Los 9 símbolos de la diosa griega Atenea

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Atenea es una diosa de la antigua Grecia, patrona de varias ciudades griegas, incluyendo Atenas. Es hija del dios Zeus y la ninfa oceánida Metis, aunque algunas historias cuentan que Atenea fue engendrada por Zeus sin una madre, sino que nació al mundo de su cabeza, ya completamente crecida y portando toda su armadura. Se trata de una de las doce deidades principales del panteón griego, es decir, de los dioses olímpicos. Fue la hija favorita de Zeus y, como tal, era muy poderosa.

Esta diosa posee varias equivalencias en distintas culturas y mitologías, habiéndose sincretizado con la diosa romana Minerva. Es el equivalente de la diosa Sarasvati del hinduismo, Sulis de la cultura Celta y Neith de la cultura egipcia.

Se le considera como la protectora y patrona de Atenas (y de otras ciudades griegas), así como la diosa de la sabiduría, la guerra, el ingenio y la artesanía. Al ser asociada con la vida urbana, se puede decir que Atenea era lo opuesto a Artemisa, quien era la diosa de los exteriores, de los animales, de la caza, la vegetación, la castidad y el parto.

A lo largo de la historia, los artistas han representado a la diosa Atenea de distintas maneras, asociándola con una serie de símbolos que representan distintos aspectos de sus orígenes y mitología. Estos símbolos son:

  • El casco, la armadura y la lanza
  • La carroza
  • La égida
  • El gorgoneion
  • El búho
  • La serpiente
  • El olivo

A continuación, veremos cada uno de estos símbolos por separado y por qué se asocian a la diosa Atenea.

El casco, la armadura y la lanza

Atenea era la diosa de la guerra, y, como tal, frecuentemente se la representa con la indumentaria y el equipamiento para la batalla. Uno de los símbolos más distintivos y reconocibles de Atenea es su casco, casi siempre colocado a la mitad (para mostrar su cara) y coronado con una gran cresta, al estilo de los cascos corintios. Además del casco, Atenea también se representa con armadura corporal y su arma, en lugar de espada, siempre es una lanza.

La égida y el gorgoneion

En la mitología griega, la égida puede representar una de dos cosas relacionadas. Homero la describe como el escudo o rodela labrado por Hefesto para el dios Zeus. La segunda representación posible es la pieza principal de la armadura de Atenea: una coraza de piel de cabra endurecida.

Tanto la égida de Zeus como la de Atenea tienen como rasgo característico estar adornadas con un gorgoneion, un amuleto de protección que posee la cabeza de una Gorgona, generalmente la de Medusa. La finalidad del gorgoneion y, por extensión, de la égida de Atenea, era la de inspirar terror en sus oponentes, ya que Medusa era una criatura con serpientes por cabello que convertía a los hombres en piedra con tan solo mirarlos a los ojos.

Hay dos razones por las que Atenea casi siempre se representa utilizando un gorgoneion con la cabeza de la Gorgona Medusa. Según la mitología, Medusa era una mujer muy hermosa y con una mirada seductora que cautivó a Poseidón, el dios del mar. En un arrebato, Poseidón violó a Medusa en el templo de Atenea, ante los ojos de la diosa. Enfurecida, Atenea transformó a la hermosa Medusa en una Gorgona o criatura, con la maldición de jamás poder mirar a ningún hombre a los ojos sin convertirlo en piedra. Es decir que Atenea creó a la gorgona Medusa.

Pero no solo la creó, sino que también participó en su destrucción, enseñándole al héroe Perseo como matarla cortándole la cabeza. Luego de tener éxito, Perseo le presentó la cabeza de Medusa a Atenea como obsequio en agradecimiento por su ayuda, tras lo cual Atenea la colocó en su égida y la empezó a utilizar como amuleto.

Ninguna otra diosa griega (o romana, si al caso vamos) se representa vistiendo una égida con la cabeza de Medusa, por lo que es uno de los símbolos característicos de Atenea.

La carroza

Según algunos historiadores, a Atenea se le atribuye la invención de la carroza. Además, según la mitología, Atenea enseñó a los seres humanos cómo domar a los caballos al inventar la brida o frenillo.

símbolos de Atenea

Esto, unido al hecho de que era la diosa de la guerra, llevó a muchos artistas a representar a la diosa en una carroza halada por un número variable de caballos. Sea por la posterior sincretización con la diosa romana Minerva o no, la carroza de Atenea suele ser una carroza romana.

El búho

El búho es el animal sagrado de Atenea y uno de los símbolos más fácilmente asociados con la diosa de la sabiduría. Tan es así que, aún hoy en día, el búho sigue siendo un símbolo universal de la sabiduría y el aprendizaje en el mundo occidental.

símbolos de Atenea

En la antigua Grecia se referían muchas veces a Atenea como Atenea de ojos brillantes. Este epíteto en griego se dice Glaukopis, palabra que comparte origen con la palabra griega para referirse al búho, koukouvágia. De hecho, en muchas imágenes arcaicas de Atenea se la muestra acompañada de un pequeño búho cuya especie, Athene noctua, o mochuelo de Atenea, se nombró justamente en honor a la diosa griega.

La serpiente

Además del búho, otro animal que simboliza a Atenea es la serpiente, la cual aparece en muchas pinturas y esculturas enrollada a sus pies o deslizándose por los bordes de su túnica. Puede que la serpiente sea una alegoría adicional a la relación entre Atenea y Medusa, quien tenía serpientes por cabellos.

El olivo

A pesar de no ser necesariamente el símbolo más distinguible de la diosa griega de la sabiduría, el árbol o las ramas de olivo son símbolos que aparecen con frecuencia en las representaciones artísticas de Atenea. El olivo es el símbolo de la ciudad de Atenas y representa la relación de la diosa como patrona y protectora de esta ciudad.

símbolos de Atenea

Según cuenta la leyenda, los habitantes de una nueva ciudad griega buscaban un dios protector. Poseidón, quien deseaba la ciudad de Atenas, atravesó su tridente en la Acrópolis, de donde brotó un manantial de agua salada. Luego Atenea bajó del Olimpo y conquistó la ciudad regalándoles a los atenienses el primer olivo, el cual hizo crecer justo al lado del manantial de Poseidón con Cécrope, el primer rey de Atenas, como testigo. Enfurecido, Poseidón quería batallar con Atenea, pero Zeus intervino, llamando a un tribunal de las deidades del Olimpo, quienes decidieron que el regalo de Atenea para la ciudad la hacía merecedor de recibir un templo y convertirse así en la patrona.

Desde entonces, el olivo es el símbolo de la diosa Atenea, así como de la ciudad de Atenas, que lleva el nombre de su patrona.

Referencias

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Israel Parada (Licentiate,Professor ULA)
(Licenciado en Química) - AUTOR. Profesor universitario de Química. Divulgador científico.

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