Cómo hacer una mezcla y un compuesto de hierro y azufre

Mezcla y compuesto de hierro y azufre

Para hacer una mezcla de hierro y azufre basta con combinar limaduras de hierro con polvo de azufre. En este caso, los componentes se pueden separar utilizando un imán, es decir, por un sistema puramente físico, como ocurre con todas las mezclas. En cambio, para hacer un compuesto de hierro y azufre, es necesario calentar la mezcla. Así obtendremos sulfuro de hierro, un compuesto, y ya no podremos separar sus componentes.

El hierro

El hierro (Fe) es un elemento químico que pertenece al grupo de los metales. Su nombre proviene del latín ferrum; es uno de los elementos más abundantes en la naturaleza, y principalmente se encuentra formando parte de algunos minerales.

Entre sus características más importantes destaca su maleabilidad, su dureza, su color gris plateado y sus propiedades magnéticas.

El hierro se utiliza principalmente para la fabricación de aleaciones. La más común es el acero (hierro y carbono), que es indispensable en la vida moderna por su versatilidad, resistencia, dureza y bajo costo.

El azufre

El azufre (S) es un elemento químico del grupo de los no metales. Su nombre deriva del latín sulphur o sulphuris. Se caracteriza por su color amarillo brillante. Cuando se expone al fuego, genera una llama azul y desprende dióxido de azufre.

En la naturaleza, se encuentra en regiones volcánicas.

Se utiliza para la fabricación de fertilizantes e insecticidas, fungicidas, pólvora, fósforos, laxantes, antisépticos y muchos usos más. También se usa para producir ácido sulfúrico para baterías.

Qué es una mezcla

Una mezcla se puede definir como la unión de dos o más componentes que no se combinan a través de una reacción química. Es la combinación de dos o más elementos que mantienen sus características, que se mezclan pero que aún pueden ser separados por medios físicos.

Las mezclas pueden ser homogéneas, si sus componentes son uniformes y no se pueden distinguir a simple vista; o heterogéneas, en las cuales se pueden diferenciar fácilmente sus componentes.

Cómo hacer una mezcla de hierro y azufre

Para realizar una mezcla de hierro y azufre, se necesitan los siguientes elementos:

  • Limaduras de hierro.
  • Azufre en polvo.
  • Recipiente plano.

En un recipiente, añadir las limaduras de hierro y el azufre en polvo para formar la mezcla. Revolver hasta que los elementos tengan una apariencia lo más uniforme posible.

Al ser una mezcla, aunque parezcan estar unidos, tanto el hierro como el azufre todavía se pueden separar. Para comprobar esto, sólo se necesita un imán, que atraerá las limaduras de hierro pero no el polvo de azufre: se revuelve la mezcla con el imán, y las limaduras de hierro se pegarán a este, mientras que el azufre quedará en el recipiente. Otra forma es colocar el imán debajo del recipiente. El hierro quedará debajo y el polvo de azufre arriba.

Qué es un compuesto

Un compuesto es una sustancia que se forma a través de la combinación química de dos o más elementos. Generalmente, los compuestos se representan con fórmulas químicas.

Su característica principal es que sus componentes no se pueden separar por procesos físicos, como los explicados para la mezcla de hierro y azufre, la decantación o la destilación, sino solo por procesos químicos.

Cómo hacer un compuesto de hierro y azufre

Para realizar un compuesto de hierro y azufre necesitaremos los siguientes elementos:

  • Limaduras de hierro.
  • Azufre en polvo.
  • Tubo de ensayo o vaso de precipitados.
  • Quemador, mechero o estufa.

Primero se debe preparar la mezcla de hierro y azufre en el vaso de precipitados o tubo de ensayo, al igual que en el caso anterior. Después, colocar el recipiente con la mezcla sobre un mechero o estufa.

Al exponerla al calor, transcurridos unos minutos la mezcla comenzará a brillar y se transformará en sulfuro de hierro (FeS). Al ser un compuesto, sus componentes no se pueden separar por medios físicos.

A diferencia de la mezcla, si hay un exceso de un elemento más que del otros, después de la reacción química quedará un sobrante. Para evitar esto, se deben utilizar las proporciones adecuadas de cada componente. Por ejemplo, 3,5 gramos de limaduras de hierro reaccionarán por completo con 2 gramos de azufre, y no dejarán prácticamente ningún residuo.

Bibliografía

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