¿Qué es la consideración positiva incondicional en psicología?

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En la psicología y psicoterapia, la consideración positiva incondicional se refiere a un enfoque de la psicoterapia en el que el terapeuta busca empatizar con el paciente en todo momento, sin juzgarle ni criticarle. El término describe la actitud que, según el famoso psicólogo Carl Rogers, debe tener el psicoterapeuta durante las sesiones. Esta actitud frente al paciente se debe caracterizar por la aceptación total y sin condiciones de su persona, mostrándose cálido y receptivo en todo momento.

Es decir, se trata del ejercicio de conducir la terapia de una manera positiva, enfocándose en las fortalezas del paciente en lugar de en sus debilidades.

Este enfoque de la psicoterapia fue propuesto y desarrollado por el mencionado psicólogo Carl Rogers y es, por lo tanto, uno de los fundamentos de la psicoterapia humanista rogeriana. Se denomina y califica como “consideración positiva” ya que el terapeuta busca cultivar una comprensión empática con su cliente, mostrándole compasión sin prejuicios.

Por otro lado, se le dice “incondicional”, ya que es una actitud que se debe mantener durante toda la sesión de terapia, independientemente de lo que el paciente exprese que haya hecho o dicho.

También se incluye dentro de las terapias humanistas, ya que es un tipo de terapia centrada en la persona, en la cual es el paciente quien decide en todo momento qué temas tocar con el terapeuta, sin presiones y, como se dijo ya, sin prejuicios.

¿Qué se busca con la consideración positiva incondicional?

Esta actitud durante las terapias busca demostrarle al paciente que se puede sentir bien consigo mismo siempre y en todo momento; que sentirse bien de manera contingente, es decir, sujeto a ciertas condiciones, al cumplimiento de ciertas metas o el ajuste a ciertos estándares no es suficiente. El terapeuta que aplica la consideración positiva incondicional busca transmitirle a su paciente aceptación, para así cultivar la autoaceptación y la autoactualización.

Beneficios de la consideración positiva incondicional

Uno de los beneficios de la consideración positiva incondicional en la psicoterapia es que ayuda a que los pacientes se sientan más a gusto durante las sesiones. No sentirse juzgados por el terapeuta por cosas o situaciones por las cuales ellos se juzgan a sí mismos hace que los clientes se sientan más cómodos. Esto, a su vez, permite que se abran más durante la terapia y que sean más honestos con el terapeuta y consigo mismos, haciendo que la terapia, en general, sea más efectiva.

Por otro lado, el enfoque de la consideración positiva incondicional busca mejorar la vida de las personas que están acostumbradas a juzgarse a sí mismas duramente. Es decir, trata de cambiar la mentalidad de aquellas personas que solo se sienten bien consigo mismas si logran alcanzar ciertas metas u objetivos.

consideración positiva incondicional en psicología

Por ejemplo, una persona puede que solo se sienta bien si logra tener un buen desempeño en el trabajo, o si gana una competencia deportiva, o si logra gustarle a la persona de sus sueños. Sin embargo, como esto no siempre se logra, entonces muchas veces se sienten mal.

El malestar que sienten estas personas al no lograr sus metas o al no tener lo que creen que necesitan o merecen es una causa común de ansiedad. La consideración positiva incondicional ayuda a combatir esta ansiedad.

Al mostrarles desde el principio de la terapia hasta su final un punto de vista siempre positivo que demuestra comprensión y empatía por parte del terapeuta, las personas aprenden a verse a sí mismas de una manera más positiva. Es decir, aprenden a aceptarse tal y como son y a sentirse bien consigo mismas en todo momento, no de manera contingente o condicionada a ciertos logros o situaciones de la vida.

En pocas palabras, la consideración positiva incondicional ayuda a desarrollar en el cliente o paciente un sentido de autoestima positiva incondicional. Es decir, ayuda a los pacientes a adquirir una buena autoestima, y una autoaceptación incondicionales.

Aplicación de la consideración positiva incondicional en la práctica

De más está decir que aplicar la consideración positiva incondicional no es tarea fácil, en especial teniendo en cuenta que, en la psicología rogeriana, se supone que se debe aplicar todo el tiempo, sin excepciones. Esto implica que desde el momento que el paciente entra hasta que sale, el terapeuta debe transmitir un mensaje de apoyo, de aceptación y sobre todo, un mensaje que no demuestre juicios hacia el paciente.

A pesar de que esto pueda parecer sencillo, no lo es, ya que, incluso en caso de que los pacientes manifiesten haber tenido un comportamiento negativo, el terapeuta debe evitar calificar dicho comportamiento como tal. En su lugar, debe tratar de mostrar empatía hacia su cliente y comprensión sobre las razones que le pudieron llevar a actuar así. Es, entonces, el trabajo del terapeuta rogeriano entender por qué sus pacientes han actuado de la manera en que lo han hecho, dando por sentado que las personas siempre buscamos actuar de manera positiva, y que solo lo hacemos de manera negativa como respuesta a un estímulo o para adaptarnos a nuestro entorno.

¿Quién fue Carl Rogers?

Carl Rogers fue uno de los más grandes pensadores de la psicología moderna. Fue un psicólogo norteamericano nacido en 1902 que desarrolló la terapia centrada en la persona o en el cliente, según la cual las sesiones de terapia las debería dirigir el cliente y no el terapeuta, quien solo debe hacer el papel de facilitador.

Además de aportar al campo de la psicología la teoría de la consideración positiva incondicional, Rogers también aportó muchas otras teorías entre las que se destacan:

  • La teoría de la autoactualización.
  • La teoría del desarrollo del ser.
  • La teoría de la congruencia.
  • La teoría de la persona completamente funcional.

Además, se le considera, junto con Abraham Maslow, el padre de la psicología humanista.

La relevancia del enfoque rogeriano en la psicología y psicoterapia actuales

La psicoterapia humanista rogeriana es, sin duda, popular entre los psicoterapeutas modernos, pero no todos siguen al pie de la letra sus ideas. A pesar de ello, independientemente del enfoque general que apliquen durante las sesiones con sus pacientes, un gran número de terapeutas han adoptado la consideración positiva incondicional como un elemento esencial de sus sesiones. Esto se debe a la capacidad de esta estrategia para lograr que los pacientes se abran más, estén más dispuestos a compartir sus pensamientos, vivencias y experiencias, y a hablar sobre cosas que probablemente les incomode. Esto, a su vez, hace más fácil que estén más receptivos a los comentarios y sugerencias del terapeuta.

Carl Rogers fue uno de los psicólogos más influyentes del siglo XX, y a pesar de que nos acercamos al primer cuarto del siglo XXI, sigue siendo el psicólogo que más citado por psicólogos y psicoterapeutas en todo el mundo.

Referencias

Cherry, K. (s. f.). Respeto positivo incondicional en psicología. ReoVeme. https://es.reoveme.com/consideracion-positiva-incondicional/

Cherry, K. (2020, 5 marzo). Explore the Life and Theories of Carl Rogers. Verywell Mind. https://www.verywellmind.com/carl-rogers-biography-1902-1987-2795542

Clínica Universidad de Navarra. (s. f.). Consideración positiva incondicional. Diccionario médico. Clínica Universidad de Navarra. https://www.cun.es/diccionario-medico/terminos/consideracion-positiva-incondicional

LesKanaris. (s. f.). ¿Qué es la consideración positiva incondicional en psicología? – Interesante – 2022. https://es.leskanaris.com/3531-what-is-unconditional-positive-regard-in-psychology.html

Molina Cadena, L. S. (2018, 2 diciembre). Aceptación Incondicional Positiva para promover resiliencia en niños víctimas de abuso sexual. Repositorio USFQ. https://repositorio.usfq.edu.ec/bitstream/23000/7962/1/141404.pdf

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Israel Parada (Licentiate,Professor ULA)
(Licenciado en Química) - AUTOR. Profesor universitario de Química. Divulgador científico.

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