El secuestro de Shawn Hornbeck. ¿Por qué no se escapó de su captor?

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El caso del secuestro de Shawn Hornbeck causó revuelo en los Estados Unidos por diferentes razones. En primer lugar, es uno de los pocos secuestros que, transcurridos varios años, cuatro para ser exactos, se resuelve satisfactoriamente y culpable es atrapado y condenado. Sin embargo, también causó conmoción por otras razones. Una de ellas fue lo fortuito de la captura de su secuestrador, pero, más importante aún es el hecho de que, a pesar de haber tenido múltiples ocasiones para escapar y pedir ayuda, e incluso habiendo tenido contacto directo con la policía en una ocasión, nunca intentó escapar, y, de no haber sido rescatado, no hay forma de saber cuánto tiempo más podría haber estado secuestrado.

En el presente artículo, descubrimos qué fue lo que pasó, cuándo, cómo y por quién fue secuestrado Shawn, cuándo y cómo fue rescatado y por qué nunca intentó huir de su captor.

El secuestro de Shawn Hornbeck

El Secuestro de Shawn Hornbeck

Shawn Hornbeck era un niño de 11 años que fue secuestrado el 6 de octubre de 2002 mientras montaba en bicicleta en un pequeño pueblo rural del condado de Washington llamado Richwoods, en el estado de Missouri, Estados Unidos, a unas 50 millas de la segunda ciudad más grande del estado, St. Louis. Su secuestrador, Michael Devlin, gerente de una pizzería, llevaba meses recorriendo calles solitarias en búsqueda de una joven víctima. Shawn había recorrido ese mismo camino infinidad de veces, pero ese fatídico día de octubre tuvo la mala suerte de toparse con Devlin en su camioneta de reparto.

Al ver a Shawn, Devlin lo tiró de su bicicleta y lo secuestró sin mucha dificultad, llevándoselo lejos del lugar. Al ver que Shawn no llegaba, su madre, Pam, y su padrastro Craig Akers, para quien Shawn era como un hijo, inmediatamente notificaron la desaparición a la policía y comenzó la búsqueda.

Pasaron años sin saber nada del pequeño Shawn. Lo buscaron por todas partes, en los bosques, en los pueblos aledaños, pusieron anuncios en las redes sociales, sin ningún resultado. Sin embargo, nunca se dieron por vencidos, hasta que un día, más de cuatro años después de su secuestro, ocurrió algo completamente inesperado que pondría fin a la búsqueda.

Una segunda víctima

Cuatro años después del secuestro de Shawn Hornbeck, un segundo drama se estaba desarrollando en un pueblo cercano a Rochwoods llamado Beaufort, en el condado de Franklin, Missouri, a unas 60 millas al suroeste de St. Louis. El pequeño Ben Ownby, de 13 años de edad, desapareció mientras esperaba el autobús escolar en la parada cerca de su casa. Afortunadamente, el vecino de Ben, Mitchell Hults, presenció el secuestro y pudo dar la descripción de la camioneta de Devlin a las autoridades quienes se abocaron a buscarle.

Llevaban ya tres días buscando cuando sin éxito; sin embargo, el cuarto día, un giro fortuito de los eventos cambió todo, y no solo para Ben y su familia.

El milagro de Missouri

Gary Toelke, el alguacil del condado de Franklin donde se denunció el secuestro de Ben Ownby dio una rueda de prensa fuera de su oficina. En sus propias palabras, les hizo saber a los presentes que tenía que darles una noticia buena y otra noticia francamente increíble. El 12 de enero de 2007, mientras la policía buscaba a un sospechoso por un crimen no relacionado con el caso del secuestro de Ben Ownby en el bloque 400 de la calle South Holmes en Kirkwood, una ciudad de Missouri, los agentes identificaron la camioneta blanca que Mitchell Hults había descrito en sus declaraciones relacionadas con el día del secuestro de Ben. Los policías inmediatamente avisaron al FBI, obtuvieron una orden de registro y entraron en el apartamento de Michael Devlin.

Lo primero que descubrieron, con gran alivio, fue al pequeño Ben de 13 años, sano y salvo. Al lado de Ben, sentado tranquilamente, había un segundo adolescente que resultó ser nada más y nada menos que Shawn Hornbeck.

Lo inesperado de los acontecimientos, la forma como consiguieron fortuitamente la camioneta que llevaban ya cuatro días buscando y el sorprendente hecho que el pequeño Ben estuviera acompañado de una segunda víctima de secuestro que llevaba 4 años y 3 meses perdido hizo que los medios se refirieran al caso como “el milagro de Missouri”, y la noticia recorrió el mundo entero.

El dueño del apartamento y de la camioneta blanca, Michael J. Devlin, fue puesto bajo la tutela de las autoridades mientras los niños eran reunidos con sus familiares, poniendo fin a la desesperación e incertidumbre de Craig y Pam Akers.

Testimonios de los vecinos

¿Cómo es posible que Shawn estuviera allí sentado, aparentemente tan tranquilo mientras la policía los rescataba, si llevaba 4 años prisionero de un degenerado como Devlin? Ya era un muchacho de 15 años de edad, ¿por qué no había intentado escapar antes? El apartamento de Devlin no se parecía en nada a una prisión de máxima seguridad. Estas y otras preguntas inmediatamente comenzaron a surgir, en especial tras entrevistar a los vecinos de Devlin.

Nadie llegó a sospechar jamás que Shawn estuviera secuestrado. Parecía un niño normal que salía a jugar por los alrededores, tenía amigos e incluso salía con una chica. La conclusión más evidente era que se trataba, en efecto, del hijo de Devlin. ¿Quién podría dudarlo?

Más preguntas que respuestas

Hubo dos hechos del caso que levantaron aún más preguntas. Shawn en una ocasión se puso en contacto con la policía para denunciar que le habían robado su bicicleta en las afueras de un centro comercial. ¿Por qué no pidió ayuda en ese momento?

Peor aún: en un momento dado, Shawn incluso se puso en contacto con sus padres utilizando el nombre de Shawn Devlin, y les preguntó hasta cuándo seguirían buscando a su hijo perdido. Es difícil imaginar qué razones harían que el pobre Shawn no se atreviera a hablar.

Un pacto con el diablo: se descubre la verdad

Cualquiera que pretenda juzgar a Shawn por no haber tenido el valor de escapar está muy equivocado. Gracias a testimonios del mismo Shawn y a la confesión de Michael Devlin, se supo la horrible realidad de su secuestro. Devlin resultó ser un pederasta que había secuestrado a Shawn con la única intención de abusar sexualmente de él y después asesinarlo. De hecho, tras violarlo repetidas veces, lo llevó a un campo lejano y comenzó a estrangularlo para quitarle la vida.

Sin embargo, Shawn pudo hablar antes de que fuera demasiado tarde y logró convencerlo de que no lo matara. Le prometió hacer lo que Devlin quisiera con tal de dejarlo con vida, a lo que Devlin accedió, sellando así algo parecido a un pacto con el diablo.

Así comenzó la verdadera pesadilla para el pequeño de tan solo 13 años de edad. Solo su voluntad férrea de vivir le permitió seguir adelante, soportando todo tipo de abusos durante los años que duró su tortura. Su miedo a hacer enfadar a Devlin fue tan palpable que el mismo Devlin se convenció, acertadamente, que el niño no trataría de huir, por lo que le dio considerables libertades, inauditas para un secuestrado. Además, Devlin contaba con el hecho que Shawn no conocía la población de Kirkwood, donde se encontraban, al ser de un pequeño pueblo en las afueras de St. Louis, por lo que no sabría hacia dónde ir si llegara a escapar.

Shawn el héroe

La última mala jugada de manipulación que le hizo Devlin a Shawn fue la de obligarlo a participar del secuestro del pequeño Ben. Devlin lo convenció de que, aunque no moviera un dedo para ayudarlo a secuestrar a su nueva víctima, el solo hecho de estar en la camioneta lo convertía en cómplice, por lo que ya no podría ir a las autoridades a pedir ayuda sin que a él también lo culparan por secuestro.

Sin ninguna otra opción que mirar, Shawn observó, impotente, como Michael Devlin elegía y secuestraba a su nueva víctima. Sin embargo, una vez de vuelta en el apartamento, Shawn se dedicó a proteger a Ben de Devlin para que el pequeño desconocido no tuviera que soportar la miseria que él llevaba soportando durante años. Cada vez que Devlin pretendió abusar del pequeño o amenazaba con asesinarlo, Shawn se puso delante soportando el abuso él mismo en su lugar.

Todos están de acuerdo en que Shawn, que no tuvo el valor de arriesgar su propia vida escapando de su captor, fue un verdadero héroe al arriesgarse por la vida de Ben. Afortunadamente, el suplicio de Ben no duró la mismo que el de Shawn, y el perpetrador fue capturado antes de que pudiera hacer daño a más niños inocentes.

Devlin sentenciado

Michael J. Devlin se declaró culpable por el secuestro y violación de Shawn Hornbeck y de Ben Ownsby. En su declaración describió los horrores por los que hizo pasar al pequeño Shawn, y cómo en su opinión Shanw, ya de 15 años, se estaba haciendo mayor para él, razón por la que decidió secuestrar a Ben.

El Secuestro de Shawn Hornbeck

Por sus crímenes, Devlin fue condenado a 74 cadenas perpetuas, dos de ellas por los dos secuestros y 72 en total por cargos de sodomía forzada a un menor y otros crímenes cometidos contra ambos niños. Estas cadenas perpetuas sumarían un total de 1.850 años, pero después fue condenado a un mínimo de 170 años en una prisión federal por cargos de pornografía infantil, llevando el total a 2.020, por lo que pasará el resto de su vida entre rejas.

Fue encarcelado en el Centro Correccional Crossroads en Cameron, Missouri, el 30 de enero de 2008, un año después de haber sido detenido. En 2011 fue atacado y apuñalado múltiples veces por otro preso, que confesó hacerlo por la rabia y el desprecio que sentía por los crímenes de Devlin. A pesar de que los directores de la prisión quisieron sacar a Devlin del estado y hasta cambiarle el nombre por su seguridad, los familiares de las víctimas se opusieron y aún se encuentra en Crossroads a día de hoy, ya con 56 años de edad.

Shawn Hornbeck en el presente

Parecería imposible pensar en hacer una vida normal tras vivir las horribles experiencias que Shawn Hornbeck tuvo que soportar cuando era apenas un niño. Sin embargo, mostrando una capacidad de resistencia impresionante, Shawn siguió adelante. Hoy en día, Shawn está felizmente casado y es padre. Tan solo tres días antes de su 28 cumpleaños, en 2019, el padrastro de Shaw, Craig Akers, murió de un cáncer de vejiga. Shawn le recuerda como su verdadero padre y nunca olvidará cómo Craig jamás se dio por vencido en su búsqueda ni permitió que su madre lo hiciera.

Referencias

Apost team. (2021, 1 diciembre). Un niño se esfuma sin dejar rastro, pero 4 años después la policía lo encuentra junto a otro niño. Apost. https://www.apost.com/es/blog/un-nino-se-esfuma-sin-dejar-rastro-pero-4-anos-despues-la-policia-lo-encuentra-junto-a-otro-nino/39105/

Byers, C. (2007, 9 octubre). Craig Akers dies 12 years after his missing son, Shawn Hornbeck, was rescued. St. Louis Post-Dispatch. https://www.stltoday.com/news/local/crime-and-courts/craig-akers-dies-12-years-after-his-missing-son-shawn-hornbeck-was-rescued/article_e9b6fdf5-da6b-5944-9aee-d52f8e8d7b04.html

Crime Museum, LLC. (2021, 17 agosto). Shawn Hornbeck. Crime Museum. https://www.crimemuseum.org/crime-library/kidnappings/shawn-hornbeck/

Frankel, T. (2011, 11 mayo). Michael Devlin stabbed in prison with «ice pick». St. Louis Post-Dispatch. https://www.stltoday.com/news/local/crime-and-courts/michael-devlin-stabbed-in-prison-with-ice-pick/article_760735f6-7b7b-11e0-b48f-001a4bcf6878.html

Rhodes, C. (2021, 12 enero). «Missouri Miracle»: Today Marks 14 Years Since Shawn Hornbeck And Ben Ownby Found. River Bender. https://www.riverbender.com/articles/details/today-marks-14-years-since-shawn-hornbeck-and-ben-ownby-was-found-46988.cfm

Secuestro de Shawn Hornbeck: por qué no escapó de su captor. (2019, 21 septiembre). Ciencia de Hoy. https://cienciadehoy.com/secuestro-de-shawn-hornbeck-por-que-no-escapo-de-su-captor/Shawn Hornbeck Secuestro. (2021). LesKanaris. https://us.leskanaris.com/6604-shawn-hornbeck-kidnapping-why-he-didnt-run-away-from.html

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Israel Parada (Licentiate,Professor ULA)
(Licenciado en Química) - AUTOR. Profesor universitario de Química. Divulgador científico.

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