¿Qué significa miscible?

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Se dice que dos sustancias son miscibles cuando pueden mezclarse completamente para dar una solución homogénea. Habitualmente se emplea este término para describir la mezcla de líquidos, pero también se puede aplicar a gases y sólidos.

Además de mezclarse completamente, las dos sustancias deben hacerlo en todas las proporciones y en todas las concentraciones, es decir, da igual que de un compuesto haya mayor proporción que del otro, o viceversa, que la mezcla ha de darse completamente.

Ejemplos de mezclas homogéneas

El etanol y el agua son dos líquidos miscibles. Sin importar la proporción en la que se mezclen, forman una solución. El benceno en acetona es miscible, así como pasa con los compuestos orgánicos de hexano y xileno.

Todos los gases son miscibles entre ellos a presiones normales. Por ejemplo, el helio y el nitrógeno, cuando están en estado gaseoso, son miscibles. Con el etanol y el agua en forma de vapor, sucede lo mismo, que son miscibles.

La miscibilidad entre sólidos se observa de diferente manera, ya que se forma a partir de líquidos fundidos que después solidifican. Los elementos que forman aleaciones son miscibles, como es el caso del hierro y el carbono, formando el acero. El cobre y el cinc también son miscibles, dando lugar al latón.

¿Cómo se identifica la miscibilidad?

Se puede concluir que dos líquidos son miscibles simplemente observándolos. La mezcla de dos líquidos miscibles produce un resultado claro, mientras que dos líquidos inmiscibles muestran una mezcla turbia. Sin embargo, si los dos líquidos tienen el mismo color e índices de refracción similares, es difícil distinguir las posibles capas que se pueden formarse al juntar dos líquidos inmiscibles.

En el caso de los sólidos, cuando son completamente miscibles, tras la mezcla de los sólidos fundidos y su posterior solidificación se obtendrá un sólido homogéneo. En el momento de separarlos, se separan completamente.

Factores que determinan la miscibilidad

Entre los factores que determinan la miscibilidad, parecer ser que la polaridad está entre ellos. Por esa razón los compuestos orgánicos que comparten la misma polaridad suelen ser miscibles entre ellos. Del mismo modo que también se dice que “igual disuelve a igual”, de ahí que los disolventes polares se puedan mezclar con otros disolventes polares, mientras que lo disolventes no polares se mezclarán con disolventes no polares.

Fuentes

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Laura Benítez (MEd)
(Licenciada en Química. Master en Educación) - AUTORA. Profesora de Química (Educación Secundaria). Redactora científica.

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