Definición de radio covalente

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El concepto de radio covalente está relacionado con el tamaño de un átomo cuando forma parte de un enlace covalente con otro átomo. Como se observa en la figura, el radio covalente se define como la mitad de la distancia entre los núcleos de los dos átomos que comparten un enlace covalente. El radio covalente se expresa en unidades de picometros (pm) o ángstroms (Å) (1 Å = 100 pm). Debido a que el radio covalente de un átomo está definido en función de su asociación con otros átomos, su valor no es único y dependerá de su vinculación con otros átomos; como veremos mas adelante, el radio covalente de un elemento es diferente si se combina con un enlace covalente simple o con un enlace covalente doble o triple.

definición de radio covalente
Representación del radio covalente

Radio atómico, radio iónico, radio metálico y radio covalente

El concepto de radio atómico de un elemento está asociado a la distancia que hay entre su núcleo y los electrones más distantes. La forma del átomo puede cambiar al enlazarse con otros átomos, por lo cual el radio atómico no es un parámetro físico definido de forma consistente, y por eso se definen diferentes radios en función de la vinculación química del átomo. En general, se puede definir el radio atómico de un elemento químico como la mitad de la distancia entre su núcleo y el de otro átomo con el que se vincula químicamente. Como ya vimos, el radio covalente se define igual que el radio atómico cuándo el átomo se vincula mediante un enlace covalente, y el radio iónico será el radio atómico cuando el átomo establece un enlace iónico, como en una red cristalina de una sal. De la misma forma, se define el radio metálico como el radio atómico cuando los átomos se vinculan mediante un enlace metálico. Por ejemplo, en el caso del sodio (Na), el radio atómico es 180 pm, el radio covalente es 154 pm y el radio metálico es 186 pm. En el caso del calcio (Ca), el radio atómico es también 180 pm, el radio covalente con un enlace simple es 174 pm, el radio covalente con un enlace triple es 133 pm y el radio metálico es 197 pm. Otro ejemplo es el del hierro (Fe), cuyo radio atómico es 140 pm, el radio covalente con un enlace simple es 125 pm, el radio covalente con un enlace triple es 102 pm y el radio metálico es 126 pm.

Fuentes

  • Pyykkö, P., Atsumi, M. Molecular Single-Bond Covalent Radii for Elements 1-118. Chemistry: A European Journal 15: 186–197, 2009. doi:10.1002/chem.200800987
  • Sanderson, R. T. Electronegativity and Bond EnergyJournal of the American Chemical Society 105 (8): 2259–2261, 1993. doi:10.1021/ja00346a026

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Sergio Ribeiro Guevara (Ph.D.)
(Doctor en Ingeniería) - COLABORADOR. Divulgador científico. Ingeniero físico nuclear.

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