Historia de IBM: origen y productos informáticos

Artículo revisado y aprobado por nuestro equipo editorial, siguiendo los criterios de redacción y edición de YuBrain.
Aprende lo que quieras. Hay miles de cursos populares entre los que elegir.

IBM, que significa International Business Machines, es una corporación estadounidense especializada en informática y tecnología. Es una de las empresas más antiguas y con más patentes en Estados Unidos. A lo largo de los años, IBM siempre se caracterizó por sus productos innovadores, destacándose como una de las compañías más importantes de la industria tecnológica.

Breve historia de IBM

Sin duda, la historia de IBM fue esencial en el desarrollo de las computadoras modernas y de la informática en general. Actualmente es una de las mayores empresas informáticas del mundo y un referente global a nivel tecnológico.

Origen de IBM y primeros productos

IBM surgió en el año 1914 y originalmente la compañía se dedicó a la producción de calculadoras que funcionaban con tarjetas perforadas. En 1928 IBM se convirtió en el líder del mercado. Sus productos facilitaron proyectos a larga escala como el Censo de Estados Unidos. En 1939 la empresa incluso colaboró con el gobierno para registrar los datos de la Seguridad Social de más de 26 millones de estadounidenses. Fue uno de los proyectos más grandes de su época.

En 1937 IBM desarrolló el novedoso equipo 805 para el registro de evaluaciones, que utilizaba marcas de grafito para comprobar las respuestas de exámenes, ahorrando así horas de corrección manual.

Más tarde, en 1944, la compañía colaboró con la Universidad de Harvard para financiar una investigación que dio como resultado la computadora Mark 1. Fue la primera máquina en realizar cálculos complejos de manera automática.

Expansión y desarrollo tecnológico de avanzada

En 1952 IBM presentó un nuevo sistema de almacenamiento digital en cintas magnéticas, pasando de las calculadoras con tarjetas a los ordenadores electrónicos. Fue el nacimieto del almacenaje de datos a gran escala.

Los avances tecnológicos de IBM también se enfocaron en la medicina. En 1953, la empresa creó la primera máquina para la monitorización de órganos, como el corazón y los pulmones, la cual permitió la primera cirugía a corazón abierto. Con esta tecnología se salvaron miles de vidas en todo el mundo.

En 1956, Arthur L. Samuel programó un equipo IBM 704 para que jugara a las damas y aprendiera por sí mismo. Muchos consideran que este fue el origen de la inteligencia artificial.

A partir de 1957 comienzó una nueva era dentro de la informática. IBM desarrolló el software Fortran, el primero que facilitó que el usuario común tuviera acceso a los computadores. Hasta ese momento, los ordenadores eran de uso exclusivo para programadores profesionales.

Aportaciones en otros campos

En 1961 IBM presentó por primera vez tecnologías para el reconocimiento de voz. Este primer paso fue el antepasado de programas de inteligencia artificial actuales como Siri y Alexa.

Posteriormente, en colaboración con la aerolínea American Airlines, la compañía lanzó el primer sistema de reservas aéreas, SABRE. Fue el precursor del comercio electrónico o e-Commerce como lo conocemos en la actualidad.

IBM colaboró también con el desarrollo de computadoras y software para las misiones Apolo, facilitando el primer alunizaje en 1969.

A partir de 1973 se comenzaron a utilizar los códigos de barras en los supermercados y para todo tipo de productos. El primero de ellos fue desarrollado por el científico de IBM Norman Woodland.

En 1980 IBM obtuvo la patente de LASIK, un láser de alta precisión para cirugías oftalmológicas que todavía sigue en uso.

En 1981 aparecieron los primeros PC u ordenadores personales. Esto revolucionó el mercado y abrió las puertas de la informática prácticamente a toda la población.

Enfoque en Inteligencia Artificial y Física Cuántica

En el 2011 IBM realizó una demostración del primer sistema de Inteligencia Artificial que comprendía el idioma hablado y natural, IBM Watson. Este sistema derrotó a dos campeones de Jeopardy!, un famoso programa de preguntas y respuestas de la televisión norteamericana.

A partir de 2018 IBM comenzó a enfocarse en el desarrollo de supercomputadoras, creando The Summit, el procesador más potente del mundo.

En los últimos años, IBM participa en investigaciones sobre Física Cuántica para desarrollar productos que puedan resolver problemas actuales y futuros, incluidos los ordenadores cuánticos, que supondrán un avance enorme en los desarrollos informáticos.

Perfil comercial de la empresa IBM

Actualmente, IBM se dedica a la venta de software y hardware para computadoras. También brinda servicios de infraestructura, así como hosting o alojamiento de internet. Además, ofrece consultoría en diversas áreas relacionadas con la informática, la computación cognitiva, la nanotecnología y la inteligencia artificial.

Una de las características más destacada de IBM como empresa es su dedicación de recursos a la investigación, innovación y creación de tecnología. ​

Hoy en día, IBM es uno de los principales proveedores de hardware y software para diversas instituciones comerciales y gubernamentales.

Productos IBM: modelos y características

Desde su fundación, IBM lanzó al mercado una gran cantidad de productos innovadores. Algunos de los más destacados son:

  • IBM 701: una computadora personal inventada por Thomas Johnson Watson Junior, hijo del CEO de la compañía. Entre sus características principales se incluían una memoria de tubo de almacenamiento electrostático que utilizaba cinta magnética para almacenar la información y poseía un hardware binario, de punto fijo y de dirección única. La velocidad de estas computadoras dependía de la de su memoria, sin embargo, las unidades de procesamiento eran unas diez veces más rápidas que la memoria central de la máquina. Aun así, el IBM 701 tuvo una producción limitada:
    • Un equipo se llevó a la sede de IBM en New York.
    • Seis equipos se enviaron a laboratorios de investigación atómica y otras instalaciones similares.
    • Ocho equipos se vendieron a compañías de aviones.
    • Cuatro fueron a distintos sectores gubernamentales.
    • El último IBM 701 se envió a la Oficina Meteorológica de los Estados Unidos.
  • IBM 704: fue una versión mejorada del IBM 701. Se consideró como una de las primeras supercomputadoras. También fue la primera en incorporar hardware de punto flotante. El IBM 704 utilizaba una memoria de núcleo magnético que era más rápida y fiable.
  • IBM 7090: fue una nueva versión de las anteriores y la máquina más rápida del mundo cuando se lanzó al mercado en 1960.
  • IBM 650: esta computadora se desarrolló después de la serie de productos IBM 700. Se caracterizó por su compatibilidad con las calculadoras de la serie IBM 600. Fueron los primeros equipos de producción masiva de IBM.
  • IBM PC: fue la primera computadora personal para el hogar. Se creó en 1981 y fue la precursora de los ordenadores actuales.

Datos curiosos sobre IBM

A lo largo de su historia y debido a la gran cantidad de productos que ha lanzado IBM, existen numerosos datos curiosos sobre la empresa y sus invenciones. Algunos de ellos son:

  • La computadora IBM 701 se podía alquilar por 15.000 USD al mes.
  • IBM creó los famosos diskettes o discos portátiles, que durante mucho tiempo sirvieron para almacenar información, incluso antes de los CDs.
  • IBM opera en 170 países y tiene más de 386.000 empleados.
  • Durante el 2007 IBM tuvo ingresos de más de 98.800 millones de dólares que provenían de prestaciones de servicios, ventas de hardware y software, financiamiento y otros productos.
  • Es la compañía informática que más invierte en investigación y desarrollo en el mundo.
  • Cuenta con 3.000 científicos y ocho centros de investigación distribuidos por el planeta.
  • Tiene más de 24 laboratorios de desarrollo y más de 125.000 técnicos.
  • IBM cuenta con más de 3.000 patentes.
  • Los científicos de IBM han obtenido cinco Premios Nobel y dos de los laureados aún trabajan en la compañía. Uno de los Premios Nobel que recibió la empresa fue por la creación del microscopio de efecto túnel.
  • IBM fue una de las primeras compañías informáticas que se establecieron en Silicon Valley.
  • IBM es uno de los principales productores de chips del mercado: los Power Cell que se utilizan en consolas de videojuegos.

Referencias

  • IBM. Sitio web oficial de IBM. (2021). https://www.ibm.com
  • Barceló, M. Una historia de la informática. (2008). Barcelona. Universitat Oberta de Catalunya.
  • Molero Prieto, X. Un viaje a la historia de la informática. (2016, formato PDF). Valencia. Universidad Politécnica de Valencia.
mm
Cecilia Martinez (B.S.)
Cecilia Martinez (Licenciada en Humanidades) - AUTORA. Redactora. Divulgadora cultural y científica.

Artículos relacionados