¿Qué es un informe de laboratorio y cómo se escribe?

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Un informe de laboratorio, a veces llamado también informe de experimento, consiste en un documento escrito en el que se presentan, de forma sistemática y organizada, los resultados de un experimento científico junto con los datos experimentales, los cálculos más relevantes, el análisis de los resultados y las principales conclusiones. Este documento debe ser capaz de transmitir, de manera clara y concisa, qué se hizo en el experimento, qué se aprendió gracias al mismo y qué significan los resultados obtenidos.

En los cursos de laboratorio de docencia, el informe de laboratorio representa el documento que el estudiante entrega al profesor o instructor como prueba de que llevó a cabo el experimento asignado de forma correcta y de que los resultados fueron los esperados. En caso contrario, el informe también sirve de instrumento para analizar y justificar cualquier diferencia entre los resultados esperados y los obtenidos en la práctica, ayudando así a desarrollar el pensamiento crítico y analítico necesario para llevar a cabo la investigación científica.

En vista de lo anterior, el informe de laboratorio casi siempre representa una porción considerable de la nota del curso, por lo que es aconsejable elaborarlo con el mayor cuidado y dedicación posibles. A continuación, se explica detalladamente cómo elaborarlo.

Cómo escribir un informe de laboratorio

Existen una serie de aspectos característicos generales para la elaboración de los informes de experimento o laboratorio. Estos lineamientos incluyen detalles relacionados con:

  • La forma de presentar el informe.
  • El lenguaje y estilo de escritura que se debe utilizar.
  • El esquema general o las partes en las que debe estar dividido el informe.
  • La forma particular de citar el trabajo de otros autores.
  • La forma de presentar las referencias.
  • Otros detalles relacionados con el formato, tales como tamaño de letra, márgenes, etc.

A pesar de que existen guías de estilo que estandarizan la mayor parte de estos elementos en un informe de laboratorio (tales como el manual del estilo APA, por nombrar uno muy popular), cada profesor o instructor es libre de escoger el que crea más conveniente para evaluar a sus estudiantes. Por esta razón, es importante recordar que cualquier recomendación presentada aquí siempre debe considerarse secundaria a las instrucciones específicas dados por el profesor del curso.

Forma de presentar el informe de laboratorio

Este es el primer factor de importancia que define cómo se trabajará al elaborar el informe. Muchos profesores de cursos de laboratorio piden a sus estudiantes elaborar el informe de laboratorio a mano en el mismo cuaderno de notas en el que apuntan los datos y comentarios durante la ejecución de la práctica o experimento.

En otros casos, permiten entregar un informe a parte, bien sea escrito a mano o impreso, e incluso en algunos casos, en formato digital como un documento PDF (o ambos). La principal diferencia entre uno u otro caso es que, en los informes presentados en el cuaderno de laboratorio, en general no se pide incluir una hoja de portada ni seguir un formato, mientras que en los otros casos sí se suele requerir.

Lenguaje y estilo de escritura

En lo que prácticamente todos coinciden es en lo referente al estilo de escritura y el tipo de lenguaje utilizado preferido en la elaboración de un informe. Siempre que se escribe un informe se debe tener cuidado en observar las siguientes pautas:

  • El lenguaje debe ser impersonal. Se evita, siempre que sea posible, el uso de la primera persona, así que expresiones tales como “Yo mezclé el reactivo A con B…” o “Al encender la lámpara UV observé que…” se deben evitar. Solo cuando es estrictamente necesario es aceptable utilizar la primera persona en plural. Un ejemplo aceptable sería “Los seres humanos evolucionamos a partir de…”. Nótese que, en este caso, el “nosotros” hace referencia a nosotros como especie humana y no a nosotros como individuos.
  • Se prefiere el uso de la forma reflexiva en lugar de la voz activa con sujeto en primera persona. Por ejemplo, al describir el procedimiento experimental, siempre se habla en términos de “Se hizo esto…”, “se mezcló aquello…” se observó tal cosa…”, etc., en luagr de “Hice esto…”, etcétera.
  • El lenguaje debe ser formal, lo más conciso y preciso posible, evitando el uso innecesario de palabras rebuscadas o de hipérboles (exageraciones).
  • Toda descripción debe hacerse de la forma más objetiva posible.
  • Se debe tener cuidado de hacer buen uso de los signos de puntuación, cuidar al máximo la ortografía y de seguir todas las reglas gramaticales del idioma.

Un informe es un documento académico, por lo que cualquier uso de lenguaje vulgar o coloquial es completamente inaceptable.

Partes de un informe de laboratorio

Ahora se describe de forma general todas las secciones que se pueden incluir en un informe de laboratorio. Una vez más, es importante recordar que cada docente requerirá de sus estudiantes el formato que considere más adecuado, por lo que algunas secciones que se mencionan aquí puede que no sean relevantes o necesarias en todos los casos. Sin embargo, hay un conjunto de secciones centrales que todo informe de laboratorio debe tener, sí o sí. Dichas secciones están resaltadas con la palabra (esencial) al lado de su encabezado, mientras que las demás se entiende que son opcionales.

Un informe de laboratorio puede estar formado por las siguientes partes y/o secciones:

  1. Portada
  2. Título (esencial)
  3. Resumen
  4. Introducción
  5. Materiales (esencial)
  6. Métodos (esencial)
  7. Tablas de datos y observaciones (esencial)
  8. Cálculos
  9. Resultados (esencial)
  10. Discusión o análisis de resultados (esencial)
  11. Conclusiones (esencial)
  12. Figuras y gráficos
  13. Referencias (esencial)

Portada

Los informes de laboratorio que se entregan por separado casi siempre incluyen una portada. Esta consiste en una hoja individual con la siguiente información:

  • El título del experimento (se describirá en la siguiente sección).
  • El nombre de el o los autores. Se acostumbra a escribir primero el primer apellido y luego el nombre, junto con las iniciales del segundo apellido (por ejemplo, Parada P., Israel), aunque esto depende enteramente del profesor.
  • El nombre del instructor del curso.
  • El nombre de la asignatura o curso.
  • El lugar en el que se llevó a cabo el experimento.
  • La fecha. Esta puede ser en la que se llevó a cabo el experimento o la fecha de entrega del informe.

Título (esencial)

El título es indica de qué se trata el experimento en forma clara y con el menor número de palabras posible. Un buen título expresa el objetivo principal del experimento de forma clara y concisa.

Resumen

Algunos instructores requieren escribir un resumen que consiste en una exposición de alrededor de 100 palabras, en la que se presentan de manera muy breve los objetivos, los resultados más relevantes de la práctica junto con las conclusiones más importantes.

Introducción

En esta sección se puede incluir información acerca de los antecedentes del experimento y los fundamentos teóricos de las técnicas utilizadas. También se deben incluir en esta sección los objetivos del experimento, su importancia, así como la hipótesis del mismo.

Materiales (esencial)

Aquí se listan todos los materiales que se utilizaron para llevar a cabo el experimento. Esta sección casi siempre se divide en dos subsecciones:

  • Una para materiales y equipos de laboratorio.
  • Otra para reactivos químicos.

En la primera se incluye en una lista cualquier material de vidrio (como matraces, vasos de precipitado, placas de Petri, pocillos, etc.), instrumentos de medición (como balanzas, cronómetros, termómetros, pH-metros, etc.) y cualquier otro aparato de laboratorio utilizado durante el experimento (esto podría incluir hornos, baños termostatados, autoclaves, etc.). Se recomienda incluir, como mínimo, la información sobre el fabricante (marca) y el modelo de los instrumentos utilizados, así como la apreciación y los rangos de todos los instrumentos de medida.

Qué es un informe de laboratorio y cómo se escribe

En la sección de reactivos se mencionan en una lista todos los reactivos, solventes, medios de cultivo o cualquier otra sustancia química o de origen biológico utilizada, incluyendo también, como mínimo, la información del fabricante (Merk, Sigma-Aldrich, etc.) y su pureza mínima. Toda esta información se consigue en la etiqueta de los reactivos. Si se emplearon soluciones preparadas previamente, se debe reportar su concentración y cualquier otro dato relevante.

Métodos (esencial)

En la sección de Métodos se explica claramente y de forma precisa qué fue lo que se hizo durante el experimento, paso por paso, sin incluir ningún paso que estuviera en la guía de laboratorio que no se haya llevado a cabo en la práctica.

Tablas de datos y observaciones (esencial)

En esta sección se incluyen de forma ordenada, preferiblemente en tablas, todos los datos obtenidos durante la elaboración del experimento junto con cualquier observación de importancia de la que se haya tomado nota.

Cálculos

Si el experimento no es de carácter cuantitativo, esta sección se suele omitir.

La idea de la sección de cálculos es presentar una muestra de los cálculos llevados a cabo a partir de los datos experimentales para obtener los resultados del experimento.

También se incluye aquí una muestra del cálculo de los errores experimentales y de los intervalos de confianza, si estos son necesarios.

Resultados (esencial)

Cuando se presenta de forma separada, se incluyen aquí todos los resultados obtenidos luego de llevar a cabo los cálculos o de haber tomado en cuenta las observaciones experimentales. Sin embargo, en la mayoría de los casos, esta sección se fusiona con la sección de análisis y discusiones.

Discusión o análisis de resultados (esencial)

Esta tal vez sea una de las secciones más importantes del informe, ya que en ella el estudiante debe utilizar todos sus conocimientos para justificar por qué se obtuvieron tales o cuales resultados. Corresponde a una sección netamente argumentativa en la cual el estudiante trata de convencer al destinatario (es decir, al profesor o instructor) de la confiabilidad de sus resultados y de lo irrefutable de sus conclusiones. También deberá analizar las principales fuentes de error y justificar cuáles son las fuentes más importantes de incertidumbre en las medidas experimentales.

Por último, esta sección también proporciona una excelente oportunidad para justificar la obtención de resultados inesperados o erróneos. Una buena argumentación podría salvar una mala calificación debida a un mal procedimiento experimental.

Conclusiones (esencial)

Aquí se presentan las conclusiones más importantes que se derivan de los resultados y la discusión de los mismos, sin justificarlos (para eso es la sección de Discusión). Las conclusiones se pueden o no escribir en forma de una lista y no se debe olvidar de escribirlas en relación con la hipótesis inicial.

Figuras y gráficos

La sección de figuras y gráficos es opcional y muchas veces innecesaria. Consiste en una sección aparte en la que se presentan, debidamente rotuladas y numeradas, todas las figuras y gráficos del informe para que el lector las pueda encontrar todas en el mismo sitio. Sin embargo, en la mayoría de los casos (especialmente en informes impresos o en formato digital) se incluye cualquier gráfico o figura en la sección relevante, haciendo esta sección innecesaria.

Referencias (esencial)

Se deben incluir todas las fuentes que se consultaron para la elaboración del informe, incluyendo guías de laboratorio, textos científicos, artículos científicos y cualquier documento electrónico consultado por internet. Solo se deben incluir en la lista de referencias aquellas obras citadas a lo largo del texto del informe, bien sea en la sección de antecedentes, métodos, cálculos o discusiones.

Citas, formato de referencias y demás aspectos del informe

El resto de los aspectos relacionados con la elaboración del informe de laboratorio o de experimento suelen variar en función del contexto del curso. Así, por ejemplo, si el curso de laboratorio forma parte del currículo de una carrera relacionada con las ciencias médicas, es probable que se pida citar, referenciar y darle al informe el formato indicado por estilos como el de la AMA (American Medical Association). En química se suele utilizar el de la ACS (American Chemical Society) y en muchos otros casos se recomienda el uso del estilo APA (American Psychological Association). Es responsabilidad de cada estudiante consultar con su instructor cuál estilo deben utilizar.

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Israel Parada (Licentiate,Professor ULA)
(Licenciado en Química) - AUTOR. Profesor universitario de Química. Divulgador científico.

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