¿Qué significa la expresión francesa “je ne sais quoi”?

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La lengua francesa es famosa por sus frases llenas de encanto y una de las más populares es je ne sais quoi. Esta expresión francesa significa “no sé qué” y se utiliza de manera similar que en español. Un ejemplo común del uso de esta frase es:
La ville de Paris a un je ne sais quoi qui attire tous les touristes, que se traduce como “La ciudad de París tiene un no sé qué que atrae a todos los turistas”.

Sobre el idioma francés

El francés, como el español, el italiano, el portugués, y otros idiomas, es una lengua romance, es decir, proviene del latín vulgar. Es el idioma oficial de Francia y co-oficial de países como Canadá, Suiza y Bélgica. También se habla en varios países africanos, americanos y asiáticos que alguna vez fueron colonias francesas, tales como Camerún, Senegal, Haití, las Islas Seychelles y Marruecos, entre otros.

Significado de je ne sais quoi

Según lo mencionado antes, je ne sais quoi significa, literalmente “no sé qué”. También se puede traducir como: “un no sé qué”. En algunas ocasiones puede significar “algo” o “alguna cosa”. Su fonética es /ʒə nə se ˈkwɑ/ y se pronuncia algo así como “ye ne se cuá”.

Je ne sais quoi expresa algo que no se puede describir o indicar de manera exacta. Por ejemplo: Cet acteur a un je ne sais quoi, que j’aime / “Este actor tiene un no sé qué que me encanta”.

Otro ejemplo puede ser: J’ai acheté des fruits, de la viande, des produits d’entretien et je ne sais pas quoi / “Compré frutas, carne, productos de limpieza y no sé qué”.

Cómo se usa la expresión je ne sais quoi

La expresión je ne sais quoi se usa cuando uno no sabe cómo definir algo. Aún así, el oyente puede comprender de forma intuitiva o imaginar el significado aunque este sea implícito. Generalmente, se utiliza para describir una cualidad: Cet homme a je ne sais quoi de fascinant. “Este hombre tiene algo fascinante”.

Es importante tener en cuenta que el adjetivo siempre se escribe según el género masculino y en singular, aunque la oración se refiera a un sustantivo femenino.

Al igual que en el idioma inglés, je ne sais quoi también se puede usar como sustantivo, añadiéndole un antes de je ne sais quoi o escribiendo toda la frase unida por guiones: Andrea tiene un je ne sais quoi.

Diferencia en el uso de je ne sais quoi y quelque chose

La diferencia entre je ne sais quoi y quelque chose en cuanto a significado es muy pequeña. En muchos casos, ambas expresiones se pueden utilizar de manera indistinta. Sin embargo, quelque chose significa, literalmente “alguna cosa” o “algo”, mientras que je ne sais quoi es una expresión un poco más vaga y se usa, como mencionamos antes, para indicar algo que no se puede describir.

Algunos ejemplos del uso de quelque chose son:

  • Il a quelque chose d’unique / “Él tiene algo especial”.
  • J’ai oublié d’acheter quelque chose / “Me olvidé de comprar algo”.

Ejemplos con la frase je ne sais quoi

Esta frase se puede utilizar en innumerables oraciones y contextos. Además de los ejemplos mencionados antes, otros ejemplos comunes son:

  • L’artiste avait un je ne sais quoi de spécial, c’était peut-être son charisme / “El artista tenía un no sé qué especial, tal vez era su carisma”.
  • Cet endroit a un je ne sais quoi d’extraordinaire / “Este lugar tiene un no sé qué extraordinario”
  • Il y a quelque chose de magique ici / “Hay algo mágico aquí”
  • Ce livre a un je ne sais quoi qui m’invite à le lire / “Este libro tiene un no sé qué que me invita a leerlo”

Bibliografía

  • Larousse Editorial. Vocabulario básico del Francés. (2013). España. Larousse.
  • Dehouck, E. Francés: Frases clave. (2018). España. Vaughan.
  • Mejía Ram, P. 400 Frases más usadas en francés. (2020). España. Versión kindle.
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Cecilia Martinez (B.S.)
Cecilia Martinez (Licenciada en Humanidades) - AUTORA. Redactora. Divulgadora cultural y científica.

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