¿Cuál es la fórmula química del etanol?

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El etanol es un alcohol primario o alcohol alquílico, que proviene del etano y en donde uno de los hidrógenos -H está sustituido por un grupo hidroxi -OH, teniendo como fórmula molecular CH3CH2OH. La fórmula empírica del etanol es C2H6O. También es posible verlo escrito como EtOH donde el Et representa el grupo etilo (C2H5).

Entre sus principales usos están los de fármaco antiséptico y disolvente polar. Es un compuesto orgánico volátil y forma parte de la familia de los etanoles. Se trata de un ácido conjugado de un etóxido.

Aunque se puede obtener etanol como subproducto natural de fermentación vegetal, también se puede producir mediante la hidratación del etileno.

Propiedades de etanol

El etanol, como cualquier alcohol, es inflamable, volátil, incoloro y con un olor característico. También tiene propiedades psicoactivas si es ingerido. Otros alcoholes también tienen estas propiedades, pero el alcohol etílico es bastante menos tóxico para los humanos que el metanol o el isopropanol.

Usos del etanol

Además de su característica psicoactiva, el etanol tiene muchas otras aplicaciones. Es un importante desinfectante y antiséptico, además de ser un disolvente común de carácter polar. El etanol en un importante precursor de la síntesis de otros compuestos orgánicos. También es un combustible limpio.

Se absorbe rápidamente en el tracto gastrointestinal y se distribuye por todo el cuerpo. Tiene actividad bactericida y se usa a menudo como desinfectante tópico. Al tener un uso tan amplio como solvente y conservante en preparaciones farmacéuticas, sirve como ingrediente principal en bebidas alcohólicas.

Se emplea también como combustible, sobre todo en los EE. UU. ya que su gasolina está compuesta por una mezcla denominada E10, donde el 10% es etanol y el 90% gasolina. Con esto se consigue oxigenar el combustible y reducir la contaminación.

Fuentes

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Laura Benítez (MEd)
(Licenciada en Química. Master en Educación) - AUTORA. Profesora de Química (Educación Secundaria). Redactora científica.

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