“El collar” de Guy de Maupassant

Artículo revisado y aprobado por nuestro equipo editorial, siguiendo los criterios de redacción y edición de YuBrain.
Aprende lo que quieras. Hay miles de cursos populares entre los que elegir.

El collar, es uno de los cuentos más famosos del escritor francés Guy de Maupassant. Relata la historia de una mujer llamada Mathilde Loisel que, a pesar de tener un buen pasar, no está satisfecha con lo que tiene y sueña con una vida llena de lujos, joyas y admiración. 

Sobre el autor

Henri René Albert Guy de Maupassant (1850-1893), más conocido como Guy de Maupassant, fue un escritor francés, famoso por su talento para escribir cuentos. 

Guy de Maupassant pertenecía a una familia burguesa. Desde pequeño asistió a varias instituciones educativas y durante su adolescencia surgió su gusto por la poesía y el teatro.

Sus padres se separaron cuando era joven y su madre, que era una lectora ávida, se convirtió en su principal influencia. En la década de 1870 conoció al novelista francés Gustave Flaubert, quien más tarde fue su mentor literario.

A partir de 1878 comenzó a trabajar en el Ministerio de Instrucción Pública de su país. También se desempeñó como editor de periódicos franceses como Le Figaro, l’Écho de Paris, Gil Blas, y Le Gaulois. Posteriormente, renunció a su trabajo en el ministerio y se dedicó a la literatura.

Guy de Maupassant también formó parte del movimiento naturalista, algo que se vio reflejado en sus cuentos, donde describe problemáticas sociales, las consecuencias de la guerra y la pobreza. Sus obras se caracterizan por su estilo conciso e incluyen 300 cuentos cortos, entre los que se destacan Bola de sebo (1880) y El collar (1884), seis novelas, poemas y libros de viajes. 

En la actualidad, Guy de Maupassant se considera como el padre del cuento moderno y es uno de los escritores franceses más importantes del siglo XIX.

Sobre El collar

El collar, El collar de diamantes, The necklace en inglés, o La Parure, su título original en francés, es uno de los cuentos con moraleja más extraordinarios de Guy de Maupassant. Fue publicado por primera vez en el periódico francés Le Gaulois, en 1884.

Al igual que otras obras del autor, este cuento se caracteriza por ser una crítica a la burguesía francesa de su época, con sus excesos y su ambición desmedida. En él explora los extremos de la codicia humana, la insatisfacción y el deseo de querer más, aún a costa del sacrificio del prójimo. Además, presenta un giro inesperado e irónico al final.

Personajes principales

En el cuento El collar se incluyen los siguientes personajes principales:

  • Mathilde Loisel: es la protagonista del cuento. Es una mujer atractiva y ama de casa. No está satisfecha con su estilo de vida y cree que merece mucho más.
  • El señor Loisel: es el marido de Mathilde y casi lo opuesto a ella: es un hombre comprensivo y sin pretensiones, que es feliz con lo que tiene.
  • La señora Juana de Forestier: es una antigua amiga del colegio de Mathilde.

Otros personajes que aparecen en la obra son:

  • George Ramponneau: es el ministro de Instrucción Pública, jefe de Monsieur Loisel.
  • La criada.
  • El joyero.
  • Los asistentes al baile. 

Resumen de El collar

La historia de El collar se desarrolla en un barrio burgués de París, en la década de 1880. La protagonista, Mathilde Loisel, es una bella joven de clase media que siempre soñó con pertenecer a la alta sociedad, pero que se casó con el Señor Loisel, un hombre también de clase media, empleado del Ministerio de Instrucción Pública.

A pesar de que vive una vida modesta sin dificultades en la que tiene una criada y un marido que se preocupa por ella, Mathilde no es feliz. Cree que nació para tener una vida elegante, se siente disgustada con lo que tiene y se la pasa soñando con lo que le gustaría tener: lujos, vestidos, alhajas, fiestas, admiradores y reconocimiento. 

Un día, su esposo llega con una invitación para un gran baile que organiza el ministro. Mathilde lo rechaza y se queja de que no tiene nada para ponerse. Entonces, su esposo le entrega cuatrocientos francos para que se compre un vestido y le sugiere que le pida prestadas algunas joyas a su amiga rica. Más tarde, Mathilde compra un vestido bonito y toma prestado un collar de diamantes de la señora de Forestier. 

En el baile, la señora Loisel luce impactante y disfruta de la mejor noche de su vida. Está radiante de felicidad y todos se fijan en ella. Sin embargo, después de tanta felicidad, se desespera cuando se da cuenta de que perdió el collar.

Aunque lo buscan por todos lados, no logran encontrarlo. Por eso deciden reemplazarlo por un collar idéntico, algo extremadamente caro para su presupuesto: 36.000 francos. No obstante, lo compran y les cuesta diez años de trabajo. Durante ese tiempo, se ven obligados a sacar préstamos, pagar intereses, ahorrar al máximo y pasar todo tipo de penurias. 

Finalmente, cuando terminan de saldar su deuda, Mathilde parece otra persona, porque los años duros que vivieron hicieron mella en su salud y su juventud: ha envejecido y ha perdido su belleza. Sin embargo, cuando se encuentra a la señora de Forestier, le cuenta la verdad con cierto orgullo, contenta de haber atravesado ya lo peor. Pero, en ese momento, Mathilde descubre que el collar no era de diamantes, sino que era falso y solo costaba 500 francos.

Contexto histórico

La trama de El collar, al igual que la de otros cuentos de escritores realistas y naturalistas y, en especial, de Maupassant, transcurre en un tiempo contemporáneo al autor.

La historia se desarrolla en el contexto europeo a fines del siglo XIX, particularmente en París, Francia. En este período, la sociedad estaba afrontando grandes cambios derivados de la Revolución Francesa. Aunque se estaba afianzando la clase burguesa, había una gran desigualdad social. Maupassant, que provenía de esta clase social, fue bastante crítico de los principios morales hipócritas de la burguesía de su época. Por eso, en El collar presenta esas ilusiones y la cruel realidad a través de las aspiraciones y el fracaso de Mathilde. 

Breve análisis de El collar

El collar de Guy Maupassant es una historia donde se ponen de manifiesto algunas de las peores cualidades humanas como la codicia, la ambición y la mentira. También se remarca la importancia de otros valores como la honestidad, el esfuerzo, la gratitud y la aceptación.

La riqueza frente a la felicidad

La trama gira en torno a varios polos opuestos. Por un lado, la riqueza como sinónimo de felicidad, algo que se refleja en el conflicto interno de Mathilde, quien se avergüenza de su pobreza, que en realidad no es tal, y asocia la felicidad con la riqueza, con una vida llena de bienes materiales. Por eso, envidia a su amiga rica y desprecia a su criada pobre. Su ambición es tan excesiva que no se da cuenta de que posee una vida acomodada, que no tiene que hacer las tareas más pesadas del hogar y que su marido le provee todo lo que necesita. 

La codicia frente a la generosidad

En El collar también se establece la diferencia entre codicia y generosidad: el personaje de Mathilde contrasta enormemente con el de su esposo, que es un hombre sencillo y feliz, que está satisfecho con la vida que llevan y se muestra agradecido por lo que tienen. Además, a pesar de que no poseen lujos, el señor Loisel es atento y comprensivo y consiente a su esposa. No solo sacrifica el dinero que tenía ahorrado para otro fin y se lo entrega para que ella se compre el vestido, sino que accede también a reemplazar el collar, aunque eso termina afectando su salud y lo conduce a la miseria.

La realidad frente a las apariencias

En el desarrollo del cuento también se destaca el contraste entre la realidad y las apariencias. Por un lado, la casa real de Mathilde y la casa que imagina; la comida real y el banquete imaginario; el collar que parece real, pero es falso. También las características externas e internas de Mathilde: bella y elegante por fuera y envidiosa y codiciosa por dentro.

Otro tema importante del cuento son los engaños y malentendidos que ocurren por los prejuicios y las apariencias. La señora de Forestier tenía entre sus joyas caras un collar de bisutería que hace pasar por verdadero. Mathilde, cuando le va a pedir una joya a la señora Forestier supone, erróneamente, que como su amiga es rica, sus joyas son verdaderas. De hecho, ni siquiera considera que podrían ser falsas. Durante el baile pretende ser una dama sofisticada de la alta sociedad. Cuando Mathilde le devuelve el collar, la señora Forestier no le da mucha importancia, da por sentado que le ha devuelto el mismo y no abre el estuche.

La mentira frente a la honestidad

Otro punto clave en la historia demuestra el valor de la honestidad. La pareja prefiere mentir y sufrir por varios años antes que decir la verdad y pasar unos minutos de vergüenza. Aquí se refuerza la idea del falso orgullo y la necesidad de mantener las apariencias a pesar de todo.

Los presagios

Además de los temas y recursos literarios mencionados, en El collar Guy de Maupassant incluye algunas expresiones que presagian lo que ocurrirá más tarde. Por ejemplo, cuando el señor Loisel dice que el collar nuevo “parece” igual al de la señora Forestier. También cuando se describe a Mathilde como una persona “infeliz, como si hubiera caído desde lo alto”. Esto hace referencia a lo que sucede después, cuando siendo de clase media caen en la pobreza.

La ironía dramática

Este cuento se caracteriza también por la ironía presente en las descripciones que el autor hace de Mathilde. También en la inesperada revelación final y en el hecho de que todo podría haberse evitado fácilmente. 

Moraleja del cuento El collar de Guy de Maupassant

El cuento El collar invita a la reflexión y nos deja una moraleja o enseñanza: apreciar lo que uno tiene y ser feliz con ello. También apunta a que la felicidad no está en lo material, sino en ser agradecido. 

Asimismo, remarca la importancia de aceptarse a uno mismo y estar orgulloso de lo que se es. No darle tanta importancia a los bienes materiales, sino valorar las cosas esenciales como el amor de los seres queridos, la salud y el trabajo.

Otros datos interesantes

El cuento El collar tuvo varias versiones cinematográficas y televisivas y también sirvió como inspiración para otras obras literarias:

  • La película británica El collar de diamantes (1921), dirigida por Denison Clift e interpretada por Jessie Winter, Milton Rosmer y Warwik Ward.
  • La serie de TV de NBC Your Show Time lanzó un episodio sobre El collar en 1949.
  • La serie de radioteatro de CBD incluyó un episodio sobre El collar de diamantes en 1975. 
  • El escritor británico Henry James escribió el cuento Paste (en referencia a uno de los términos que aparecen en El collar) en 1899, con el giro final invertido.
  • El cómic de E.C., El colgante de diamantes, adaptado por Carl Wessler e ilustrado por Graham Ingels, que se publicó en 1955.
  • La serie de TV india Vennila Veedu (2014) tiene una trama similar a la de El collar.

Fuentes

  • De Maupassant, G. (1884). El collar. Biblioteca Virtual Universal. Versión en pdf disponible aquí.
  • Mejor ensayo. (2021, 9 de agosto). Análisis literario de “El collar” de Guy de Maupassant. Mejorensayo.es. Disponible aquí.
  • TheMatsi. Cuento “El Collar” de Guy de Maupassant. Disponible aquí.
  • El alfiler literario. (2018, 19 de enero). “El collar”, de Guy de Maupassant – Comentario de texto. El alfiler literario. Disponible aquí.
mm
Cecilia Martinez (B.S.)
Cecilia Martinez (Licenciada en Humanidades) - AUTORA. Redactora. Divulgadora cultural y científica.

Artículos relacionados