Grupos sociales primarios y secundarios

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En ciencias sociales, los grupos primarios y secundarios son aquellos que están conformados por dos o más personas que reúnen características o metas similares. Los grupos primarios suelen ser pequeños e íntimos; por otro lado, los grupos secundarios generalmente están conformados por más personas cuyos lazos interpersonales son más superficiales. Estos grupos sociales forman parte del comportamiento humano en la sociedad y, por lo tanto, constituyen el objeto de estudio de la sociología.

¿Qué son los grupos sociales?

Los grupos sociales son las relaciones que establecemos con otras personas. Un grupo social está formado por dos o más personas que conviven, comparten ideologías y un sentido de unión. Cada uno de estos individuos se considera a sí mismo parte del grupo y dedica parte de su tiempo a los demás integrantes. Existen distintos tipos de grupos sociales, como por ejemplo: familias, amigos, vecinos, equipos deportivos, grupos religiosos o de trabajo.

Los grupos sociales se pueden clasificar en:

  • Grupos primarios
  • Grupos secundarios

El sociólogo estadounidense Charles Horton Cooley introdujo estos conceptos en 1909 en su libro Social organization – a study of the larger mind. Su estudio se centró en el sentido de identidad presente en las relaciones e interacciones entre individuos. Esto lo llevó a identificar dos tipos de estructuras sociales: los grupos primarios y los grupos secundarios.

Características de los grupos sociales primarios y secundarios

Ambos grupos presentan características diferentes. A continuación, veamos qué implica cada uno.

Los grupos sociales primarios

Estos grupos se caracterizan por ser pequeños y muy personales, y sus miembros se relacionan de manera directa y cordial. Las relaciones que se desarrollan en estos grupos tienen una gran carga emocional y afectiva. Suelen ser vínculos que se mantienen a largo plazo, e incluso durante toda la vida. Algunos ejemplos de estos grupos son la familia, los amigos de la infancia, las parejas o matrimonios y algunos grupos religiosos.

Estas relaciones tienen un rol de suma importancia en la formación de los individuos y su sentido de identidad. Los miembros de estos grupos poseen una gran influencia en los demás integrantes en ámbitos como el desarrollo de sus valores, su moral, sus creencias, su forma de ver el mundo y sus comportamientos cotidianos. Asimismo, estos grupos cumplen un papel muy importante en el proceso de socialización de sus miembros en su etapa de desarrollo.

Los grupos sociales secundarios

Los grupos sociales secundarios suelen ser relaciones temporales e impersonales. Por lo general, existe un objetivo o compromiso por el cual los individuos deben convivir y socializar. Estos grupos tienen intereses prácticos o metas, es decir, se crean con el fin de llevar a cabo alguna tarea o alcanzar un objetivo. Por ejemplo, se generan grupos sociales secundarios en los lugares de trabajo o en las instituciones educativas.

Los grupos secundarios no influyen de la misma manera en sus miembros que los grupos primarios, ya que los vínculos no tienen la misma estrechez. Normalmente, una persona ingresa a un grupo secundario de manera voluntaria cuando comparte intereses con las otras personas involucradas y forma parte de él hasta que cumple su objetivo.

Los grupos secundarios pueden ser grandes o pequeños y pueden estar conformados por estudiantes, maestros, administradores, etc.

Diferencias entre los grupos primarios y secundarios

Además de la cercanía de los vínculos entre sus miembros, otra diferencia importante entre los grupos sociales primarios y secundarios es su organización. Los grupos primarios no están organizados, mientras que los secundarios suelen tener una autoridad que está a cargo de su organización.

Es necesario destacar también que pueden existir excepciones en los distintos tipos de vínculos y que estos son dinámicos. En el caso de los grupos secundarios, es posible que las relaciones entre los individuos se vuelvan más íntimas en determinado momento. Un ejemplo de ello son los compañeros de trabajo que desarrollan una amistad profunda o entablan una relación amorosa. Este grupo, que en principio se clasificaba como secundario, se convertiría así en un grupo primario. Asimismo, un grupo primario puede convertirse en un grupo secundario cuando ocurre algún conflicto. Por ejemplo, en el caso de la separación de una pareja que tiene un proyecto laboral en común.

Bibliografía

  • Horton Cooley, C. Social organization – a study of the larger mind. (1909). Estados Unidos. American Journal of Sociology.
  • Glad, W. Sociología Para Todos: Lo que Experimentan Individuos y Grupos Sociales en Las Dinámicas Sociales. Teorías, Efectos y Causas de la Sociología. (2020, audiolibro). España. Wolynn Glad.
  • Macionis, J. J.; Plummer, K. Sociología. (2012, 4ta. edición). España. Prentice Hall.
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Cecilia Martinez (B.S.)
Cecilia Martinez (Licenciada en Humanidades) - AUTORA. Redactora. Divulgadora cultural y científica.

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