¿Qué es la sosa cáustica y dónde puede conseguirse?

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Se denomina sosa cáustica (o soda caústica) al hidróxido de sodio (NaOH), hidróxido sódico. Es una sustancia usada como base química en la fabricación de papel, tejidos y detergentes. Es uno de los compuestos que más usos tienen a nivel comercial y doméstico. Este producto químico se encuentra en forma líquida, sólida, en escamas o cristalina.

Puntos clave

  • La sosa cáustica es el nombre común del hidróxido de sodio (NaOH).
  • Este producto se utiliza en la fabricación de velas y jabones.
  • Se puede comprar libremente en pequeñas cantidades para uso doméstico.
  • A veces se llama lejía, aunque también hay lejías de hidróxido de potasio. La lejía de hidróxido de sodio está diluida en agua.

Usos de la sosa cáustica

En el área industrial, esta sustancia se utiliza comúnmente para la fabricación de jabones, papel, pinturas y productos del petróleo, entre otros. La industria textil también requiere sosa cáustica para el procesamiento del algodón y el lavado y blanqueado de telas. Los productos de limpieza, especialmente los desengrasantes de hornos y cocinas, a menudo contienen porcentajes importantes de sosa cáustica.

Dónde encontrar sosa cáustica

Es muy fácil conseguir lejía como parte del listado de productos de limpieza de la mayoría de los supermercados o ventas de productos en línea. Está presentación suele venir en botellas de litro o galón. Se debe verificar los componentes de cada limpiador para verificar que se trata de sosa cáustica o si es hidróxido de potasio.

También podemos conseguir sosa cáustica en escamas u hojuelas en las tiendas especializadas en productos para el mantenimiento de piscinas. En este caso suelen venir en presentaciones por saco o kilo.

Los productos desatascadores o destapa cañerías contienen a menudo sosa cáustica en sus preparaciones para conseguir mayor efectividad en la limpieza. El famoso desatascador Diablo Rojo está compuesto en un 60% de sosa cáustica, por lo que es un producto altamente peligroso.

Consejos para manipular la sosa cáustica

  • Mantenga el recipiente sellado y alejado de la humedad.
  • Mantenga el producto alejado del alcance de los niños. Ingerirlo puede ser mortal.
  • Utilice guantes y utensilios adecuados a la hora de manipular el producto.
  • Utilice el producto en espacios con buena ventilación, ya que da lugar a reacciones que liberan gases y vapores nocivos.

Posibles riesgos para la salud

  • Irritación en los ojos, que puede ser moderado a grave dependiendo del nivel de la exposición a la sustancia.
  • Quemaduras en la piel por contacto breve o prolongado.
  • Irritaciones en el sistema respiratorio por la inhalación de vapores
  • Irritación y quemaduras gastrointestinales por la ingestión del producto.

Referencias

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Isabel Matos (M.A.)
(Master en en Inglés como lengua extranjera.) - COLABORADORA. Redactora y divulgadora.

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