Qué es un factor de conversión y cómo usarlo

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Un factor de conversión es el número o fórmula que se utiliza para convertir una medida en otra. Para ello se puede utilizar el Sistema Internacional de Unidades, el sistema métrico decimal o el sistema anglosajón (o imperial) de medidas. Por ejemplo, necesitamos un factor de conversión si deseamos saber a cuántos metros equivale una medida en pies y pulgadas.

Unidades de medida

Las medidas se basan en patrones que nunca cambian su valor. Estos patrones se han acordado a nivel internacional y su uso facilita la conversión entre las distintas medidas. Por lo tanto, como factor de conversión se utilizan las unidades básicas de medida acordadas según el Sistema Internacional de Unidades. Algunas de ellas son:

  • Metro: para medir la longitud.
  • Kilogramo: para la masa.
  • Segundo: para el tiempo.
  • Mol: para medir la cantidad de una sustancia.
  • Amperio: para la intensidad de una corriente eléctrica.
  • Kelvin: para la temperatura.
  • Candela: para la intensidad de la luz.

Sistema métrico decimal

Dentro del Internacional de Unidades se encuentra el sistema métrico decimal, que es el más utilizado en todo el mundo. Incluye las unidades de medida de metro y kilogramo, así como sus múltiplos.

Sistema anglosajón de medidas

Este sistema se utiliza principalmente en Estados Unidos, Liberia y Birmania. Algunas de las unidades de medida de este sistema son las millas, yardas, pies, pulgadas, leguas, onzas, libras, entre otras.

Qué es y para qué sirve un factor de conversión

El factor de conversión es un método que nos ayuda a expresar una medida de distintas formas. Es decir, nos permite saber a cuánto equivale una medida. Esto es muy útil en la vida cotidiana porque hay países que utilizan diferentes unidades de medida para la longitud, la masa o el volumen. Además, los factores de conversión son útiles para medir elementos sólidos o líquidos o en estados distintos: por ejemplo, a cuántos kilos equivale un litro de agua, o la equivalencia entre dos sistemas de medidas distintos tal como cuántos kilómetros equivalen a una milla.

Ejemplos de factores de conversión

Para convertir una medida en otra, se pueden utilizar las siguientes equivalencias como factores de conversión:

Medidas de longitud:

  • 1 pulgada (en inglés, in o inch) = 2,54 cm (longitud)
  • 1 pie (ft o feet) = 12 in = 30,48 cm (longitud)
  • 1 yarda (yd o yard) = 91,44 cm (longitud)
  • 1 milla (mi o mile) = 1,609347 km (longitud)
  • 1 legua = 3 mi = 4,828032 km (longitud)

Medidas de volumen

  • 1 galón = 3.78541 litros
  • 1 litro = 1000 mililitros

Medidas de masa

  • 1 libra = 16 onzas
  • 1 kilogramo = 1,000 gramos
  • 1 libra = 453.592 gramos

Medidas de tiempo

  • 1 minuto = 60 segundos
  • 1 hora = 60 minutos
  • 1 día = 24 horas

Medidas de área

  • 1 metro cuadrado = 100 centímetros cuadrados
  • 1 milla cuadrada = 2.58999 kilómetros cuadrados

Cómo utilizar un factor de conversión

Para convertir una medida de tiempo de días a horas, debemos utilizar un factor de conversión, que en este caso, sería 1 día = 24 horas. Es decir, la equivalencia del tiempo en días y el tiempo en horas: 1 día = 24 horas. Este es el factor de conversión que utilizaremos para saber a cuántas horas equivalen tantos días. Por ejemplo, si deseamos saber a cuántas horas equivalen 2 días, debemos multiplicar 24 x 2. Como resultado obtenemos que 2 días equivalen a 48 horas.

Asimismo, si un 1 pie mide 12 pulgadas de largo, esto indica que el factor de conversión de 1 pie a pulgadas es 12. Por lo tanto, para saber a cuántas pulgadas equivalen 5 pies de largo, debemos multiplicar 5 x 12. Es decir, 5 pies equivalen a 60 pulgadas.

Para convertir 10 pies a metros, debes multiplicar 10 x 0,3048, ya que 1 pie equivale a 0,3048 metros.

De la misma manera, utilizando los factores de conversión se pueden convertir todas las medidas en la medida deseada.

Bibliografía

  • Dylar Ediciones. Matemáticas básicas – 16 Medidas: unidades de longitud, capacidad y masa. (2010). España. Dylar Ediciones.
  • Fernández Ferrer, J.; Pujal Carrera, M. Iniciación a la física. (2009). España. Editorial Reverté.
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Cecilia Martinez (B.S.)
Cecilia Martinez (Licenciada en Humanidades) - AUTORA. Redactora. Divulgadora cultural y científica.

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