Alcohol absoluto: su definición y su fórmula

- Advertisement -

Alcohol absoluto es el nombre común del compuesto químico etanol. En sus diversos usos cotidianos el alcohol etílico tiene agua en solución en alguna proporción. El adjetivo absoluto refiere a que el alcohol etílico no debe contener mas del uno por ciento de agua. En otras palabras, el alcohol absoluto es alcohol etílico con una pureza de al menos 99 %.

El etanol o alcohol etílico es un líquido incoloro cuya fórmula química es C2H5OH; es el alcohol que se encuentra en las bebidas alcohólicas.

La producción de etanol: destilación

La forma tradicional en que se ha producido el etanol es por fermentación anaeróbica, sin la presencia de oxígeno, de diversos productos vegetales que contengan azúcares, como frutas o cereales. La posterior extracción del agua del producto de la fermentación se realiza por destilación. Para poder obtener un alcohol absoluto por destilación, con una proporción de agua menor al 1 %, es necesario utilizar un tipo de destilación que incluya el agregado de un tercer componente, por ejemplo el benceno, en un proceso que se denomina destilación azeotrópica. El etanol también se puede obtener por síntesis a partir de diversos compuestos, en procesos que en general se realizan en laboratorio.

Usos del alcohol absoluto

El alcohol absoluto tiene muy diversas aplicaciones. Es uno de los antisépticos mas utilizados, se utiliza para elaborar medicamentos y productos cosméticos; también tiene mucho uso en procesos industriales y se utiliza como combustible, en particular como parte constitutiva de las naftas. En los últimos años se ha acentuado ésta última aplicación por ser un sustituto parcial de los hidrocarburos; al reemplazarlos y provenir de procesos naturales que incorporan el carbono de la atmósfera que se encuentra en forma de dióxido de carbono, su uso contribuye a mitigar el efecto invernadero.

Fuente

Kumar, Santosh, et. al, Anhydrous ethanol: A renewable source of energy. Renewable and Sustainable Energy Reviews, 2010. DOI: 10.1016/j.rser.2010.03.015.

Artículos relacionados