¿Qué es la energía química? Definición y ejemplos

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La energía química es aquella que se encuentra almacenada o contenida dentro de los productos químicos. Se genera a través de reacciones entre las moléculas de uno o más compuestos. La energía química también se puede definir como la energía interna que posee un cuerpo o una sustancia, según los tipos de uniones químicas que se generan entre sus componentes y la cantidad de energía liberada a partir de las reacciones entre estos.

Características de la energía química

La energía es una propiedad asociada a objetos y sustancias, que se puede percibir en las transformaciones que ocurren en la naturaleza. Se puede manifestar mediante cambios físicos, por ejemplo, al elevar un objeto, arrojarlo o calentarlo. Según el Sistema Internacional de unidades, es una magnitud cuya unidad básica de medida es el julio (J).

Teniendo en cuenta las definiciones anteriores, podemos decir que la energía química es una forma de energía potencial entre las sustancias químicas. Cuando ocurre una reacción, estas sustancias se transforman en nuevas formas aprovechables de energía.

Algunas de las caracteríscas más importantes de la energía química son:

  • Se encuentra en los enlaces químicos, los átomos y las partículas subatómicas.
  • Se puede observar y medir solo cuando se produce una reacción química.
  • Cualquier materia considerada combustible contiene energía química.
  • Se puede liberar o absorber. Por ejemplo, la combustión libera más energía de la necesaria para iniciar la reacción. En cambio, el proceso de la fotosíntesis absorbe más energía de la que libera.

Ejemplos de energía química

Existen diversos ejemplos tanto en la naturaleza como en la industria, que permiten comprender mejor qué es la energía química:

  • Carbón: durante la reacción de combustión, la energía química se convierte en luz y calor.
  • Madera: su combustión convierte la energía química en luz y calor.
  • Petróleo: Puede quemarse para obtener luz y calor o transformarse en otra forma de energía química, como la gasolina.
  • Propano: se quema para producir calor y luz.
  • Gas natural: la reacción de combustión convierte la energía química en luz y calor.
  • Fotosíntesis: este proceso transforma la energía solar en energía química.
  • Respiración celular: a través de un conjunto de reacciones, la energía química de la glucosa se transforma en energía química del ATP, una forma de energía que utiliza nuestro cuerpo.

Otros ejemplos de energía química en la vida cotidiana, son:

  • Alimentos: al digerirlos, la energía química de los alimentos se transforma en otras formas de energía que utilizan las células.
  • Envases fríos: en este caso, la energía química se absorbe durante la reacción.
  • Paquetes calientes: la reacción química produce calor o energía térmica.
  • Baterías químicas: almacenan energía química que se convierte en electricidad.

Ventajas de la energía química

La energía química posee diversas ventajas. Algunas de ellas son:

  • Es muy poco contaminante.
  • Tiene un alto rendimiento.
  • Es una fuente abundante de energía.
  • Se quema fácilmente.
  • Permite modificar la materia y aprovechar los materiales de desecho.
  • Permite el descubrimiento de nuevos materiales y productos importantes para nuestro día a día. Por ejemplo, productos para el hogar, de limpieza e higiene personal.
  • Facilita la investigación y el desarrollo de nuevos medicamentos.
  • Contribuye en el desarrollo de avances tecnológicos y métodos científicos, como la purificación del agua.

Bibliografía

  • Bravo Rodríguez. Química VI, la energía en los cambios químicos. (2013). España. Grupo éxodo.
  • García Taravilla, M. E.; Martí Oliet, V. M. Generación y recuperación de energía. (2020). España. Editorial UNO.
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Cecilia Martinez (B.S.)
Cecilia Martinez (Licenciada en Humanidades) - AUTORA. Redactora. Divulgadora cultural y científica.

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