¿Qué es la radiación?

Artículo revisado y aprobado por nuestro equipo editorial, siguiendo los criterios de redacción y edición de YuBrain.
Aprende lo que quieras. Hay miles de cursos populares entre los que elegir.

La radiación es la energía que viene de una fuente y viaja a través del espacio, siendo capaz de penetrar en diversos materiales. También, se puede decir que la radiación es el proceso en el que la energía se emite tanto en partículas u ondas, y puede adquirir la forma de sonido, calor o luz.

En general, se hace referencia a la radiación como ondas electromagnéticas, que van desde las ondas de radiofrecuencia, pasando por la luz visible hasta las gammas.

Los átomos y sus partes

La mayoría de las discusiones sobre la radiación, se basan en cómo funcionan y cuál es el efecto de su interacción con los átomos y moléculas con los que tienen contacto.

Los átomos forman los bloques básicos que constituyen toda la materia. A su vez, están constituidos por un núcleo con protones que están cargados positivamente y neutrones, que son neutros, es decir no tienen carga. En la capa más externa de los átomos se encuentran los electrones, que tienen carga negativa.

El peso atómico y el tamaño de los protones y neutrones, es considerablemente mayor que el de los electrones. Debido a la naturaleza de las cargas, los átomos tienden a tener igual número de cargas positivas y negativas, para que la carga neta del átomo sea igual a cero. Sin embargo, los átomos cuando tienen carga lo consiguen alterando únicamente el número de electrones, ya sea perdiéndolos o ganándolos.

Para recuperar el equilibro de la carga, los átomos se enlazarán con otros, que en ocasiones generan nuevas moléculas.

Radiación no ionizante e ionizante

La radiación se puede clasificar de diferentes maneras, y una de ella es como «radiación no ionizante» y «radiación ionizante».

La radiación no ionizante, es aquella que existe alrededor nuestra a. partir de diversas fuentes. Algunos ejemplos son, la radiofrecuencia, la microondas, la infrarroja y ultravioleta. De manera sencilla, se podría decir que estos tipos de radiaciones no ionizantes actuarían como lo hacen el aire y el agua. Es decir, no alteran de manera grave la materia cuando incide sobre ella.

Sin embargo, la radiación ionizante provoca partículas cargadas (iones) en la materia. La radiación ionizante, además, se produce por átomos inestables que poseen exceso de energía o masa, o ambos. También puede producirse a partir de dispositivos de elevado voltaje, como pueden ser las máquinas de rayos X.

Los átomos que tienen núcleos inestables son radiactivos, y para alcanzar la estabilidad, emiten el exceso de energía o masa. Esa emisión de energía es lo que se denomina radiación.

Los tipos de radiación pueden ser: electromagnética (como la luz) o como partículas (es decir, masa emitida con la energía del movimiento). Así, por ejemplo, la radiación gamma y los rayos X son ejemplos de radiación electromagnética.

Por su parte, la radiación gamma se origina en el núcleo, mientras que los rayos X provienen de la parte electrónica del átomo. Las radiaciones beta y alfa son ejemplos de radiación de partículas.

Las radiaciones no ionizantes debido a su capacidad que tienen de alterar las cargas de los átomos, pueden en principio ser más peligrosas para el cuerpo humano, ya que es capaz de alterar muchos de los átomos que tenemos y que además tienen funciones vitales, cambiando su carga, lo que se traduciría en un error en su desempeño habitual, lo que conllevaría incluso a enfermedades. Aunque no es todo nocivo, también se da el caso de radiaciones capaces de alterar la carga de elementos que hay en nuestro cuerpo en su beneficio.

¿Cómo se mide la radiación?

La radiactividad de una sustancia, o como de activa es radiactivamente, se mide en Curios (Ci) y Bequerel (Bq). La conversión entre ambas unidades sera:

1 Ci = 3,7.1010 Bq

Ambas se consideran medidas del número de desintegraciones por segundo o de la frecuencia con la que un átomo de una muestra determinada experimentará desintegración radiactiva y emitirá una partícula o fotón de radiación.

El curio (1 Ci equivale a aproximadamente 37.000.000.000 de desintegraciones por segundo). El Becquerel es la unidad SI de radiactividad. Un Bq equivale a una desintegración por segundo. El Bq es la unidad en el SI, aunque el curio sigue siendo ampliamente utilizado.

Fuentes

Baes, F. (2021). hps.org. Retrieved 29 May 2021, from http://hps.org/publicinformation/ate/faqs/whatisradiation.html 

Non-Ionizing Radiation. (2015). Retrieved 29 May 2021, from https://www.cdc.gov/nceh/radiation/nonionizing_radiation.html

What is Radiation?. (2021). Retrieved 29 May 2021, from https://www.mirion.com/learning-center/radiation-safety-basics/what-is-radiation

mm
Emilio Vadillo (MEd)
(Licenciado en Ciencias, Master en Educación) - COORDINADOR EDITORIAL. Autor y editor de libros de texto. Editor (papel y digital). Divulgador científico.

Artículos relacionados

Qué es el bórax