¿Qué son las propiedades químicas? Definición y ejemplos

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Las propiedades químicas son las características definitorias de la materia, y se ponen de manifiesto cuando esta sufre una reacción o cambio químico. Las propiedades químicas no se observan a simple vista; de hecho, incluso la estructura de la materia puede variar según la reacción o el cambio que sufre, y esto a veces solo es observable con técnicas analíticas avanzadas.

Para identificar una propiedad química, se busca un “cambio químico”. Un cambio químico siempre produce uno o más tipos de materia diferentes a la materia presente antes del cambio. Algunos ejemplos de cambios químicos serían: la presencia de óxido en la materia, porque ha tenido lugar la formación de una sustancia diferente al hierro, y la intervención del oxígeno y del agua atmosféricos antes de que se formara el óxido.

La explosión de nitroglicerina sería otro ejemplo de cambio químico, porque los gases producidos son diferentes a los tipos de materia que se encontraban en el origen. Las propiedades químicas solo se pueden establecer cambiando la identidad de las sustancias, y evidentemente son diferentes a las propiedades físicas.

Una propiedad física es característica de la materia, pero no está asociada a ningún cambio en la composición química de las sustancias. La densidad y el color son ejemplos de propiedades físicas, y no definen la naturaleza de las sustancias que las tienen, simplemente facilitan su descripción superficial.

Ejemplos de propiedades químicas

Las cualidades internas de una sustancia se pueden alterar para determinar sus propiedades químicas. Veamos algunos ejemplos:

  • Inflamabilidad:  es la facilidad con la que algo se quemará o combustionará. La información sobre cómo de inflamable puede llegar a ser un material, es algo muy importante en muchas áreas de vida, como puede ser en la construcción, códigos de incendio, así como en la elaboración de los requisitos de seguridad, almacenamiento, manipulación y transporte de los diferentes materiales según su composición química.
  • Calor de combustión: constituye la cantidad de energía que se libera en forma de calor cuando una sustancia se quema con oxígeno. Es importante saber, que todas las reacciones de combustión de hidrocarburos, tienen como resultado dióxido de carbono y agua.
  • Toxicidad: con la toxicidad se hace referencia a cómo puede un animal, planta, célula, órgano u otro organismo, verse afectado. La materia con propiedades tóxicas reconocidas son: plomo, cloro gaseoso, ácido fluorhídrico y mercurio. La toxicidad se mide por dos factores, uno de ellos es cuánto daña la sustancia al organismo y el otro, cómo de rápido lo hace.
  • Capacidad de oxidarse: esto tiene lugar con la ganancia de oxígenos, pérdida de hidrógenos, o pérdidas de electrones. Esta propiedad química es consecuencia del número de oxidación de una sustancia. El hierro, al estar expuesto al aire acaba oxidándose de manera evidente, pero no solo pasa la oxidación en sustancias propiamente metálicas, el oscurecimiento del interior de una manzana al aire, es otra forma de oxidación.
  • Radiactividad: la emisión de radiación de un átomo con un núcleo inestable es una propiedad química. En la tabla periódica de los elementos, los elementos que no tienen isótopos estables se consideran radiactivos.
  • Estabilidad química: se hace referencia como estabilidad química en un entorno concreto, a la estabilidad termodinámica de un sistema química, hace referencia a la estabilidad que tiene lugar cuando un sistema químico se encuentra en su nivel más bajo de energía, es decir, en estado de equilibrio o balance, con su entorno. Esta situación durará de manera permanente, hasta que el suceda algo que cambie el entorno.
  • Vida media: esta propiedad es empleada en química y física nuclear principalmente, para describir el tiempo requerido para que la mitad de los átomos radioactivos inestables experimenten desintegración radiactiva.

Fuentes

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Laura Benítez (MEd)
(Licenciada en Química. Master en Educación) - AUTORA. Profesora de Química (Educación Secundaria). Redactora científica.

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