¿Cuál es el significado de la palabra “nani” en japonés?

La palabra nani 何 (な に) es una de las más comunes del idioma japonés. Significa literalmente “qué” y se utiliza como palabra interrogativa. Es una de las palabras más formales y corteses para hacer preguntas a otras personas. Otra variación de esta palabra es nan (な ん).

Sobre el japonés

El japonés o nipón (日本語) es un idioma de Asia Oriental y la lengua oficial de Japón. Actualmente lo hablan unos 128 millones de personas. Además de tener características únicas y peculiares, el la lengua japonesa está entre las más complejas del mundo. Incluso está clasificada como una lengua aislada porque los lingüistas no han podido establecer parentescos claros con otros idiomas. Sin embargo, se lo considera perteneciente a la familia de lenguas japónicas y aunque se lo relaciona con el coreano, el ainu, las lenguas altaicas y las lenguas austroasiáticas, todavía no hay datos exactos sobre su origen.

Significado de nani

Una de las formas más básicas de interacción en cualquier idioma son las oraciones interrogativas. Justamente, la palabra nani 何 (な に) en japonés significa “qué” y se usa para iniciar todo tipo de preguntas. En ocasiones, también se traduce como “cuál” o “cómo”. De hecho, nani es la palabra más formal y educada para preguntarle algo a alguien. Algunos ejemplos comunes son:

  • Nani o shite iru no desu ka? 何 を して いる の です か。? “¿Qué estás haciendo?”
  • Nani tabe teru no? 何食べてるの?”¿Qué estás comiendo?”
  • Soko ni wa nani ga arimasu ka? そこには何がありますか?”¿Qué tienes allí?”

Dependiendo de la situación y el contexto, como por ejemplo, una conversación informal, también se puede utilizar nan (な ん). Por ejemplo:

  • Nandeshou? (な ん で し ょ う?) “¿Qué quieres?”

Diferencias entre nani y nan

La principal diferencia entre nani y nan es el contexto donde se utilizan. Nani es más formal y nan se usa en situaciones informales. Además, su uso depende de la sílaba de la palabra que le sigue en la oración.

Nani se usa antes de:

  • ka か, que significa “o”
  • ni に, que significa “en a”

En cambio, nan se suele usar antes que las partículas. Estas son palabras que indican la relación de una palabra, frase o cláusula con el resto de la oración. Generalmente, se agregan partículas al final de las oraciones para expresar las emociones del hablante, que pueden ser duda, énfasis, precaución, asombro o admiración. Por ejemplo:

Kore wa nan desu ka. これは何なんですか。”¿Qué es esto?”

Sin embargo, a diferencia de nani, se debe evitar el uso de nan antes de ka (か), ya que de lo contrario, formaría la palabra nanka (な ん か), que significa “cosas como”. Tampoco es conveniente utilizar nan antes de ni (に), “por qué”, ya que sonaría como la frase nannimo  (な ん に も), que significa “nada en absoluto”.

Usos de nani y nan

La palabra nani se puede utilizar en una gran variedad de situaciones según se trate de un contexto formal o informal:

  • Por ejemplo, en un restaurante, en una cena de negocios o encuentro formal:
    • Nani ga o susumedesu ka? 何がお勧めですか? “¿Qué sugiere?”
    • Nani ga oishii desu ka. 何 が お い し い で す か。”¿Qué (plato) es rico?”
    • Nani o tabetaidesu ka? 何を食べたいですか “¿Qué le apetece comer?”
  • Para solicitar información:
    • Tsugi no basutei wa nanidesu ka? 次のバス停は何ですか?”¿Cuál es la próxima parada de autobús?”

En cambio, en una situación casual, informal o en presencia de un amigo o familiar, se utiliza comúnmente nan:

  • Osusume wa nan desu ka.  (お 勧 め は 何 で す か) “¿Qué sugieres?”
  • Nanji ni demasu ka (何時 に 出 ま す か。) “¿A qué hora sales?”

Otros ejemplos de oraciones con nani y nan

A continuación tenemos más ejemplos de oraciones con nani y nan:

  • Nani o kaimashita ka? 何なにを買かいいましたか。”¿Qué compró?”
  • Nani ga suki desu ka? 何なにが好すきですか。”¿Qué le gusta?”
  • Nani o nomitaidesu ka? 何を飲みたいですか “¿Qué quiere beber?”
  • Anata wa shūmatsu ni nani o shimasu ka? あなたは週末に何をしますか?”¿Qué hace los fines de semana?”
  • Anata no kami no iro wa nandesuka? あなたの髪の色は何ですか “¿Cuál es tu color de cabello?”
  • Anata no sukina haiyū wa nandesuka? あなたの好きな俳優は何ですか “¿Cuál es tu actor favorito?
  • Kyō wa nan’yōbidesuka? 今日は何曜日ですか “¿Qué día es?”
  • Ima nanji desu ka? 今何時ですか?”¿Qué hora es?”

Otras palabras interrogativas en japonés

Además de nani, también se utilizan las siguientes palabras interrogativas:

  • doo yat te? – どうやって? “¿cómo?”
  • doko de? – どこで? “¿dónde?”
  • dare desu ka? – 誰ですか “¿quién?”
  • naze desu ka? – なぜですか?”¿por qué?”

Bibliografía

  • Taranov, A. Vocabulario español-japonés – 9000 palabras más usadas. (2013). España. T&P Books.
  • Trombley, G.; Takenaka, Y.; Zurita Pardo, A. Japones Desde Cero! 1. (2013). España. YesJapan Corporation.
  • Nakazawa, Y. Koi. Diccionario. Manual básico de japonés. (2021). España. Satori Ediciones.

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