El significado del orden social en sociología

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El término orden social se refiere a la forma en que los diversos componentes de la sociedad se relacionan y trabajan juntos para mantener la armonía. Esto puede incluir tanto a las instituciones y las relaciones e interacciones sociales como a las normas, los valores y las creencias culturales.

¿Qué es el orden social?

A menudo nos referimos al “orden social” para hablar de la estabilidad que existe en una sociedad en la cual no hay caos ni agitación social. Sin embargo, en la historia han existido diferentes significados para este término. Es un término en constante evolución y su definición se ha ido modificando incluso en los últimos años.

Definiciones históricas de orden social

A lo largo de la historia, el estudio del orden social y sus características se abordaron de diferentes maneras. Algunas de las teorías más importantes que se consideran como las bases de la sociología moderna fueron:

  • La teoría de Karl Marx: este reconocido filósofo alemán adoptó una posición frente al orden social que se centraba en la transición de las economías precapitalistas a capitalistas y sus efectos en la sociedad. Marx creía que las instituciones sociales y el Estado eran los responsables de mantener el orden social. A partir de sus observaciones, Marx concluyó que la industria capitalista en Europa era una sociedad jerárquica en la que una pequeña minoría privilegiada tenía el poder sobre la mayoría. Dentro de la visión marxista, las instituciones sociales se presentan como difusoras de los valores y creencias de la clase dominante para mantener un orden social que los beneficie. De este pensamiento surge la teoría del conflicto en la sociología, que ve el orden social como un estado precario formado por conflictos continuos.
  • La teoría de Émile Durkheim: plantea que la sociedad es la suma de partes interconectadas e interdependientes que trabajan y evolucionan juntas. Es a través de estas interacciones que se mantienen las reglas y normas que permiten el buen funcionamiento de la sociedad. Este sociólogo francés también observó que las instituciones sociales como el Estado y los medios de comunicación desempeñan papeles esenciales de formación de la conciencia colectiva en las sociedades tradicionales y modernas. Durkheim describió al orden social como consecuencia de las creencias, valores, normas y prácticas compartidas de un grupo de personas. En su teoría, el orden social nace a partir de las interacciones de la vida diaria, en los rituales y eventos importantes. Durkheim llegó a esta conclusión basándose en el estudio del rol de la religión en las sociedades primitivas.

El orden social según la sociología moderna

Aunque las teorías de Durkheim y Marx se consideran como la base de varios conceptos sociológicos, los sociólogos actuales proponen otros enfoques más detallados y precisos.

En la sociología moderna, el orden social se refiere a la organización e interrelación de muchas partes de la sociedad; igualmente, se presenta cuando los individuos aceptan un acuerdo real o hipotético que regula sus derechos y deberes. Los individuos aceptan cumplir ciertas reglas y leyes para mantener algunos estándares en su calidad de vida.

El orden social está presente en cada sociedad o microcosmos social, sea una nación, una región geográfica, una comunidad, un grupo formal o uno informal. Asimismo, dentro de cada estructura de orden existe una jerarquía. Algunos individuos tendrán más poder e influencia que otros y estos líderes suelen ser los encargados de velar para que se cumplan las regulaciones acordadas y se preserve el orden.

El orden social es una característica de cualquier sociedad y brinda sentido de pertenencia y conexión entre los miembros de dicha sociedad; al mismo tiempo, es responsable de producir y mantener los esquemas de opresión a través de sus jerarquías.

Todo comportamiento o creencia que no esté dentro de lo acordado se considera contrario al orden social y por lo general estará restringido en algún nivel a través de las leyes, las normas o los tabúes.

Características del orden social

El orden social presenta distintas características. Algunas de ellas son:

  • El contrato social: en 1762, el filósofo francés Jean-Jacques Rousseau publicó El contrato social: o los principios del derecho político, obra que habría de definir uno de los conceptos esenciales de la sociología. El contrato social alude al acuerdo real o hipotético que realizan los miembros de un grupo para mantener el orden. Un ejemplo de esto es el contrato entre el Estado y los ciudadanos. Se parte de la idea de que los miembros de la sociedad están de acuerdo y aceptan someterse a una serie de leyes para convivir entre ellos. Estas leyes les otorgan ciertos derechos a cambio de abandonar la libertad plena que tendrían en su estado natural.
  • Principio de extensividad: esto sugiere que cuantas más normas o reglas tenga una sociedad y cuanto más importantes sean, mayor será la unión de sus miembros.
  • Conciencia colectiva: Durkheim llamó así al conjunto de creencias, valores y conocimientos que comparte una sociedad. La conciencia colectiva favorece la unión y la solidaridad entre las personas para cumplir diferentes papeles y funciones dentro de la sociedad.
  • Socialización: se trata del proceso que realiza una persona durante su vida y es donde aprende e incorpora los elementos socioculturales de su entorno. De esta manera desarrolla su personalidad y sus valores, adaptándose además a la sociedad en la que vive. Los agentes de socialización primarios son:
    • La familia es el agente de socialización más importante, ya que es ahí donde se producen las interacciones que crean e incorporan los hábitos, los valores y las normas sociales. Tiene un rol esencial en la transmisión de las reglas sociales y la conducta de cada individuo.
    • La escuela se encarga de mantener el orden social y la estructura de la sociedad y reducir la desigualdad.
    • La religión influye enormemente en el comportamiento humano y las costumbres. Además, promueve la cohesión social, controla las acciones y los valores, brinda propósito, proporciona estabilidad emocional e influye en el desarrollo de la identidad.
  • Instituciones: forman la estructura de la actividad social, definiendo los valores y normas, efectuando un control sobre las acciones de los individuos y participando en la comunicación colectiva.
  • Elementos culturales: aquí se incluyen las tareas cotidianas, la división del trabajo, los estatus, los roles, las relaciones sociales, las jerarquías, entre otros.

Otras características del orden social

Además de las características mencionadas anteriormente, el orden social también puede ser:

  • Espontáneo: en este caso, las autoridades o instituciones no son las que imponen el orden. Son los individuos quienes se organizan con el objetivo de buscar de forma autónoma su propio bienestar o interés.
  • Honor social: la aprobación, admiración o respeto hacia una persona o grupo puede contribuir al orden social. Un ejemplo de esto son los ricos, las mafias y las castas.

Bibliografía

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Cecilia Martinez (B.S.)
Cecilia Martinez (Licenciada en Humanidades) - AUTORA. Redactora. Divulgadora cultural y científica.

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