Introducción a los estilos de casas victorianas estadounidenses

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¿Qué es la arquitectura victoriana?

El estilo de arquitectura victoriana engloba varios estilos arquitectónicos relacionados que fueron muy populares durante la segunda mitad el siglo XIX y los principios del siglo XX en distintos países del mundo, incluyendo los Estados Unidos. Se le denomina arquitectura victoriana porque su surgimiento y popularidad coincidió temporalmente con el período en el que Victoria de Inglaterra reinó el imperio británico, entre 1837 y 1901.

El estilo victoriano comenzó en Inglaterra gracias a la revolución industrial, la cual cambió radicalmente, entre otras tantas cosas, la industria de la construcción civil. El desarrollo y expansión de los sistemas ferroviarios y la producción industrial que aprovechaba la economía de escala redujo los costos de manufactura y transporte de diferentes materiales de construcción, así como piezas ornamentales que los arquitectos ahora podían incorporar en sus diseños residenciales, para deleite de los futuros propietarios.

Características generales del estilo victoriano

A pesar de haber múltiples estilos victorianos, todos poseen algunas o todas las siguientes características distintivas:

Características exteriores

  • Techos empinados con múltiples aguas, mínimo dos
  • Esquinas redondeadas
  • Múltiples torres, torrecillas y buhardillas
  • Ventanas y ventanales con vitrales
  • Trabajo decorativo en madera
  • Pintura en colores brillantes, muchas veces blanco u otros colores en todos claros

Características interiores

  • Son casas de dos o tres pisos
  • Diseño de plana complejo con múltiples rincones de formas distintas
  • Techos altos
  • Cielo raso intrincado con decoraciones en madera
  • Escaleras muy ornamentadas

Como se puede ver, la principal característica del estilo victoriano es el uso generoso de elementos ornamentales y decorativos tanto en la fachada como el interior de las casas. Por lo general poseen un diseño de plana complejo, con múltiples espacios separados, techos de varias aguas y, en ocasiones, el uso de muchas mansardas, torretas, balaustradas y frontones. También es característica la presencia de un gran número de ventanas.

Los distintos estilos de casas victorianas

Fuera de los rasgos generales anteriormente descritos, no es posible identificar más características generalmente difundidas entre las casas de la época victoriana. De hecho, se han identificado no menos de nueve estilos victorianos únicos, y algunos de ellos resultan considerablemente diferentes de los demás.

Algunos de estos estilos arquitectónicos emplean madera como material principal de construcción, mientras que otros emplean roca. Por otro lado, algunos estilos son más austeros mientras que otros resultan excesivamente ornamentales.

La razón principal de estas diferencias es que los arquitectos de la época tomaron inspiración de distintos estilos arquitectónicos anteriores generalmente reservados para construcciones comisionadas por el Estado, por la realeza o por familias muy pudientes y poderosas. Es por ello que vemos algunas casas victorianas con aires de palacio italiano renacentista, casas con balaustradas estilo beaux arts o ventanales apuntados de estilo gótico.

Se podría decir, entonces, que en el período victoriano los arquitectos buscaban experimentar combinando distintos elementos de estilos anteriores, a la vez que dejaban volar su creatividad para crear elementos nuevos.

Las casas victorianas en los Estados Unidos

Los distintos estilos arquitectónicos victorianos se difundieron a lo largo y ancho del mundo, presentando ejemplares de construcciones tanto públicas como privada en todos los continentes. Algunos estilos victorianos particulares estuvieron presentes en todas partes, mientras que otros estuvieron limitados solo a ciertos países o regiones.

En el caso de los Estados Unidos, podemos distinguir nueve estilos arquitectónicos particulares del siglo XIX, los cuales se presentan en orden de surgimiento:

  • #1 Estilo victoriano italianizante (1840–1890)
  • #2 Estilo victoriano Neogótico o Gothic Revival (1840–1940)
  • #3 Estilo victoriano Segundo Imperio o Estilo Napoleón III (1855–1885)
  • #4 Estilo victoriano de Palos, Stick Style o Eastlake (1860–1890)
  • #5 Estilo victoriano Popular o Folk Victorian (1870–1910)
  • #6 Estilo victoriano Románico Richardsoniano (1880–1900)
  • #7 Estilo victoriano Shingle (1880–1900)
  • #8 Estilo victoriano Reina Ana o Queen Anne (1880–1910)
  • #9 Estilo victoriano Neocolonial o Colonial Revival (1890–1900)
  • Estilos adicionales

A continuación, describiremos las características más resaltantes de cada uno.

#1 Estilo victoriano italianizante (1840–1890)

estilos de casas victorianas estadounidenses - victoriano italianizante (1840–1890)

Ese fue uno de los primeros estilos victorianos. Surgió en la década de 1840, pero su auge en el este estadounidense se dio en las décadas de 1860 y 1870. Los arquitectos que diseñaron las casas victorianas estilo italianizante tomaron su inspiración de las grandes villas del norte de Italia. La característica principal de este estilo es el de una planta relativamente rectangular formada por la unión, muchas veces asimétrica, de rectángulos de distintos tamaños. A diferencia de la mayoría de los otros estilos victorianos, los techos de las casas italianizantes no eran tan empinados y frecuentemente incluían una torre cuadrada típica de las casas de la Toscana. Los soportes de los techos son pesados y muchas veces presentan tallas decorativas muy elaboradas. Las ventanas también poseen marcos pesados también muy decorados.

#2 Estilo victoriano neogótico o Gothic Revival (1840–1940)

estilos de casas victorianas estadounidenses - Estilo victoriano Neogótico o Gothic Revival
Cathedral of Learning (Catedral del Aprendizaje) de la Universidad de Pittsburgh.

Durante aproximadamente el mismo período en el que surgió el estilo italianizante surgió también el estilo neogótico, que consistió en un intento de adaptar los estilos decorativos y arquitectónicos de los castillos y catedrales medievales de Europa. La característica principal de estas estructuras es su altura y lo muy inclinado de sus techos, los cuales terminan en tablas de borde muy trabajadas con tallas decorativas.

Las ventanas de las casas estilo neogótico se caracterizan por terminar en punta (ventanas apuntadas) y la fachada frecuentemente presenta elementos verticales, más que horizontales, como se puede ver en la edificación anterior, que es además una digna representante del movimiento neogótico universitario. A este edificio se le apoda “La Catedral del Aprendizaje” y es la estructura principal de la Universidad de Pittsburg.

estilos de casas victorianas estadounidenses - Estilo victoriano Neogótico o Gothic Revival
“American Gothic”, famosa pintura del artista norteamericano Grant Wood en la que se muestra una casa del estilo victoriano Gothic revival.

Las casas victorianas de estilo neogótico no necesariamente son estructuras tan grandiosas como la de la Universidad de Pittsburg, pero mantienen sus características. Un rasgo distintivo es el forrado del exterior con tablas orientadas verticalmente, en lugar de la orientación horizontal que es tradicional en la mayoría de casas estadounidenses.

Por otro lado, los techos altos muy inclinados y las ventanas apuntadas también hacen presencia en este estilo de casa victoriana, como se muestra en la casa de estilo victoriano Gothic revival de la pintura American Gothic del famoso artista norteamericano Grant Wood.

#3 Estilo victoriano Segundo Imperio o Estilo Napoleón III (1855–1885)

estilos de casas victorianas estadounidenses - Estilo victoriano Segundo Imperio o Estilo Napoleón III
Casa Heck-Andrews, Raleigh, Carolina del Norte.

Casas como la Heck-Andrews en Carolina del Norte mostrada en la imagen anterior representan un ejemplo perfecto del estilo Segundo Imperio. Este movimiento arquitectónico nació en Francia durante el mandato del emperador Napoleón III. Las edificaciones con estilo de Segundo Imperio se caracterizan por ser simétricas y por poseer una pequeña torre, frecuentemente cuadrada, ubicada en el centro.

En la mayoría de los casos, la torre también incluye un gran reloj y un techo convexo abuhardillado y con una balaustrada. Los techos de los demás pisos también suelen ser abuhardillados y estar coronados, en este caso, por techos cóncavos muy inclinados.

#4 Estilo victoriano de Palos, Stick Style o Eastlake (1860–1890)

estilos de casas victorianas estadounidenses - Estilo victoriano de Palos, Stick Style o Eastlake (1860–1890)
Casa Innes, Los Ángeles, California. Su fachada se usó como exterior en la serie “Charmed”, también llamada “Embrujadas” o “Hechiceras”.

Este estilo es un intermedio entre el Gothic Revival y el estilo Reina Ana (más abajo) que se hizo popular durante la segunda mitad del siglo XIX en los Estados Unidos. El rasgo más distintivo de este estilo, y el que le da su nombre, es la adición de planchas de madera con orientaciones verticales, horizontales u oblicuas a la fachada exterior a manera de decoración. Además, se solían añadir decoraciones adicionales en las partes más altas de la fachada. Las casas Stick Style también se caracterizan por poseer grandes balcones o porches colgantes en la segunda planta. Se les suele llamar también casas Eastlake por su semejanza a los muebles decorados de un afamado diseñador inglés llamado Charles Eastlake.

estilos de casas victorianas estadounidenses - Estilo victoriano Popular o Folk Victorian (1870–1910)

Como su nombre sugiere, este es el estilo de casas victorianas construidas por las familias de clase media o baja que deseaban vivir en casas estilizadas como las de los grandes señores, pero obviamente no podían pagar los servicios de un arquitecto profesional ni el intrincado trabajo decorativo característico de los demás estilos victorianos. El resultado es el estilo victoriano más común en los Estados Unidos, el cual posee una mezcla de elementos de todos los demás estilos, pero con una apariencia más simple y de un tamaño más pequeño. Las casas de este estilo podían combinar techos empinados neogóticos con fachadas Eastlake e interiores Reina Ana, por ejemplo.

#6 Estilo victoriano Románico Richardsoniano (1880–1900)

estilos de casas victorianas estadounidenses - Estilo victoriano Románico Richardsoniano (1880–1900)
El Complejo Richard Olmstead en Buffalo, Nueva York, originalmente el Hospital Psiquiátrico Estatal de Buffalo.

El reconocido arquitecto norteamericano Henry Hobson Richardson, el segundo norteamericano en estudiar en la prestigiosa Escuela de Bellas Artes de París, fue el principal proponente del estilo victoriano románico. Richardson adoptó como estilo arquitectónico el de la arquitectura románica del sur de Francia durante los siglos XI y XII, caracterizado por el uso de roca como material de construcción y dando paso a paredes almohadilladas, arcos pesados y construcciones limpias y fuertes. También se observa la presencia de múltiples mansardas y techos empinados complejos de varias aguas.

Debido a lo costoso del uso de roca como material de construcción, este estilo estaba casi exclusivamente reservado para grandes obras de infraestructura estatal. La primera edificación de este estilo que se construyó en los Estados Unidos fue el Asilo Estatal de Buffalo para Enfermos Mentales, comisionado y construido en 1870.

#7 Estilo victoriano tejuela o Shingle (1880–1900)

estilos de casas victorianas estadounidenses - Estilo victoriano tejuela o Shingle (1880–1900)
Casa estilo tejuela en el distrito “Silk Stocking” de Blue Island, Illinois, diseñada por el arquitecto August Fiedler.

En estilo se reduce el uso de decoraciones tan característico del resto de los estilos victorianos. Representa un retorno al uso de paredes lisas cubiertas con tejuelas de madera (las famosas Shingles que le dan al estilo su nombre) que eran comunes durante la época colonial. También se caracterizan por el uso de grandes frontones tanto en la fachada frontal como en las laterales, y por poseer techos abuhardillados.

#8 Estilo victoriano Reina Ana o Queen Anne (1880–1910)

estilos de casas victorianas estadounidenses - Estilo victoriano Reina Ana o Queen Anne (1880–1910)
Casa John Steinbeck en Salinas, California, que fuera el hogar del emblemático autor.

Este estilo dominó la arquitectura residencial norteamericana durante las últimas dos décadas del siglo XIX y la primea del siglo XX. Es un estilo arquitectónico más extravagante que los demás y al que la mayoría considera el estilo victoriano por excelencia. Las casas estilo Queen Anne o Reina Ana son muy fáciles de reconocer. Son las más ricamente decoradas luego de las de estilo neogótico, suelen poseer múltiples porches y balcones con columnas talladas. Además, es muy común observar en ellas torres y torretas cilíndricas con grandes ventanales, muchas veces cubiertos con vitrales decorativos.

Aparte de estos elementos, las casas Queen Anne también pueden incluir todo tipo de decoraciones en los dinteles, las paredes exteriores, en los arcos, e incluso en los techos por medio del uso de tejuelas de distintas tonalidades para formar patrones.

#9 Estilo victoriano neocolonial o Colonial Revival (1890–1900)

colonial revival
Casa Woodrow Wilson, Washington, D.C., hoy un museo dedicado al Presidente número 28 de los Estados Unidos.

Este estilo marca el final de la era victoriana en la arquitectura estadounidense. Aún se considera victoriana debido al período durante el cual surgió, pero el estilo es marcadamente diferente de los anteriores, en particular comparado con los estilos neogótico y Reina Ana. En el exterior, el estilo Colonial revival se caracteriza por regresar a la arquitectura del período colonial, con estructuras más simples, líneas más limpias y, en general, construcciones más simétricas. Mantiene algunos elementos como los techos altos, las mansardas y, en casos como la casa de la foto, grandes balcones en la segunda planta. Sin embargo, en el interior, las casas del estilo neocolonial mantuvieron la tradición victoriana típica de las demás casas de finales del siglo XIX.

Referencias

KripKit. (s. f.). Arquitectura victoriana – Ejemplos de arquitectura victoriana, Variedad de arquitectura victoriana. https://kripkit.com/arquitectura-victoriana/

Mastroeni, T. (2020, 13 noviembre). Defining a House Style: What Is a Victorian Home? MYMOVE. https://www.mymove.com/home-inspiration/decoration-design-ideas/defining-house-style-victorian-home/

Ricardo, R. (2020, 8 octubre). Arquitectura victoriana: características y estilo. Estudyando. https://estudyando.com/arquitectura-victoriana-caracteristicas-y-estilo/

Taylor, D. (s. f.). Dave’s Victorian House Site – Victorian House School. Northwestern.edu. https://faculty.wcas.northwestern.edu/%7Einfocom/scndempr/school.html

tok.wiki. (s. f.). Arquitectura victoriana. https://hmong.es/wiki/Victorian_Architecture

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Israel Parada (Licentiate,Professor ULA)
(Licenciado en Química) - AUTOR. Profesor universitario de Química. Divulgador científico.

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