¿De dónde proviene el apellido Chávez?

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Chávez es uno de los apellidos portugueses y españoles más populares del mundo. Significa “llaves” y también hace referencia a una localidad ubicada en Portugal. Actualmente, es un apellido frecuente en España, Latinoamérica y Estados Unidos.

Significado del apellido Chávez

El apellido Chávez es la variante española del apellido portugués Chaves. Su significado puede ser descriptivo, ocupacional o toponímico, es decir, puede describir a una persona u objeto, una profesión o un lugar. 

El primer significado es “llaves”, ya que deriva de la palabra latina clavis, de la cual provienen las palabras “llave” y “clave”. Asimismo, con este nombre se llamaba a las personas que fabricaban llaves. Por eso, ese podría ser su segundo significado.

El tercer significado de Chávez está relacionado con una localidad de Tras-os-Montes, Portugal, que se llama Chaves. Es posible que también se utilizara este apellido para nombrar a alguien que viviera en ese lugar o cerca de allí.

Origen del apellido Chávez

El origen de este apellido es portugués y posiblemente, también romano y judío. Además, es un apellido bastante antiguo en España.

Se cree que proviene de los tiempos del emperador romano Tito Flavio Vespasiano, que solía ir a las aguas termales de la región portuguesa Tras-os-Montes, aproximadamente a mediados del siglo I d. C. Debido a sus frecuentes visitas, este sitio pasó a ser conocido como Aquiis Flaviis, “aguas termales de Flavio”. De esta manera, con el tiempo, Aquiis Flaviis se acortó a Flaviis. La gente comenzó a utilizar este nombre y de esta manera, con el paso de los años, se convirtió en un apellido toponímico que hacía referencia a la gente de ese lugar. Posteriormente, el apellido Flaviis se transformó en Chaviis y más tarde en Chaves.

El origen de este apellido en España está relacionado también con la villa de Chaves, Portugal, algunos siglos más tarde. Las referencias más antiguas se remontan al año 1160, cuando los hermanos Garci y Rui López participaron en la conquista de dicha localidad. El rey Alfonso Enríquez de Portugal les encargó que la poblaran. De este modo, adoptaron el nombre de Chaves como apellido y se lo transmitieron a su descendencia.

Una vez en España, el apellido Chaves cambió su ortografía, y se transformó en Chávez, cuya terminación es similar a la de otros apellidos españoles populares, como González o Martínez. El registro más antiguo del apellido con esta ortografía data del siglo XVIII, cuando los reyes de España recompensaron a Manuel Leonardo Chávez por sus servicios a la corona.

Durante la conquista de América, el apellido Chaves se extendió por los territorios de dominio español y portugués. De hecho, una de las personas que capturó al cacique inca Atahualpa se llamaba Rodrigo de Chaves. Entre 1535 y 1540, Hernando Chaves, los hermanos Alfonso y Gómez de Chaves Figueroa y otras personas que portaban este apellido quedaron a cargo de diferentes grupos de aborígenes en Perú y el Amazonas. Después de algún tiempo, el apellido Chaves también se convirtió en Chávez en las Américas.

Otro posible significado y origen de este apellido está asociado con la población judía durante el período de la Inquisición en Europa a partir del siglo XII d. C. Ante la obligación de convertirse al cristianismo, muchos de ellos mantuvieron un rastro de su herencia judía en sus apellidos. Teniendo en cuenta esto, Chávez o Chaves podría provenir de Shaves que es otra manera de decir Shabat, que a su vez quiere decir “sábado”. Asimismo, puede provenir del término del idish Shabbes, que significa también Shabat o “sábado”.

Datos curiosos sobre el apellido Chávez

Además de las particularidades de su origen y significados, existen otros datos interesantes sobre el apellido Chávez:

  • Chávez es el 335° apellido más común en el mundo, con más de un millón y medio de personas que se apellidan de esta manera.
  • También es el 22º apellido hispano más común.
  • En España, el apellido Chávez es más popular en Andalucía, Extremadura e Islas Canarias.
  • La mayor cantidad de personas que se apellidan Chávez viven en México, Perú y Panamá. 
  • Este apellido ocupa el puesto 19° de apellidos más comunes en Bolivia; el 34° en Guatemala; el 36° en El Salvador;  el 42° en Ecuador; el 69° en Honduras; y el 89° en Nicaragua y Paraguay.
  • El apellido Chávez también está entre los 100 apellidos más comunes de Argentina y es popular, principalmente, en las regiones del Noroeste y el Gran Chaco.
  • En Estados Unidos, Chávez es uno de los 150 apellidos más populares, y es bastante común en el Estado de New Mexico.
  • Este apellido también puede aparecer escrito de forma alternativa como: Chavez, Chaves, Chabes, Chàvez, Chavéz, Chavèz, Chãvez, Chaivez, Chauvez, Schavez o Shafis.

Celebridades que se apellidan Chávez

Entre las personas famosas que se apellidan Chávez se incluyen:

  • Julio César Chávez: ex boxeador mexicano.
  • Christian Chávez: actor y cantante mexicano.
  • Kharla Chávez: política ecuatoriana.
  • Raúl Chávez: beisbolista venezolano.
  • Hugo Chávez: ex presidente de Venezuela
  • César Chávez: activista estadounidense.
  • Federico Chávez: ex presidente de Paraguay.
  • Martin Chávez: alcalde de Albuquerque, Estados Unidos.
  • Armando Neyra Chávez: político mexicano.
  • Linda Chávez: escritora estadounidense.

Genealogía y recursos

En la web hay numerosos recursos para encontrar datos y registros de los antepasados, el origen de un apellido y más información sobre genealogía. Algunas de las herramientas disponibles sobre el apellido Chávez:

  • Family Tree DNA: en esta página hay datos sobre el apellido Chávez y en especial, árboles genealógicos basados en tests de ADN. 
  • Forebears: en este sitio hay datos estadísticos sobre el apellido Chávez y otros apellidos hispanos populares. 
  • Geneanet: es otro de los recursos online para encontrar a otras personas que se apellidan Chávez.

Fuentes

  • Sánchez, S.; Talavera, J. M. El significado de los apellidos. (1999). España. Editorial Perea.
  • Forebears. Apellido Chávez. Nombres y genealogía. Forebears.io/es. Disponible aquí.
  • Apellidos de Chile. Apellido: Chávez. Disponible aquí.
  • Instituto de Historia Familiar. Apellido Chávez. Heráldica familiar. Disponible aquí.
  • Family Tree ADN. Testing for ancestry and genealogy. Familytreedna.com. Disponible aquí.
  • Geneanet. Last name: Chávez. Geneanet.org. Disponible aquí.
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Cecilia Martinez (B.S.)
Cecilia Martinez (Licenciada en Humanidades) - AUTORA. Redactora. Divulgadora cultural y científica.

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