¿Cuál es la fórmula química del azúcar?

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El azúcar es el nombre generalizado con el cual se llama a los carbohidratos dulces, de cadena corta y solubles. La fórmula química de los azúcares simples incluye glucosa, sacarosa, fructosa, galactosa y otras sustancias. La mayoría de estos azúcares se utilizan en alimentos.

Qué es el azúcar

Desde un punto de vista químico, los azúcares o glúcidos se pueden definir como macromoléculas orgánicas primordiales que se caracterizan por su sabor dulce. Estas macromoléculas están compuestas por unidades de átomos de carbono, hidrógeno y oxígeno.

Existen varios tipos de azúcar pero generalmente se conoce como tal al azúcar de mesa o sacarosa. Por lo tanto, su fórmula química es la que se considera la fórmula del azúcar. El nombre de sacarosa surgió en 1857, cuando el químico inglés William Miller combinó la palabra francesa sucre, que significa ”azúcar”, con el sufijo químico -osa, que se utiliza para designar a todos los azúcares.

La fórmula del azúcar

La fórmula química del azúcar o sacarosa es C12H22O11. Esto significa que cada molécula de azúcar contiene doce átomos de carbono, veintidós átomos de hidrógeno y once átomos de oxígeno.

Cómo se produce la sacarosa

La sacarosa es un disacárido, lo cual significa que se produce uniendo dos subunidades de azúcar. Se forma cuando los azúcares monosacáridos, glucosa y fructosa, reaccionan en un proceso de condensación. La ecuación de la reacción es:

C6H12O6 + C6H12O6 → C12H22O11 + H2O

Es decir: glucosa + fructosa → sacarosa + agua

Una forma sencilla de memorizar la fórmula química del azúcar es recordar que la molécula está formada por dos azúcares monosacáridos menos agua. Esto se representa así:

2 x C6H12O6 – H2O = C12H22O11

Características de la sacarosa

La sacarosa presenta características particulares que la convierten en una sustancia muy especial. Algunas de ellas son:

  • La sacarosa se produce de forma natural en muchas plantas: la mayor parte del azúcar de mesa proviene de la remolacha azucarera o la caña de azúcar.
  • Los azúcares son carbohidratos porque están compuestos principalmente por átomos de hidrógeno, carbono y oxígeno.
  • La glucosa es el carbohidrato más abundante en la Tierra.
  • Es uno de los ingredientes que provee mayor energía para nuestro organismo. En cantidades adecuadas, la sacarosa es principalmente beneficiosa para el funcionamiento cerebral; en exceso es perjudicial.

Bibliografía

  • Donelly, B. Química orgánica. (2020, audiolibro). Audible. Northern Press.
  • Chang, R. Química. (2020). España. McGraw-Hill.
  • Yurkanis Bruice, P. Fundamentos de química orgánica. (2016). España. Pearson.

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