Anthony Giddens: biografía del sociólogo británico

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Anthony Giddens, nombrado en 2002 barón de Giddens por la monarquía británica, es un renombrado sociólogo británico de 84 años de edad conocido, entre otras cosas, por su teoría social de la estructuración, por los conceptos de la doble hermenéutica, de la dualidad de la estructura social y por su teoría socialdemócrata del tercer camino. Se trata de uno de los sociólogos ingleses más influyentes del siglo XX, sin duda el más influyente de los que aún viven, y un pensador de la talla de John Maynard Keynes. Giddens recibió el Premio Príncipe de Asturias de Ciencias Sociales en el año 2002.

La vida de Giddens ha estado jalonada por el éxito académico, profesional e intelectual. No solo ha escalado hasta la cúspide del ámbito académico ejerciendo como director de la prestigiosa London School of Economics, sino que también, gracias a sus ideas y aportaciones intelectuales, ha influido sobre notables personalidades del ámbito político, que incluyen al ex primer ministro socialdemócrata de Inglaterra, Tony Blair.

Anthony Giddens también es conocido por ser un escritor académico muy prolífico. Ha aportado no menos de 40 títulos que han sido traducidos a más de 30 idiomas y muchos de los cuales se han publicado en varias ediciones. Muchos de sus libros ya se consideran clásicos para la enseñanza de la sociología. Además, en 1985 formó parte de los fundadores de la editorial Polity Press.

A continuación, hablaremos sobre la vida y obra de Anthony Giddens, así como de sus aportaciones más importantes a la sociología moderna.

Nacimiento e infancia de Anthony Giddens

Lord Anthony Giddens nació en Edmonton, en el Norte de Londres, Inglaterra el 18 de enero de 1938 en el seno de una familia inglesa de clase media. Su padre fue un trabajador de la empresa de transporte de Londres, la London Passenger Transport Board, y fue el primero en toda su familia en asistir a la universidad.

Giddens estudió en algunas de las instituciones educativas más prestigiosas de Inglaterra y del mundo. Comenzó sus estudios en sociología en la pequeña Universidad de Hull, graduándose en 1959 a la edad de 21 años. Después obtuvo un máster en la London School of Economics and Political Science y el doctorado en el King’s College de la Universidad de Cambridge.

Logros académicos y profesionales

El trabajo académico de Giddens comenzó desde que era estudiante, pero se intensificó tras obtener un puesto como profesor de psicología social en la Universidad de Leicester en 1961, donde comenzó a trabajar en sus propias teorías sociales.

Ocho años más tarde, obtiene un puesto como profesor en la Universidad de Cambridge, donde hizo su doctorado. Allí tuvo un papel más activo en el desarrollo del campo de la sociología en Inglaterra, participando en la creación del Comité de Ciencias Políticas y Sociales. En 1987, 18 años después de ingresar en Cambridge, fue nombrado profesor titular.

Entre los cargos académicos que ejerció durante su vida, uno de los más importantes fue su cargo como director del London School of Economics and Political Science durante 6 años entre 1997 y 2003.

Aportaciones de Anthony Giddens a la sociología moderna

Con 34 libros publicados y más de 50 años estudiando las estructuras sociales, son muchos los aportes que Giddens ha hecho a la sociología contemporánea. Además, también ha influido sobre un gran número de sociólogos en distintas partes del mundo. Sin embargo, loas aportaciones por las que Giddens es más conocido son dos: la teoría social de la estructuración y la teoría socialdemócrata de la tercera vía.

La teoría de la estructuración

El nombre de Giddens siempre irá unido a la teoría de la estructuración. La desarrolló durante los años 70 del siglo XX y la publicó en 1984 en su obra La consitución de la sociedad. La teoría describe la creación de sistemas sociales basándose en el análisis de las estructuras de las sociedades y de los agentes involucrados, dando igual peso o importancia a ambos.

Adicionalmente, con su teoría, Giddens busca ir incluso más allá del dualismo estructura-agencia de la sociedad separando los sistemas sociales de su estructura desde el punto de vista conceptual, de manera que los sistemas sociales no poseen, en sí, estructura, sino que la obtienen de las prácticas sociales.

La “tercera vía”

La tercera vía (título original: The Third Way. The Renewal of Social Democracy) es uno de los aportes políticos y sociales más importantes que hizo Anthony Giddens a la sociedad en general y a la sociedad y la política inglesa en particular. Este libro, publicado por primera vez en 1998 en inglés, y en español en 1999, persigue la compatibilización de los valores e ideas de centro-izquierda de los movimientos y partidos socialdemócratas con el libre mercado y el contexto capitalista mundial actual.

En principio, el libro busca demostrar que ni el socialismo ni el capitalismo puro son adecuados para asegurar un equilibrio en la sociedad a nivel global, sino que hace falta otro camino ( la tercera vía) conformado por una versión actualizada de la socialdemocracia.

Las ideas expuestas en el libro La tercera vía sirvieron de inspiración para el gobierno del Primer Ministro británico Tony Blair, que nombró a Anthony Giddens asesor durante sus 10 años de mandato, desde 1997 hasta 2007. Estas ideas también formaron una parte importante de las ideas políticas del presidente de los Estados Unidos Bill Clinton, quien también se reunió en varias ocasiones con Giddens para discutir sus puntos de vista políticos.

Bibliografía de Giddens

  1. El capitalismo y la teoría social moderna. Un análisis de los escritos de Marx. Durkheim y Max Weber (Título original Capitalism and Modern Social Theory: An Analysis of the Writings of Marx, Durkheim and Max Weber, 1971)
  2. Política y sociología en Max Weber (Título original: Politics and Sociology in the Thought of Max Weber, 1972)
  3. La estructura de clases en las sociedades avanzadas (Título original: The Class Structure of the Advanced Societies, 1973)
  4. Las nuevas reglas del método sociológico: crítica positiva de las sociologías interpretativas (Título original: New Rules of Sociological Method, 1976)
  5. Teoría Política (Título original: Political Theory, 1977)
  6. Emile Durkheim (1978)
  7. Problemas Centrales en la Teoría Social (Título original: Central Problems in Social Theory, 1979)
  8. Una Crítica Contemporánea del Materialismo Histórico (Título original: A Contemporary Critique of Historical Materialism, 1981)
  9. Sociología (Título original: Sociology, libro de texto de la disciplina sociológica, 1982)
  10. Perfiles y Críticas en la Teoría Social (Título original: Profiles and Critiques in Social Theory, 1983)
  11. La constitución de la sociedad (Título original: The Constitution of Society, 1984)
  12. El Estado-Nación y la Violencia (Título original: The Nation-State and Violence, (1985)
  13. Consecuencias de la modernidad (Título original: The Consequences of Modernity, 1990)
  14. Modernidad e identidad del yo: el yo y la sociedad en la época contemporánea (Título original: Modernity and Self Identity, 1991)
  15. Más allá de la izquierda y la derecha: el futuro de las políticas radicales (Título original: Beyond Left and Right: The Future of Radical Politics, 1994)
  16. La transformación de la intimidad: sexualidad, amor y erotismo en las sociedades modernas (Título original: The Transformation of Intimacy: Sexuality, Love, and Eroticism in Modern Societies, 1995)
  17. In Defense of Sociology (1996)
  18. Durkhein on Politics and the State (1996)
  19. Política, sociología y teoría social: reflexiones sobre el pensamiento social clásico y contemporáneo (Título original: Politics, Sociology, and Social Theory: Encounters with Classical and Contemporary Social Thought, 1997)
  20. La tercera vía: la renovación de la socialdemocracia (Título original: The Third Way: The Renewal of Social Democracy,1998)
  21. Un mundo desbocado: los efectos de la globalización en nuestras vidas (Título original: Runaway World, 1999)
  22. La tercera vía y sus críticos (Título original: The Third Way and its Critics, 2000)
  23. En el límite: la vida en el capitalismo global (Título original: On the Edge: Living with Global Capitalism, 2001)
  24. El Debate Global de la Tercera Vía (Título original: The Global Third Way Debate, 2001)
  25. Where Now for New Labour? (2002)
  26. El Manifiesto Progresista: Nuevas Ideas para el Centro-Izquierda (Título original: The Progressive Manifesto: New Ideas for the Centre-Left, 2003)
  27. El Nuevo Igualitarismo (Título original: The New Egalitarianism, 2005)
  28. Europa en la Era Global (Título original: Europe in the Global Age, 2006)
  29. Europa Global, Europa Social (Título original: Global Europe, Social Europe, 2006)
  30. A Usted, Sr. Brown (Título original: Over to you, Mr. Brown, 2007)
  31. La política del cambio climático (Título original: The Politics of Climate Change, 2010)
  32. Estudios en Teoría Social y Política (Título original: Studies in Social and Political Theory, 2014)
  33. Crecimiento Verde, Crecimiento Inteligente (Título original: Green Growth, Smart Growth, 2015)
  34. Turbulento y Poderoso Continente (Título original: Turbulent and Mighty Continent, 2015)
  35. Las Consecuencias de la Modernidad (Título original: The consequences of Modernity, 2018)
  36. Perfiles y Críticas en la Teoría Social (Título original: Profiles and Critiques of Social Theory, 2021)
  37. Introducción a la Sociología (Título original: Introduction to Sociology, 2021)
  38. Conceptos Esenciales en Sociología (Título original: Essential Concepts in Sociology, 2021)
  39. Sociología – Lecturas Introductorias (Título original: Sociology – Introductory Readings, 4th Ed, 2022)

Referencias

Anthony Giddens. (2019). Todo Biografías. https://todobiografias.net/anthony-giddens/

EcuRed. (s. f.). Anthony Giddens. https://www.ecured.cu/Anthony_Giddens

García Guerrero, E. (2021, 7 mayo). Aportaciones Sociológicas de Anthony Giddens. YouTube. https://www.youtube.com/watch?v=4kCK4Jm5YBs

González, G. (2020, 17 enero). Anthony Giddens. Lifeder. https://www.lifeder.com/anthony-giddens/

Lucena Giraldo, J. (s. f.). Giddens, Anthony (1938-VVVV). Biografías.com. https://www.mcnbiografias.com/app-bio/do/show?key=giddens-anthony

Zunino, H. (2000, 1 agosto). LA «TEORÍA DE LA ESTRUCTURACIÓN» Y LOS ESTUDIOS URBANOS. ¿UNA APROXIMACIÓN INNOVADORA PARA ESTUDIAR LA TRANSFORMACIÓN DE CIUDADES? Revista Electrónica de Geografía y Ciencias Sociales. 69(74). http://www.ub.edu/geocrit/sn-69-74.htm

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Israel Parada (Licentiate,Professor ULA)
(Licenciado en Química) - AUTOR. Profesor universitario de Química. Divulgador científico.

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