reemplazada. Esto justifica la rebelión. Cuando un nuevo gobernante lidera una rebelión con éxito, debe contar con el apoyo de los dioses, de lo contrario no se le permitiría gobernar, ya que son los dioses los que eligen a los gobernantes.

Este mandato fue creado durante la dinastía Zhōu (Chou), de la cual hablaremos más adelante.

Principales dinastías de la antigua China

Aunque algunos historiadores hablan de 13 dinastías en la antigua China, aquí te mencionamos las principales en orden cronológico:

La dinastía Shang

La dinastía Shang (c. 1600-1046 a.C.) fue la segunda dinastía de China que sucedió a la dinastía Xia (c. 2700-1600 a.C.) tras el derrocamiento del tirano Xia Jie por el gobernante Shang, Tang. Como muchos historiadores dudan de la existencia real de la dinastía Xia, la dinastía Shang podría haber sido la primera de China y el origen de la cultura china.

La estabilidad del país durante la dinastía Shang permitió muchos avances culturales, como la fundición de bronce industrializada, el calendario, los rituales religiosos y la escritura. El primer rey, Tang, comenzó inmediatamente a trabajar para el pueblo de su país en lugar de para su propio placer y lujo, y sirvió de modelo para sus sucesores. Estos hombres crearon un gobierno estable que duró 600 años, pero según los historiadores chinos, acabaron perdiendo el mandato del cielo que les permitía gobernar.

Los Shang fueron derrocados por el rey Wu de Zhou en 1046 a.C., que fundó la dinastía Zhou (1046-256 a.C.). Los Zhou serían los últimos antes de la dinastía Qin (221-210 a.C.), que unificó China y le dio su nombre. Si se acepta que la Xia es una realidad histórica, fue todavía bajo la dinastía Shang cuando se desarrollaron los aspectos más importantes de la cultura.

La dinastía Zhou

La dinastía Zhou (1046-256 a.C.), dividida en dos periodos Zhou Occidental (1046-771 a.C.) y Zhou Oriental (771-256 a.C.), es una de las más importantes culturalmente de las primeras dinastías chinas y la más duradera de la historia de este país. Siguió a la dinastía Shang (ca. 1600-1046 a.C.) y precedió a la dinastía Qin (221-206 a.C., se pronuncia “chin”), que dio nombre a China.

Entre los conceptos Shang desarrollados por los Zhou estaba el Mandato del Cielo -la creencia en la designación divina del monarca y la casa gobernante-, que influiría en la política china durante siglos y que la Casa de Zhou invocó para deponer y sustituir a los Shang.

La dinastía Zhou realizó importantes contribuciones culturales a la agricultura, la educación, la organización militar, la literatura china, la música, las escuelas de pensamiento filosófico y la estratificación social, así como innovaciones políticas y religiosas. Las bases de muchos de estos desarrollos habían sido puestas por la dinastía Shang, pero la forma en que fueron reconocidos se atribuye por completo a los Zhou.

La cultura que establecieron y mantuvieron durante casi 800 años condujo al desarrollo de las artes, la metalurgia y algunos de los nombres más famosos de la filosofía china, como Confucio, Mencio, Mo Ti, Lao-Tzu y Sun-Tzu, todos los cuales vivieron y escribieron durante el periodo conocido como las “Cien Escuelas de Pensamiento”, durante el cual cada filósofo estableció su propia escuela. Las aportaciones de la dinastía Zhou sentaron las bases para el desarrollo de la cultura china por parte de las dinastías posteriores, incluida la dinastía Han (202 a.C.- 220 d.C.), que reconoció plenamente el valor de las aportaciones de la dinastía Zhou.

La dinastía Quin

La dinastía Qin (221-206 a.C.) fue la primera dinastía de la China Imperial (definida como la época de gobierno dinástico centralizado en China entre el 221 a.C. y el 1912 a.C.) que unificó los estados separados tras el Período de los Estados Combatientes (c. 481-221 a.C.), la época de guerra casi constante resultante del declive de la dinastía Zhou (1046-256 a.C.).

Fue fundado por Shi Huangdi (r. 221-210 a.C.), quien se dio cuenta de que la política descentralizada del gobierno Zhou había contribuido a su caída, por lo que estableció un estado centralizado que reducía el poder de la aristocracia, eliminaba las fronteras entre los distintos estados y funcionaba según los preceptos de la filosofía del legalismo. Surgió del estado de Qin (pronunciado “chin”), que dio nombre a China porque era el estado más occidental y, por tanto, con el que trataban principalmente los comerciantes occidentales.

Fue durante esta dinastía que se empezó a construir la Gran Muralla China. Barrera fortificada que se extiende de oeste a este a lo largo de 21.196 km desde el paso de Jiayuguan, en el oeste, hasta los montes Hushan en la provincia de Liaoning, en el este, y termina en el golfo de Bohai. El último gobernante Qin fue asesinado en el año 206 a.C. y, tras una cruenta guerra civil por la sucesión, se fundó la dinastía Han (202 a.C.- 220 d.C.), que adoptó plenamente los logros de las dinastías anteriores que los Qin habían rechazado.

La dinastía Han

La dinastía Han (202 a.C. – 220 d.C.) fue la segunda dinastía de la China Imperial (la era del gobierno centralizado y dinástico, 221 a.C. – 1912 d.C.) que marcó la pauta para todas las dinastías posteriores hasta 1912. Sucedió a la dinastía Qin (221-206 a.C.) y le siguió el periodo de los Tres Reinos (220-280 d.C.).

Fue fundado por el plebeyo Liu Bang (l. c. 256-195 a.C.; nombre del trono: Gaozu r. 202-195 a.C.), que trató de reparar los daños causados por el régimen represivo de Qin adoptando leyes más benévolas y atendiendo al pueblo. La dinastía se divide en dos períodos:

  • Han occidental (o Han antiguo). 202 a.C. – 9 CE.
  • Han Oriental (o Han posterior). 25-220 CE.

La separación fue causada por el ascenso del regente Wang Mang (l. 45 a.C. – 23 d.C.), que declaró el fin de la dinastía Han y estableció la dinastía Xin (9-23 d.C.). La forma de gobierno idealista de Wang fracasó y, tras un breve periodo de agitación, se reanudó la dinastía Han. Los Han restauraron los valores culturales de la dinastía Zhou, que habían sido desechados por los Qin, y fomentaron la alfabetización y el estudio de la historia.

El periodo de los Tres Reinos

El primer periodo de los Tres Reinos en la antigua China, entre los años 184 y 190 de la era cristiana, fue uno de los más turbulentos de la historia china. Con un gobierno Han enfermo e incapaz de controlar su imperio, abundaron las guerras brutales localizadas, las rebeliones y los levantamientos. Esta capital no tardó en caer, seguida de la propia dinastía Han, dividida por facciones dinásticas rivales en la corte, eunucos intrigantes y eruditos confucianos recalcitrantes.

La dinastía Sui

La dinastía Sui (581-618 d.C.) fue breve, con sólo dos emperadores reinantes, pero consiguió unificar China tras la separación de las dinastías del Norte y del Sur. Como había sucedido antes en la historia de China, una dinastía de corta duración provocó importantes cambios estructurales que prepararon el camino para una sucesora más duradera, en la que florecieron la cultura y las artes, en este caso la dinastía Tang.

Las reformas en el gobierno, la administración pública, las leyes y la distribución de la tierra ayudaron a restaurar y centralizar la autoridad imperial. Al mismo tiempo, el régimen se hizo infame por su inmoralidad, sus enormes proyectos de gasto público y sus locuras militares, que se combinaron para incitar a la rebelión y, finalmente, a su derrocamiento. 

La dinastía Tang

La dinastía Tang (618-907 d.C.) fue una de las más grandes de la historia de la China imperial. Fue una época dorada de reformas y progreso cultural que sentó las bases de las políticas que aún hoy se observan en China. El segundo emperador, Taizong (r. 626-649 d.C.), fue un gobernante ejemplar que reformó el gobierno, la estructura social, el ejército, la educación y las prácticas religiosas.

Muchos de los inventos y avances más impresionantes de la historia de China (pólvora, aire acondicionado, estufas de gas, imprenta, avances en medicina, ciencia, tecnología, arquitectura y literatura) proceden de la dinastía Tang.

La dinastía Yuan

La dinastía Yuan fue establecida por los mongoles y gobernó China desde 1271 hasta 1368. Su primer emperador fue Kublai Khan (r. 1260-1279 d.C.), que finalmente derrotó a la dinastía Song, que gobernaba China desde el año 960 d.C. La estabilidad y la paz en China trajo consigo la prosperidad económica para algunos, ya que Kublai y sus sucesores fomentaron el comercio internacional, lo que permitió que el país, ahora unificado, se abriera al resto del mundo.

Mientras reinaba la paz en la parte occidental del imperio mongol, Kublai lanzó dos invasiones infructuosas a Japón y varias otras en el sudeste asiático. A lo largo del siglo XIV estallaron revueltas campesinas, hasta que el Movimiento del Turbante Rojo derrocó a los Yuan e instauró un nuevo régimen, la dinastía Ming (1368-1644).

La dinastía Ming

La dinastía Ming gobernó China desde 1368 hasta 1644 y sustituyó a la dinastía mongola Yuan, que había estado en vigor desde el siglo XIII. A pesar de los desafíos internos y externos al país, la dinastía supervisó un crecimiento sin precedentes de la población china y la prosperidad económica general. La dinastía Qing (1644-1911) sucedió a la Ming.

Entre los logros de los Ming destacan la construcción de la Ciudad Prohibida, la residencia imperial de Pekín, la reparación de la Muralla China, el florecimiento de la literatura y las artes, las exploraciones lejanas de Zheng He y la producción de la intemporal porcelana azul y blanca de los Ming. Sin embargo, los emperadores Ming acabaron enfrentándose a los mismos problemas que los regímenes anteriores: facciones en la corte, luchas intestinas y corrupción, gastos excesivos del gobierno y un campesinado desilusionado que alimentaba las rebeliones.

Como resultado, los Ming, empobrecidos económica y políticamente (y algunos dirían que moralmente), no pudieron resistir la invasión de los manchúes que establecieron la dinastía Qing a partir de 1644.

La dinastía Qing

Al final de la dinastía Ming, los manchúes del noreste de China se hicieron más fuertes. Los manchúes atacaron China durante tres generaciones consecutivas y finalmente fundaron la dinastía Qing. Esta fue la última dinastía imperial de la historia de China.

Los dos emperadores más famosos de la dinastía Qing fueron el emperador Kangxi (r. 1661-1772) y el emperador Qianlong (r. 1735-96). Sus reinados constituyeron una “edad de oro de la prosperidad”. Sin embargo, la última dinastía china es vergonzosamente recordada por el comercio forzado de finales de la era Qing. China quedó reducida a un país semicolonial y semi imperial tras la Primera Guerra del Opio, iniciada en 1839.

Fuentes

  • Botton Beja, F. (2000). China: su historia y cultura hasta 1800.
  • Mark, J. (2012). Ancient China. World History Encyclopedia

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Carolina Posada Osorio (BEd)
(Licenciada en Educación. Licenciada en Comunicación e Informática educativa) -COLABORADORA. Redactora y divulgadora.

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