Biografía de Tarquino el Soberbio, último rey etrusco de Roma

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Lucius Tarquinius Superbus (muerto en el 495 a. C.), también llamadoTarquino o Tarquinio el Soberbio, gobernó Roma entre 534 y 509 a. C. y fue el último rey que tolerarían los romanos. El despótico reinado de Tarquinio le valió el título de Superbus (orgulloso, altivo en latín). Este gran defecto en el carácter del Tarquino, combinada con su ambición y con una larga historia de traición familiar, finalmente acabaría con el dominio de reyes etruscos en Roma.

Tarquinio era miembro de la familia “Tarquín”, apodada la Gran Casa de Tarquín por el historiador romano, Tito Livio, aunque en realidad distaba mucho de ser una verdadera dinastía. Los Tarquinios fueron un grupo de los varios clanes etruscos, incluidos los jefes Tarchu, Mastarna y Porsenna, quienes usurparon el trono de Roma con pocas posibilidades de fundar dinastías genuinas. Cicerón esbozó la historia de Tarquinio en su República como un ejemplo de la facilidad con la que un buen gobierno puede corromperse.

Datos breves: Lucius Tarquinius Superbus

  • Conocido como último rey etrusco en Roma.
  • También conocido como Tarquino el Soberbio.
  • Nacido en Roma. Año desconocido.
  • Hijo de Lucius Tarquinius Priscus.
  • Fallecido en el 495 a. C. en Cumas, Roma.
  • Cónyuges: Tulia la Mayor, Tulia la Menor.
  • Hijos: Titus, Arrunte, Sextus, Tarquinia.

Primeros años y ascenso al poder

Tarquino era hijo o quizá nieto de Tarquino Prisco y yerno del anterior rey etrusco Servio Tulio. Se desconoce la fecha exacta del nacimiento del Soberbio. El texto de Cicerón sugiere que Lucius Tarquinio y la que sería su esposa, Tulia la Menor, mataron a sus respectivos cónyuges, Arrunte Tarquinio y Tulia la Mayor, antes de asesinar a Servio (su suegro) y llevar al Soberbio al poder.

No hay registros históricos para este período en la historia romana, pues dichos registros fueron destruidos cuando los galos saquearon Roma en 390 a. C. Lo que se sabe de la historia de Tarquino son leyendas escritas por historiadores romanos posteriores, como Livio, Cicerón y Dionisio.

Reinado del Soberbio

Después de ascender al trono, Tarquino se embarcó en una campaña de expansión del reino, conquistando y controlando tierras etruscas y latinas con importancia estratégica. Sus victorias ayudaron a cimentar el estatus de Roma como una potencia importante en la región. El Soberbio también firmó el primer tratado de Roma con Cartago y completó la construcción del enorme templo de Júpiter Óptimo Máximo en la colina Capitolina. También utilizó el trabajo forzoso de la plebe romana para ampliar el sistema de drenaje, que se llamó después Cloaca Máxima, un importante sistema de agua y alcantarillado en la antigua Roma.

La revueltaque condujo a la Nueva República

La revuelta contra los etruscos corruptos tuvo un punto de inflexión tras la violación de la joven Lucrecia por parte de uno de los hijos del Soberbio, Sexto Tarquino. El derrocamiento fue encabezado por el sobrino del  tirano, Lucio Junio Bruto, el marido de Lucrecia, Tarquino Colatino y el padre de la muchacha. Al final, el Soberbio y toda su familia (irónicamente, incluyendo a Tarquino Colatino) fueron expulsados ​​de Roma.

Junto con el fin de los reyes etruscos en Roma, el poder de la dinastía sobre la totalidad del territorio del Lacio se debilitó. Roma reemplazó a los gobernantes etruscos con una República. Aunque hay algunos autores que opinan que hubo una transición gradual hacia el sistema de doble consulado de la República, los registros históricos (Fasti Consulare), enumeran la aparición de los cónsules anuales inmediatamente después del final del período monárquico.

Legado

La erudita Agnes Michels, entre otros, ha sugerido que los textos que Tito Livio, Dionisio de Halicarnaso y Cicerón usaron para describir los eventos de la dinastía Tarquín tiene todas las características de una tragedia clásica, o más bien, una trilogía de obras con el tema moral de regni Cupido (el reino de Cupido, o reino de lujuria).

La violación de Lucrecia fue escandalosa en varios niveles, porque se produjo debido a una fiesta durante la cual su esposo y otros Tarquinos discutieron sobre quién tenía la esposa más hermosa. Sexto Tarquino estaba en esa fiesta y, excitado por la discusión, se acercó a la cama de la virtuosa Lucrecia y abusó de ella. La joven llamó a su familia para exigir venganza y, al no obtenerla, se suicidó. Así empezó la revolución que dio fin al reinado del Soberbio y de la monarquía en Roma, un hecho histórico clave del mundo antiguo que, como muchos otros, comenzó con una lamentable tragedia.

Referencias

Bartolomé, J. (1993). La leyenda de la violación de Lucrecia y la articulación del relato del reinado de Tarquinio el Soberbio en Tito Livio. Disponible en: http://addi.ehu.es:8080/handle/10810/17540

Asimov, I. (1981). La república romana. Disponible en: http://200.31.177.150/ebooks/VBOOKS/Isaac%20Asimov%20-%20La%20republica%20romana.pdf

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