Definiciones de ánodo y cátodo. Diferencias.

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El ánodo y el cátodo son las dos categorías en las que se clasifican los electrodos. La diferencia más significativa entre el ánodo y el cátodo es que en el ánodo se produce la oxidación y en el cátodo se produce la reducción. Muchas personas suelen considerar errónea y simplemente que el ánodo es positivo y el cátodo negativo; sin embargo, la diferencia entre el ánodo y el cátodo no se basa simplemente en el tipo de polaridad. Aquí explicamos por qué.

¿Qué es un electrodo?

Para poder comprender qué es un ánodo, un cátodo y cuál es la diferencia entre ellos, es indispensable comprender primero qué es un electrodo. El elemento crucial de una célula electroquímica que entra en contacto con el electrolito se llama electrodo. El electrodo actúa como un contacto metálico a través del cual la corriente entra y sale del electrolito. Más concretamente, puede decirse que es una superficie en la que se produce una reacción redox entre el metal y la solución.

El electrodo suele representar un conductor/semiconductor eléctrico dentro de la célula electroquímica. Además, especifica la fase conductora donde tiene lugar la transferencia de portadores de carga. Ahora bien, un electrodo que pierde electrones y es aceptado por el electrolito sufre una oxidación. En cambio, cuando se produce la operación contraria, es decir, cuando el electrodo gana electrones que son liberados por el electrolito, sufre una reducción.

Qué es un ánodo y un cátodo

Los términos cátodo y ánodo fueron definidos en 1834 por William Whewell, quien adaptó las palabras del griego kathodos, que significa “descenso” o “bajada”, como el terminal por el que sale la corriente de un dispositivo, pues el ánodo es el terminal por el que entra la corriente convencional. Tiempo después, estos conceptos fueron definidos de mejor forma.

Un ánodo es un tipo de electrodo que puede ser de polaridad positiva o negativa según el tipo de célula. Sin embargo, el ánodo se define específicamente como el electrodo donde se produce la oxidación, es decir, la pérdida de electrones.

Es importante recalcar que debemos tener en cuenta que el ánodo nunca puede definirse, en general, como positivo o negativo, ya que su polaridad depende del tipo de célula.

Al igual que el ánodo, el cátodo puede contener una carga positiva o negativa según el tipo de célula. En el caso del cátodo, se dice que es un electrodo donde se produce la reducción, es decir, la ganancia de electrones. Al igual que el ánodo, el cátodo tampoco puede definirse por su polaridad positiva o negativa, pero la aparición de la reducción en un electrodo implica que este sea o no un cátodo.

Carga en el ánodo y el cátodo

Como hemos dicho, en el ánodo se produce una reacción de oxidación. La especie oxidada pierde electrones, dejando este electrodo con una acumulación de electrones. Por lo tanto, el ánodo está cargado negativamente. Pero, a diferencia del cátodo, hay una respuesta de reducción en la que la especie disminuida obtiene electrones. Por lo tanto, el electrodo, es decir, el cátodo, carece de electrones y, por lo tanto, está cargado positivamente.

Principales diferencias entre el ánodo y el cátodo

El factor diferenciador clave entre el ánodo y el cátodo es que el ánodo es el electrodo donde se produce la oxidación, es decir, la pérdida de electrones. Mientras que el cátodo es el electrodo donde se produce la reducción, es decir, la ganancia de electrones. Por otra parte, la denominación específica del ánodo como positivo y del cátodo como negativo es errónea. De hecho, la polaridad de los terminales varía según el tipo de célula utilizada, es decir, electrolítica o galvánica.

Ahora bien, en una célula electrolítica, el ánodo actúa como un terminal positivo mientras que el cátodo tiene una polaridad negativa. Así, un ánodo atrae las partículas cargadas negativamente mientras que un cátodo atrae las partículas cargadas positivamente. Finalmente, en el caso de una célula galvánica, el ánodo tiene una polaridad negativa mientras que el cátodo actúa como un terminal positivo. Por lo tanto, aquí el ánodo atrae las partículas con carga positiva y el cátodo atrae las partículas con carga negativa.

Fuente

Valera, I. (2019). Qué son el Ánodo y el Cátodo.

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Carolina Posada Osorio (BEd)
(Licenciada en Educación. Licenciada en Comunicación e Informática educativa) -COLABORADORA. Redactora y divulgadora.

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