¿Qué hace un arquitecto?

Artículo revisado y aprobado por nuestro equipo editorial, siguiendo los criterios de redacción y edición de YuBrain.

En el mundo del arte el concepto de espacio se puede definir de una forma muy diferente que en el ámbito científico; un arquitecto es un profesional de la organización del espacio y la profesión de arquitecto siempre ha sido una combinación de arte y ciencia. Los arquitectos diseñan casas, edificios de oficinas, rascacielos, paisajes, barcos e incluso ciudades enteras. El rol que desempeña un arquitecto depende del tipo de proyecto en el que participe. En el desarrollo de proyectos complejos y ambiciosos de cualquier ámbito participa un equipo de arquitectos. Los arquitectos que trabajan en forma independiente, especialmente los arquitectos que comienzan su carrera, desarrollan y adquieren experiencia en proyectos residenciales de menor envergadura. Por ejemplo, antes de que Shigeru Ban ganara el codiciado Premio de Arquitectura Pritzker en 2014, se pasó la década de 1990 diseñando casas para clientes japoneses adinerados. Los honorarios de los arquitectos dependen de la complejidad del proyecto; el honorario del arquitecto que diseña una residencia puede oscilar entre el 10% y el 12% del coste total de la obra.

El diseño aquitectónico

Los arquitectos organizan diferentes tipos de espacios. Por ejemplo, la arquitecta estadounidense Maya Lin es conocida por sus trabajos en escultura y paisajística, en particular por el monumento a los veteranos de Vietnam en Washington DC; pero también ha trabajado en el diseño de residencias. El arquitecto japonés Sou Fujimoto ha diseñado residencias además de la Serpentine Gallery Pavillion 2013, una estructura temporal, el pabellón de la Serpentine Gallery en Londres, Inglaterra, que permaneció abierto desde el 8 de Junio al 20 de Octubre del 2013. Los arquitectos también diseñan grandes espacios, como ciudades y barrios enteros dentro de las ciudades. A principios del siglo XX, Daniel H. Burham desarrolló varios proyectos urbanos utilizando nuevas técnicas de construcción con hierro; Burham realizó el proyecto urbanístico y paisajístico de Chicago, una referencia de diseño urbano contemporáneo. A principios del siglo XXI, el arquitecto Daniel Libeskind creó el plan maestro para la remodelación de la denominada Zona Cero de Nueva York, Estados Unidos, el área donde se emplazaba el World Trade Center con sus Torres Gemelas.

Ver las imágenes de origen
Serpentine Gallery Pavillion (2013), diseñado por el arquitecto japonés Sou Fujimoto, Londres, Inglaterra.

Como la mayoría de los profesionales, los arquitectos también asumen otras funciones y desempeñan tareas específicas además de las típicas de la profesión. Muchos arquitectos son docentes en colegios y universidades. Los arquitectos organizan y dirigen sus organizaciones profesionales, como el American Institute of Architects (AIA; Instituto Americano de Arquitectos) o el Royal Institute of British Architects (RIBA; Instituto Real de Arquitectos Británicos). Los arquitectos también han participado de diversas iniciativas para detener el cambio climático y el calentamiento global, incorporando en el diseño de nuevos edificios desarrollos innovadores que hagan posible el cumplimiento del objetivo de que las emisiones de carbono sean neutras en el año 2030. En esas tareas se pueden destacar tanto los aportes de la AIA como los trabajos de Edward Mazria, fundador de Architecture 2030.

La función de un arquitecto

Los arquitectos diseñan y planifican espacios, tanto estructuras edilicias como ciudades, teniendo en cuenta aspectos estéticos, la seguridad y la accesibilidad de las edificaciones, la funcionalidad para los usuarios, el coste de los proyectos y las especificaciones de materiales y procesos de construcción, de modo que no afecten el entorno y el medio ambiente. Los arquitectos administran y dirigen proyectos cumpliendo distintas funciones: los grandes proyectos tienen arquitectos que diseñan, arquitectos que administran y arquitectos que dirigen y supervisan la ejecución de la obra. Lo más importante es que los arquitectos comunican ideas. El principal rol del arquitecto es plasmar ideas en un edificio concreto, en un parque o en un barrio, incluso en una ciudad.

La Ópera de Sydney
La Ópera de Sydney

Examinar el historial de los bocetos que se hicieron para diseñar una estructura da una idea de las dificultades que pudieron surgir en la comunicación de las ideas para el diseño. Un edificio tan complejo como la Ópera de Sydney comenzó con una idea y un boceto. La Estatua de la Libertad se desplegó en secciones en un parque local antes de que Richard Morris Hunt realizara el diseño del pedestal. Comunicar sus ideas arquitectónicas es una parte importante del trabajo de un arquitecto: el número 1026 de Maya Lin en el concurso para el diseño del monumento a los veteranos de Vietnam en Washington DC fue un misterio para alguno de los jurados; en el concurso para el diseño del Monumento Nacional del 11 de septiembre en Estados Unidos, Michael Arad pudo transmitir a los jurados su concepción trascendente de la obra.

Los arquitectos se capacitan y especializan en diversas áreas, desde la preservación histórica hasta la ingeniería estructural, o desde la programación de computadoras hasta la biología ambiental. Esta formación diversificada permite la inserción de los arquitectos a una amplia variedad de disciplinas. Hay muchas y diversas oportunidades laborales para los graduados universitarios en arquitectura.

Un “arquitecto informático” es un profesional que planifica el flujo de información en las páginas web. Este uso de la palabra arquitecto no está relacionado con el diseño de edificios ni con lo que se conoce como entorno construido, aunque el diseño asistido por computadora y la impresión 3D pueden ser especialidades dentro del campo de la arquitectura. Los arquitectos suelen diseñar edificios, pero un diseñador de edificios no suele ser un arquitecto. Históricamente, se conocía a los arquitectos como carpinteros principales.

La palabra arquitecto proviene de la palabra griega architekton que significa jefe (archi-) carpintero o constructor (tekton). A menudo usamos la palabra arquitecto para describir a los artistas e ingenieros que diseñaron edificios históricos o torres y cúpulas icónicas. Sin embargo, a partir del siglo XX que se exigió que los arquitectos aprobaran pruebas y exámenes, y que tuvieran una certificación universitaria. Actualmente la palabra arquitecto se refiere a un profesional con título aprobado.

Los arquitectos paisajistas a menudo trabajan en estrecha colaboración con sus colegasque proyectan y construyen edificios. Los arquitectos paisajistas analizan, planifican, diseñan, gestionan y nutren los entornos construidos y naturales, según su organización profesional en Estados Unidos, la American Society of Landscape Architects (ASLA; Sociedad Americana de Arquitectos Paisajistas). Los arquitectos paisajistas tienen una formación diferente y requisitos específicos para obtener éste título, distinta de los de los arquitectos dedicados al desarrollo de proyectos de edificación.

Los arquitectos son profesionales capacitados en el arte y la ciencia del diseño y la construcción de edificios y estructuras que principalmente brindan refugio. Además, los arquitectos pueden participar en el diseño del entorno construido, desde cómo un edificio se integra con el paisaje circundante hasta su arquitectura o los detalles constructivos, que involucran desde el interior del edificio hasta el diseño y creación de muebles para ser utilizados en un espacio específico”. —National Council of Architectural Registration Boards (NCARB, Consejo Nacional de Registros de Arquitectos, Estados Unidos.

La definición más básica de arquitecto es un profesional que está calificado para diseñar y brindar asesoramiento, tanto estético como técnico, sobre objetos construidos en nuestros paisajes públicos y privados. Pero esta definición apenas roza la superficie del rol de un arquitecto. Los arquitectos son asesores en quién confiar; su función es holística, combinando diversos requisitos y disciplinas en un proceso creativo, al mismo tiempo que sirven al interés público y abordan cuestiones de salud y seguridad”. —Royal Architectural Institute of Canada (Instituto Real de Arquitectura de Canadá; RAIC.

Fuentes

Commercial Architectural Fees, architecturalfees.com. 

Becoming an Architect, National Council of Architectural Registration Boards (NCARB), Estados Unidos. www.ncarb.org.

What is an Architect. Architecture & Architects, Royal Architectural Institute of Canada (RAIC), Canadá. raic.org. 

About Landscape Architecture. The American Society of Landscape Architects. Estados Unidos. www.asla.org.

mm
Sergio Ribeiro Guevara (Ph.D.)
(Doctor en Ingeniería) - COLABORADOR. Divulgador científico. Ingeniero físico nuclear.

Artículos relacionados