¿Qué son los ensayos personales?

Artículo revisado y aprobado por nuestro equipo editorial, siguiendo los criterios de redacción y edición de YuBrain.
Aprende lo que quieras. Hay miles de cursos populares entre los que elegir.

El ensayo personal es una de las formas más populares de no ficción creativa. Phillip Lopate dice que el ensayo, durante más de cuatrocientos años, ha sido una de las formas literarias más ricas y vibrantes. Esto lo expresa en su libro The art of the personal essay (El arte del ensayo personal). Sigue leyendo para ampliar tus conocimientos sobre esta forma de contenido.

Definición de ensayo personal

La Real Academia Española (RAE) define ensayo como “un género literario escrito en prosa en el cual un autor desarrolla sus ideas sobre un tema determinado con carácter y estilo personales”. En su libro Writing Life Stories, Bill Roorbach da una excelente definición del ensayo personal, diciendo que es un escrito basado en la opinión personal. Afirma que el ensayo personal basado en la propia opinión tiene las siguientes características:

  • Es una conversación con tus lectores.
  • Es una mezcla informada de historias, hechos, sabiduría y personalidad.
  • Examina un tema ajeno o propio, pero a través del lente personal.
  • El tema del ensayo personal puede ser el yo, pero a la vez el yo es tratado como evidencia para el argumento.
  • A menudo aparecen pasajes narrativos, pero suelen utilizarse como pruebas en la argumentación inductiva.
  • Se esfuerza por afirmar lo obvio y llegar a una conclusión con la que el lector puede o no estar de acuerdo.
  • Un ensayo personal puede cuestionar su tema, puede dar vueltas y vueltas, puede tener tanto una visión larga como corta, aportando siempre la experiencia, conocimientos, aprendizaje e historia personal de su autor.

El ensayo personal como opinión personal

Un ensayo personal también puede ser un artículo de opinión acerca de determinada preocupación política o social o un tema de interés. En este tipo de ensayo el escritor puede exponer el problema, aportar soluciones y, a continuación, escribir una conclusión, que debe exponer un punto importante. Sin embargo, al ser de carácter personal, este tipo de ensayo está permeado de subjetividades propias de quien escribe, por lo cual este tema no tiene por qué ser precisamente objetivo.

Una narración personal tiene los siguientes elementos:

  • Se basa en la propia experiencia. Desde ella se habla de una visión importante sobre una situación, una lección aprendida o un acontecimiento significativo.
  • Es una historia personal. El autor cuenta la historia incluyendo el diálogo, las imágenes, la caracterización, el conflicto, la trama y el escenario.
  • Está escrito en primera persona.
  • El autor es honesto con sus lectores.

Estructura de un ensayo personal

Un buen ensayo personal debe tener un párrafo de introducción, los párrafos del cuerpo que consideres necesarios y una conclusión. La longitud estándar es de unos cinco párrafos, pero los ensayos personales pueden ser más largos o cortos, siempre que contengan las tres secciones básicas:

  1. Introducción. Las primeras frases del ensayo deben incluir un gancho que atraiga la atención del lector. Puedes proporcionar una declaración personal que pretendas demostrar en el cuerpo de tu ensayo. Evita los clichés e intenta establecer una conexión única con tu público.
  2. Cuerpo del ensayo. El cuerpo del ensayo es la parte más importante de tu historia. Debe contener los puntos principales y las pruebas personales que apoyan el enunciado de tu tesis personal. Aquí es donde, como escritor, compartes cómo tus experiencias personales han moldeado tu perspectiva acerca del tema en cuestión y reflexionas sobre los conocimientos que has adquirido.
  3. La conclusión. La conclusión debe reafirmar tu tesis y contener la enseñanza de tu historia o la revelación de una verdad más profunda. Piensa por qué es importante tu ensayo y haz un resumen de lo que quieres que el lector se lleve de tu escrito.

Consejos para crear un ensayo personal

Todo el mundo tiene una historia que contar y un mensaje que compartir. El reto consiste en sacarse esa historia y ese mensaje de la cabeza y llevarlo a palabras de forma que resuene en el público. Para ello te damos tres consejos.

  1. Limita tu alcance. No intentes escribir sobre un tema general. Tu ensayo puede tratar sobre el sexismo, pero debes ilustrarlo a través del lente de un incidente definitorio que sea profundamente personal para ti. ¿Qué te han enseñado tus experiencias sobre el sexismo? ¿Qué significa para ti como individuo?
  2. Muestra, no cuentes. Cierra los ojos. Piensa en la escena que vas a escribir. ¿Qué has sentido con tus cinco sentidos? Tu reto es evocar estos sentidos y sentimientos sin exponerlos rotundamente. No digas “sentí frío”. En su lugar, puedes decir: “Exhalé y mi aliento se convirtió en vapor y quedó suspendido en el aire”.
  3. Escribe una conclusión que invite a la reflexión. Tu ensayo debe terminar con tu propia reflexión y análisis. ¿Qué has aprendido? ¿Cómo han cambiado tu vida o tu forma de entenderla los acontecimientos y pensamientos que has descrito? No basta con decir “Y esto es lo que pasó”. Tienes que describir cómo te formó lo que has experimentado.

Fuentes

  • Iglesias, R. (2012). El ensayo: una forma personal de escribir y decir.
  • Lopate, P. (1995). The Art of the Personal Essay: An Anthology from the Classical Era to the Present.
  • Real Academia Española. (s.f.). Ensayo.
  • Roorbach, B. (2000). In Writing Life Stories: How to Make Memories into Memoirs, Ideas into Essays, Life into Literature. Editado por Writer’s Digest Books.

mm
Carolina Posada Osorio (BEd)
(Licenciada en Educación. Licenciada en Comunicación e Informática educativa) -COLABORADORA. Redactora y divulgadora.

Artículos relacionados