Códigos de colores de almacenamiento de productos químicos

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Aislar, separar y purificar sustancias son tareas primordiales en el mundo de las prácticas químicas. La separación y el almacenamiento de los productos químicos se suele hacer por medio de colores que indican su uso y peligro, al lado de otros compuestos. En este artículo hablaremos de los códigos de color según su significado para el almacenamiento de compuestos químicos.

Códigos de colores para el almacenamiento

Los productos químicos deben almacenarse en las áreas de almacenamiento relevantes y de acuerdo al tipo de peligro que suponen. El sistema de codificación de colores uniforme desarrollado por la empresa química J.T. Baker puede modificarse para que cada laboratorio lo utilice de acuerdo con sus necesidades. No obstante, cualquier cambio realizado en esta codificación debe describirse en el Plan de Higiene Química (PHQ) del área relacionada.

Los proveedores utilizan un sistema de codificación por colores para la clasificación de los productos químicos almacenados. Todas las empresas utilizan el rojo para la inflamabilidad, el azul para la salud y el amarillo para la reactividad, según el sistema de codificación por colores de la Asociación Nacional de Protección contra Incendios (NFPA) en el caso de los EE.UU. En cualquier caso, los códigos de color son internacionales.

La mayoría de los proveedores de productos químicos utilizan el color blanco para el riesgo de contacto. Los colores para las condiciones generales de almacenamiento y los requisitos inusuales pueden variar según los fabricantes.

Aunque cada empresa o departamento puede asignar distintos códigos de color para diferenciar la clase de peligro de cada químico, los siguientes son los más comunes:

  • Rojo. Inflamable con un punto de inflamación < 100°F o 37,7°C. Estos químicos se deben almacenar lejos de fuentes de ignición y de materiales corrosivos y reactivos.
  • Amarillo. Químicos reactivos. Se deben almacenar por separado y lejos de materiales combustibles o inflamables.
  • Azul. Peligro para la salud o venenoso.
  • Blanco. Peligro de contacto. Estos químicos suelen ser corrosivos, por lo que pueden incluir absorción cutánea e irritantes.
  • Verde. Se usa para almacenamiento general de sustancias con un índice no superior a 2 en todas las categorías de peligro.

Objetivos del sistema de clasificación de almacenamiento

Los sistemas de clasificación de almacenamiento de sustancias químicas buscan evitar cualquier combinación no deseada de sustancias que puedan causar reacciones peligrosas. Estas sustancias, por tanto, deben estar divididas por barreras que impidan cualquier tipo de contacto entre ellas. Para lograrlo, las zonas de almacenamiento de productos químicos deben estar debidamente etiquetadas.

Por otra parte, no siempre puede ni debe asignarse las mismas etiquetas de peligro a productos que sean suministrados por distintos proveedores. Por ejemplo, aunque el sistema de J.T. Baker utiliza el color naranja para indicar el almacenamiento general, la Universidad de Wisconsin-Superior (UW) usa el color verde para indicar sus condiciones generales de almacenamiento.

Sin embargo, los colores de los códigos de almacenamiento utilizados por empresas químicas deben convertirse a este sistema de clasificación de colores. Así también y para evitar que un código de color se confunda con otro asignado por otro proveedor, cada sustancia química debe tener su respectiva etiqueta con el código de color establecido por el área encargada.

Código de colores de J.T. Baker

Para garantizar que los productos químicos se almacenen correctamente, la UAF utiliza el sistema de almacenamiento con código de colores de J.T. Baker. Este sistema organiza los productos químicos según determinadas propiedades y luego asigna un color a cada propiedad. Esta designación permite organizar y almacenar los productos con el mismo código de color sin correr riesgos. Las propiedades y los colores son los siguientes:

 ColorSignificadoPrecauciones y Almacenamiento
azulAzulTóxicoEl producto químico es peligroso para la salud si se ingiere, se inhala o se absorbe a través de la piel. Almacenar por separado en un lugar seguro.
rojoRojoInflamableAlmacenar por separado solo con otros productos químicos inflamables en un área de almacenamiento de líquidos inflamables.
amarilloAmarilloReactivo u oxidantePuede reaccionar peligrosamente con el agua, el aire u otros productos químicos. Se debe almacenar separado de los reactivos combustibles e inflamables.
blancoBlancoCorrosivoPuede ser perjudicial para los ojos, las mucosas y la piel. Se debe mantener alejado de productos químicos combustibles e inflamables.
verdeVerdeReactivos que no presenta más que un peligro moderado en todas las categorías.Usado también como almacenamiento general de productos químicos.
grisGrisUtilizado por algunas empresas en lugar del verde. 
naranjaNaranjaYa no se utiliza y se sustituye por códigos de color verde o gris. 
rayas diagonalesRayas diagonalesIncompatible con otros reactivos del mismo código de color.Se debe almacenar por separado.
Código de colores de J.T. Baker

Fuentes

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Carolina Posada Osorio (BEd)
(Licenciada en Educación. Licenciada en Comunicación e Informática educativa) -COLABORADORA. Redactora y divulgadora.

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