La simetría radial en la vida marina

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En términos generales, la simetría se refiere al tipo de disposición de las partes del cuerpo según la cual si trazamos una línea imaginaria por la mitad, ambas partes resultantes serían iguales. En la mayoría de los organismos pluricelulares existe algún tipo de simetría. Los humanos, por ejemplo, presentamos una simetría bilateral en la que la distribución equilibrada por el plano sagital divide al cuerpo en mitad izquierda y mitad derecha.

Sin embargo, no todos los organismos presentan este tipo de simetría. Si bien la mayoría de los organismos presentan alguna forma de simetría, esta pudiese ser bilateral o radial.

La simetría radial

Sobre simetrías y cabezas — Cuaderno de Cultura Científica

Este tipo de simetría está definida por un eje que es distinto en sus dos extremos (heteropolar) y a partir del cual se establecen principales de simetría. Cuando un organismo es radialmente simétrico, se puede cortar de un lado a través del centro hasta el otro lado y este corte produciría dos mitades iguales, de forma similar a lo que se produce al cortar un pastel de cumpleaños. Sin importar en qué extremo inicie el corte, si se corta de un lado a otro a través del centro, ambas mitades serán iguales.

La simetría pentaradial

Este tipo de simetría es exclusiva de los equinodermos, como por ejemplo las estrellas de mar y algunos tipos de erizos de mar. Es un sistema que parte de la cavidad oral del organismo y que los hace tener cinco partes iguales.

En el caso de las estrellas de mar, su simetría pentaradial es secundaria puesto que mientras eran larvas presentaban simetría bilateral.

La simetría birradial

Ctenóforos: características - Biología

También llamada falsa simetría bilateral. Está presente en organismos como los ctenóforos, que se caracterizan por producir una sustancia pegajosa para capturar a sus presas y son exclusivamente marinos. Presentan dos ejes de simetría y se podrían dividir en cuatro partes a lo largo de un plano central. Cada una de estas partes sería idéntica a su lado opuesto, pero no a su lado adyacente.

Características de los animales radialmente simétricos

Los animales de simetría radial tienen una parte superior en la que se ubica la boca y una parte inferior llamada lado aboral. En este sentido, los animales radiales no tienen un frente, dorso, lado derecho o izquierdo.

Por lo general, los animales de simetría radial pueden moverse en cualquier dirección. Suelen moverse lentamente o estar a la deriva con las olas y las corrientes. Esto contrasta con los organismos de simetría bilateral que suelen moverse hacia adelante para desplazarse o buscar alimento, por ejemplo las focas, las ballenas y los humanos.

En lugar de poseer un sistema nervioso centralizado, los organismos radiales tienen estructuras sensoriales esparcidas por todo el cuerpo. Las estrellas de mar, por ejemplo, tienen manchas oculares al final de cada uno de sus brazos en lugar de tenerlos concentrados en la región que ocuparía la cabeza.

Ejemplos de animales marinos de simetría radial

Estos son algunos de los animales que presentan simetría radial:

  • Los pólipos de mar.
  • Las medusas.
  • Las esponjas.
  • Las estrellas de mar.
  • Los erizos de mar.

Referencias

Baguña et al. (2002). Origen y evolución de los ejes corporales y la simetría bilateral en animales. Universitat de Barcelona. Disponible en: http://repository.essex.ac.uk/15087/1/2002%20Soler%20Evoluci%C3%B3n%20la%20base%20de%20la%20Biolog%C3%ADa%20.pdf

Olkovaia, E. (2005) La unidad del mundo y la simetría. Universidad de San Buenaventura, Colombia. Disponible en : https://www.redalyc.org/pdf/3435/343529891007.pdf

Solís-Marín, F. (2011).Crinoideos, estrellas, ofiuros, erizos y pepinos de mar (Echinodermata). Disponible en: http://siaversedema.org.mx/wp-content/uploads/2018/04/publicacion/Biodiversidad%20Estudio%20Estado%20Vol%20II.pdf#page=224

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Isabel Matos (M.A.)
(Master en en Inglés como lengua extranjera.) - COLABORADORA. Redactora y divulgadora.

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