Cómo convertir valores de presión de milibares a atmósferas

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En este artículo se muestra cómo convertir valores de presión expresados en milibares (mbar) a atmósferas (atm). Suele ser necesario convertir las unidades entre mbar y atm cuando se consideran mediciones de presión atmosférica, ya que los barómetros, que son los instrumentos utilizados para medir la presión, no están estandarizados respecto de las unidades de medición. Otras unidades que se utilizan para expresar los valores de presión son los milímetros de mercurio y los pascales (Pa).

La presión es un parámetro físico que expresa una fuerza aplicada por unidad de superficie. En el caso de la presión atmosférica, es el peso de la columna de aire de la atmósfera sobre una cierta superficie; o sea, es el peso de todas las moléculas que componen el aire de la atmósfera que se encuentran sobre una cierta superficie en el lugar de interés. La unidad de presión atm originalmente se definió como la presión atmosférica a nivel del mar, pero posteriormente se la correlacionó con una unidad del sistema internacional, el pascal, y su equivalencia es 1 atm = 101325 Pa. El pascal es una fuerza de 1 newton (N) aplicada sobre 1 una superficie de 1 metro cuadrado (m2); Pa = N/m2.

La unidad de presión bar se define en el sistema internacional de unidades en relación al pascal; 1 bar = 100000 Pa. Si se combinan las definiciones de las unidades atm y bar en relación al pascal, se obtiene que 1 atm = 1,01325 bar, o 1 bar = 0,987 atm. Se suele expresar la presión atmosférica en un submúltiplo del bar; el milibar (mbar). En ese caso 1 atm = 1013,25 mbar.

Veamos algunos ejemplos de conversión de unidades entre mbar y atm.

Ejemplo 1

La presión atmosférica a la altura de vuelo de un avión de pasajeros es aproximadamente 230 mbar. ¿Cuál es la presión expresada en atmósferas? Como ya vimos, 1 atm = 1013,25 mbar. Se puede aplicar una regla de tres simple. Esto es, si 1 atm = 1013,25 mbar, X atm = 230 mb, entonces X = 1×230/1013,25. Y la expresión de la presión atmosférica de 230 mbar equivale entonces a 230/1013,25. O sea, 230 mbar = 0,227 atm.

Ejemplo 2

Si la presión en una tubería medida con un manómetro indica 4500 mbar, ¿cuál será la presión expresada en atm? Utilizando otra vez la equivalencia 1 atm = 1013,25 mbar y aplicando una regla de tres simple, se obtiene que la presión de 4500 mbar medida en atm es 4500/1013,25 = 4.44 atm.

Fuente

Domínguez, Héctor. Nuestra atmósfera: como comprender los cambios climáticos. Primera edición. LD Books, 2004. ISBN 9707320524.

International Bureau of Weights and Measures. The International System of Units (SI), Octava edición, 2006. ISBN 92-822-2213-6.

Klein, Herbert Arthur. The Science of Measurement: a Historical Survey. Mineola, NY. Dover Publications 0-4862-5839-4, 1988.

McNaught, A. D., Wilkinson, A., Nic, M., Jirat, J., Kosata, B., Jenkins, A. IUPAC. Compendium of Chemical Terminology. Segunda edición, Oxford, Blackwell Scientific Publications, 2014. doi:10.1351/goldbook.P04819

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Sergio Ribeiro Guevara (Ph.D.)
(Doctor en Ingeniería) - COLABORADOR. Divulgador científico. Ingeniero físico nuclear.

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