La desaparición de Miranda Gaddis

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Miranda Gaddis fue una niña de 13 años de edad que desapareció en 2002 en la ciudad de Oregón, en el estado de Oregón (Estados Unidos). Más tarde, se descubrió que fue violada y asesinada al igual que su amiga, Ashley Pond, que había desaparecido dos meses antes. El perpetrador del crimen fue su vecino, Ward Francis Weaver III, quien era además padre de otra de sus amigas, Mallorie.

Tanto Miranda como Ashley, Mallorie y otras amigas de la escuela, solían celebrar fiestas de pijamas en casa de Weaver, que vivía alquilado junto con Mallorie, además de su novia y otro hijo. Durante las investigaciones de la desaparición de las niñas, Weaver fue interrogado y entrevistado en repetidas ocasiones, tanto por la policía como por reporteros de programas, locales con quienes habló libremente.

Durante una entrevista en la que paseó al periodista por su casa, mostrándole despreocupadamente los lugares en los que luego se descubrirían los cuerpos sin vida de ambas víctimas, admitió ante las cámaras ser el principal sospechoso del FBI en el caso de Miranda y Ashley. Esto generó fuertes sospechas en su contra debido a que, en ese momento, eso no era cierto.

El perfil de Ward Francis Weaver III

La violencia física y sexual es algo habitual en la familia de Weaver. Su padre, Ward Weaver Jr., también está cumpliendo una sentencia de cadena perpetua por violación y asesinato.

Weaver es un depredador sexual y además una persona violenta, con un historial que data de su adolescencia. Sin embargo, sea por suerte o por astucia, había logrado evadir su responsabilidad en más de una ocasión.

En 1981, un miembro de la familia de Weaver informó que cuando Weaver tenía 12 años de edad, la había violado y golpeado en repetidas ocasiones. Sin embargo, los fiscales no acusaron formalmente a Weaver debido a que se había enlistado en la marina estadounidense.

Estando en la marina, Weaver conoció y se casó con Maria Stout con quien tuvo un hijo y una hija. Años más tarde, fue enviado a prisión por haber atacado a una niña de 15 años de edad con un bloque de cemento, tras lo cual su esposa se divorció de él en 1993.

En 1995, la nueva novia de Weaver, Kristi Sloan, lo denunció por haber sido golpeada con una sartén. Sin embargo, se reconciliaron poco tiempo después, por lo que Sloan no testificó en su contra. Al año siguiente, la pareja contrajo matrimonio, aunque para divorciarse cuatro años más tarde, en el año 2000, después de que Weaver tuviera una aventura con una mujer a quien conoció en el trabajo. Tras el divorcio, Weaver se mudó con su nueva novia y sus dos hijos a una casa de alquiler en los suburbios de la ciudad de Oregón, cerca de las casas de Miranda Gaddis y Ashley Pond.

La desaparición de Ashley Pond

Ashley Pond era una niña de 12 años y vecina de Miranda Gaddis. Las dos eran muy buenas amigas ya que, además de ir a la escuela juntas, también pertenecían al mismo grupo de danza. El 9 de enero de 2002, Ashley desapareció mientras iba camino a la escuela.

Todos los vecinos, amigos y familiares comenzaron a buscar a Ashley por todas partes sin poder encontrarla. De hecho, nadie volvió a ver a Ashley Pond con vida después del 9 de enero de 2002.

La desaparición de Miranda Gaddis

Miranda, que entonces contaba con 13 años de edad, desapareció el 8 de marzo de 2002, tan solo dos meses después que su amiga, Ashley. Hasta entonces, ella había participado activamente junto con su comunidad en la búsqueda de Ahsley.

Fue la hermana de Miranda, Miriah, quien más tarde descubriría los detalles detrás de la desaparición y asesinato de su hermana menor. El mismo Weaver le explicó a Miriah por qué había matado a Miranda, y además le narró como la capturó.

Según el propio asesino, él estaba convencido de que Miranda sabía que él había secuestrado a Ashley, así que decidió deshacerse de ella. En la mañana del 8 de marzo, mientras Miranda se dirigía a la escuela, Weaver notó que ella lo había visto haciendo algo que no debía haber visto (no le especificó a Miriah de qué se trataba). En medio del pánico, decidió matar a Miranda para evitar que lo delatara. La llamó y la convenció de que Ashley estaba adentro, asustada, y que quería irse a casa. Miranda mordió el anzuelo y entró a la casa, para nunca salir de allí con vida.

Las investigaciones del caso

Tras estudiar el perfil de los vecinos cercanos a Ashley y Miranda, rápidamente dieron con Weaver quien no solo tenía un historial de violencia y de crímenes sexuales, sino que además había sido acusado por la misma Ashley de intento de violación en agosto del año anterior.

Esto les debería haber dado a los investigadores una causa probable para investigar a Weaver más a fondo. Sin embargo, a pesar de esto, por alguna razón ni la policía ni el FBI lograron obtener una orden para registrar su casa. Además, Weaver se mostraba muy abierto con la prensa, invitándolos a su casa para dar entrevistas, a pesar de que sabía que lo tenían como sospechoso. Aparentemente quería demostrar que no tenía nada que ocultar y la táctica funcionó.

La captura de Ward Weaver III

A pesar de que la policía no tenía evidencias en contra de Weaver, algunos vecinos, probablemente amigos de las niñas quienes sospechaban del ofensor sexual, comenzaron a hostigarle, dejándole avisos en frente de su casa acusándolo de asesino y sugiriendo que tenía a las niñas enterradas en su patio trasero.

Esto terminó afectando a Weaver, por lo que decidió mudarse. Renunció a su trabajo e hizo las maletas, pero cometió un grave error. El 13 de agosto de 2002, con las maletas en el auto y listo para arrancar, Weaver intentó violar a la novia de su hijo mayor, una muchacha de 19 años de edad. Esta logró escapar y salió corriendo por el medio de la calle, casi desnuda, pidiendo ayuda.

Tras esta atrocidad, el propio hijo mayor de Weaver llamó a la policía y delató a su padre, admitiendo que este les había confesado haber asesinado tanto a Ashley como a Miranda. La policía logró capturar a Weaver mientras huía, y todo quedó grabado en video por un helicóptero de una cadena local de noticias.

Con la declaración del hijo de Weaver, los agentes del FBI por fin logran obtener una orden para registrar su casa. En el fin de semana del 24 al 25 de agosto de 2002, los oficiales encontraron los restos de Miranda Gaddis en una caja que estaba en un cobertizo. Dos días después, encontraron el cuerpo de Ashley Pond enterrado debajo de una losa de hormigón en el patio trasero de la casa.

La condena

A pesar de toda la evidencia en su contra, Weaver se declaró inocente de los asesinatos. Luego, presionado por lo incontrovertible de los hechos, cambió su estrategia de defensa diciendo que estaba escuchando voces que le decían qué hacer.

Finalmente, los abogados defensores de Weaver le plantearon la idea de hacer un trato en el que Weaver se declararía culpable de los dos asesinatos a cambio de retirar la pena de muerte como posible condena. Weaver aceptó el trato y se declaró culpable, principalmente motivado a la petición de su propia hija, Mallorie, quien no quería pasar por el trauma de ser interrogada como testigo en un juicio.

En septiembre de 2004, tras su confesión y declaración de culpabilidad, fue sentenciado a pasar el resto de su vida en la cárcel. Actualmente cumple su condena en el Instituto Correccional Snake River.

Referencias

ABC.es. (2002, 26 agosto). El forense confirma que el cadáver hallado pertenecía a Miranda Gaddis. ABC. https://www.abc.es/internacional/abci-forense-confirma-cadaver-hallado-pertenecia-miranda-gaddis-200208260300-124091_noticia.html

Canzano, A. (2012, 9 marzo). 10 years later, woman sheds light on why sister killed by Ward Weaver. KVAL. https://kval.com/news/local/10-years-later-woman-sheds-light-on-why-sister-killed-by-ward-weaver

El País. (2002a, agosto 27). Ashley y Miranda vuelven a conmocionar a E.U. http://historico.elpais.com.co/paisonline/notas/Agosto272002/miranda.html

El País. (2002b, agosto 27). Identificado el cadáver de la segunda niña desaparecida en OregÃ3n. https://elpais.com/sociedad/2002/08/27/actualidad/1030399201_850215.html

Marley Records. (2017, 7 septiembre). The Sad Story of Ashley Pond and Miranda Gaddis. YouTube. https://www.youtube.com/watch?v=GRTm_kAerCg

Portada: Fotos de Miranda Gaddis y Ashely Pond, o de Ward Weaver

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Israel Parada (Licentiate,Professor ULA)
(Licenciado en Química) - AUTOR. Profesor universitario de Química. Divulgador científico.

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