Al disolver azúcar en agua, ¿ocurre un proceso químico o físico?

azúcar disuelta

¿Se puede considerar que la disolución de azúcar en agua es únicamente un proceso físico, o se produce una reacción química? Veamos cuál es la diferencia entre ambos tipos de procesos y lo que ocurre en particular durante el proceso de disolución de azúcar en agua.

Es un proceso físico

Disolver azúcar en agua es un proceso físico. Un proceso o reacción química da lugar a la generación de nuevos compuestos a partir de los reactivos que interactúan. Para que pudiéramos considerar que la disolución de azúcar en agua fuera una reacción química, sería necesario que se generase un nuevo compuesto, una nueva especie química, a partir de la interacción del agua con el azúcar. Sin embargo la mezcla de azúcar y agua simplemente produce… ¡azúcar en agua! Por lo tanto se trata de un proceso físico.

Una forma de identificar si se produce o no un proceso químico es observar si los compuestos o sustancias tienen la misma composición química o distinta antes y después del proceso que analizamos. En nuestro ejemplo, si evaporamos el agua después de haber disuelto azúcar en ella, recuperamos el azúcar. No hubo cambio alguno en la composición química de las sustancias involucradas, así que el proceso es exclusivamente físico.

¿La disolución es siempre un proceso físico?

Cada vez que se disuelve un compuesto con enlaces covalentes en un medio acuoso, como es el caso de la disolución de azúcar en agua, se produce un proceso físico. Los componentes de las moléculas del compuesto que se disuelve se separan, perdiendo el material su estructura cristalina sólida, pero no cambia su composición química. Pero si el agua se evapora, la sustancia vuelve a recristalizarse, manteniendo las moléculas la misma composición.

Sin embargo esta cuestión no es tan clara cuando se considera la disolución de un compuesto con enlaces iónicos, como por ejemplo una sal. Se puede reproducir el proceso descrito en el párrafo anterior, disolviendo sal de mesa (cloruro de sodio) en agua, y recuperarla luego en forma cristalina evaporando el agua. Pero al disolverse, el cloruro de sodio se separa completamente en dos iones, cloro (Cl) y sodio (Na+), con propiedades químicas diferentes a las del compuesto original, evidenciando un cambio químico del compuesto. Por lo tanto, en el caso de los compuestos iónicos no hay una respuesta concluyente a la pregunta de si la disolución es una reacción química o si es un proceso físico.

Referencias

https://blogdequimica4.blogspot.com/2011/05/proceso-de-disolucion.html