Biografía de Sam Houston, fundador de Texas

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Sam Houston es una de las figuras políticas más importantes de Texas. Nació en el condado de Rockbridge, en Virginia, el 2 de marzo de 1793, siendo el quinto hijo de Samuel y Elizabeth (Paxton) Houston. Durante su infancia, Sam Houston tuvo una educación inicial muy escasa, pues asistió a una escuela local durante solo seis meses. Samuel Houston murió cuando Sam tenía trece años. Tras la muerte de su padre, en la primavera de 1807, emigró con su madre, cinco hermanos y tres hermanas al condado de Blount, al este de Tennessee. Allí Sam Houston retomó sus estudios en una academia cercana, y alimentó su imaginación leyendo literatura clásica.

Sam y su vida con los cheroquis

Al rebelarse contra los intentos de sus hermanos mayores de obligarle a trabajar en la granja y en la tienda que regentaba la familia en Maryville, Houston se escapó de casa en 1809, siendo un adolescente. Tras su huida empezó a vivir entre los indios cheroquis, que habitaban al otro lado del río Tennessee. Sam estuvo durante tres años con la tribu del jefe Oolooteka, que lo adoptó y le dio el nombre indio de Colonneh, “el cuervo”. Houston consideraba a Oolooteka como su “padre indio” y a los cheroquis como una familia adoptiva. A partir de entonces Sam mantuvo una gran simpatía hacia los indios; sin embargo, a los dieciocho años los abandonó para fundar una escuela con la que poder ganar dinero para pagar sus deudas.

El 24 de marzo de 1813, tras estallar la guerra con los británicos, Sam Houston se alistó en el ejército de los Estados Unidos como soldado raso. Gracias a sus capacidades y tras cuatro meses en el ejército, fue ascendido a alférez de infantería y meses después se le encomendó una comisión como tercer teniente. Sus méritos lo llevaron a formar parte del ejército de Andrew Jackson, quien quedó admirado por su valentía durante la batalla de Horseshoe Bend en 1814, en la que Houston fue herido de gravedad en el hombro, y nunca se recuperó del todo. La influencia de Jackson hizo que Sam se declarara acérrimo demócrata jacksoniano.

Durante su convalecencia, Sam Houston fue ascendido a subteniente y emprendió viajes por distintas ciudades, entre ellas Nashville. En 1817 y durante su estancia allí, Sam se reencontró con Oolooteka y le nombró subagente indio para los cheroquis. Entre ambos lograron que la tribu se trasladara a una reserva india localizada al oeste del rio Mississippi.

Vida política en Estados Unidos

El acelerado ascenso de Houston en los cargos públicos continuó en 1823 cuando, como miembro del círculo político de Jackson, fue elegido para la Cámara de Representantes de los Estados Unidos por el Noveno Distrito de Tennessee. Como miembro del Congreso, trabajó intensamente, aunque sin éxito, para la elección de Andrew Jackson a la presidencia en 1824. En 1825 volvió al Congreso para un segundo y último mandato. En 1827, siempre protegido por Jackson, Houston fue elegido gobernador del distrito.

En 1829, Houston anunció su candidatura a la reelección como gobernador. Meses antes, Houston había contraído matrimonio con Eliza Allen, de 19 años. Sin embargo, después de once semanas de casados y bajo circunstancias que aún se desconocen, el matrimonio terminó, Eliza regresa con sus padres y Sam renunció a su cargo, huyendo al oeste a territorio indio donde decidió hacer una pausa en su carrera política.

Tras tres años de vivir entre los cheroquis como un nativo más, Sam retomó paulatinamente su vida política haciendo viajes por distintas ciudades, entre ellas Washington. Un día, hablando con varias personas en una calle de la ciudad, Houston le propinó un golpe con un bastón de nogal al por aquel entonces representante de los Estados Unidos por Ohio William Stanbery. La agresión tuvo lugar tras un insulto por parte de Stanbery durante una discusión a causa de un contrato de raciones indias. El arresto de Houston por la cámara de representantes lo catapultó de nuevo a la arena política.

Vida política en México

En 1832 Sam Houston cruzó el río Rojo en dirección a Texas, que en esa época era territorio de México, emprendiendo la fase más importante de su vida como político. No pasó mucho tiempo desde su llegada a Texas y Houston ya se vio envuelto en la rebelión de los anglo-tejanos. No mucho tiempo después, Sam Houston fue delegado de la ciudad de Nacogdoches en la Convención que se celebró en 1833 en San Felipe, donde también ejerció la abogacía y solicitó el divorcio de Eliza, que finalmente le fue concedido en 1837.

Un poco antes, en 1835, Houston presidió una reunión masiva en Nacogdoches para considerar la posibilidad de convocar una consulta de secesión. Para octubre, Houston había expresado su creencia de que la guerra entre Texas y el gobierno central mexicano era inevitable. Tras el inicio de la lucha armada en ese mismo año, un gobierno provisional de Texas nombró a Houston comandante de su ejército.

Durante el mes de febrero de 1836, Houston y John Forbes, como comisionados del gobierno provisional, negociaron un tratado con los indios cheroquis en el este de Texas, estableciendo así estratégicamente la paz en ese frente. En marzo, Houston actuó como delegado de Refugio en la convención de Washington-on-the-Brazos donde, el 2 del mismo mes, la asamblea adoptó la Declaración de Independencia de Texas.

La política de la república tejana giró en gran medida en torno a Houston. Los tejanos lo eligieron para mandatos presidenciales no consecutivos, ejerciendo como presidente de 1836 a 1838 y de 1841 a 1844. Sam Houston también sirvió en la Cámara de Representantes de Texas como congresista de San Augustine de 1839 a 1841 y fue senador de Texas de 1846 a 1859, año en el que fue elegido gobernador.

Durante su cargo como congresista en 1840, Sam contrajo matrimonio con Margaret Lea, quien fue Primera Dama de la República de Texas durante el segundo mandato de Houston.

Tras su cargo como gobernador y ya con 68 años, Sam decide exiliarse de nuevo y en 1862 se traslada con su esposa e hijos a Huntsville, donde la familia alquiló una residencia de dos pisos conocida como la Casa del Barco de Vapor (llamada así porque su parecido con un barco fluvial). Allí, el 26 de julio de 1863, después de estar enfermo durante varias semanas, Sam Houston murió por una neumonía en el dormitorio de la planta baja de la casa. Vestido con el atuendo ceremonial masónico, fue enterrado en el cementerio de Oakwood, en Huntsville.

Fuentes

  • Breve historia de Sam Houston. Sam Houston Memorial Museum.
  • Braider, D. (1974). Solitary Star: biografía de Sam Houston.
  • Campbell, R. (1993). Sam Houston and the American Southwest.
  • Gregory, J. y Strickland, R. (1976). Sam Houston con los cherokees.
  • Retrato del general Sam Houston, realizado hacia 1861 por Mathew Brady.
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Carolina Posada Osorio (BEd)
(Licenciada en Educación. Licenciada en Comunicación e Informática educativa) -COLABORADORA. Redactora y divulgadora.

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