Las sustancias puras: concepto y clasificación

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Desde un punto de vista químico, al estudiar la materia y su composición decimos que una sustancia es pura si se compone de un solo tipo de átomos, moléculas o compuestos, es decir, si las entidades químicas que componen la materia son idénticas entre sí.  En otras disciplinas, la definición se extiende a mezclas homogéneas, que no varían aunque cambien las condiciones físicas en las que se encuentra.

Datos clave:

1.- En química, una sustancia es pura si está compuesta de un solo tipo de átomos o moléculas.

2.- En un sentido más general, una sustancia pura es cualquier mezcla homogénea. Es decir, cuando la materia aparece uniforme en apariencia y composición, sin importar lo pequeño que sea el tamaño de la muestra.

3.- Una sustancia químicamente pura no se puede descomponer en sustancias más simple utilizando métodos físicos, como la decantación o la filtración.

4.- Una sustancia pura tiene características propias y claramente definidas.

Ejemplos y detalles a considerar

1.- Son sustancias puras, entre muchas otras, el estaño, el azufre, el diamante, el agua, el azúcar puro (sacarosa), la sal de mesa ( cloruro de sodio ) y el bicarbonato de sodio. Los cristales, en general, son sustancias puras.

2.- Todos los elementos son sustancias puras. El azúcar, la sal y el bicarbonato de sodio son sustancias puras que son compuestos. Por otro lado, son ejemplos de cristales la sal, el diamante, ciertas proteínas y el sulfato de cobre cristalizado.

3.- Algunas mezclas homogéneas pueden considerarse ejemplos de sustancias puras, aunque desde el punto de vista estrictamente químico no lo sean. Ejemplos de mezclas homogéneas incluyen el aceite vegetal, la miel y el aire. Mientras que estas sustancias contienen múltiples tipos de moléculas, su composición es consistente en todas las muestras. 

4.- El aire es una mezcla homogénea que a menudo se considera como una sustancia pura.

5.- Al unir dos o más sustancias puras se obtiene una mezcla.

Al contrario, las mezclas heterogéneas no son sustancias puras, como por ejemplo la grava, una mezcla de sal y azúcar, etcétera.

¿Cómo reconocer una sustancia pura?

Si se puede escribir la fórmula química de una sustancia o si se trata de un único elemento, estamos ante una sustancia pura. La identificación de una sustancia pura se basa en el estudio de sus entidades químicas; si estás son idénticas y no pueden separarse con métodos físicos, estamos ante una sustancia pura.

Referencias

Barrera, R. (2017). Estimación de propiedades de sustancias puras y mezclas con Aspen Plus. Universidad de Antioquia.

Ciencia Fácil para Todos (2018) Sustancias puras. Disponible en https://www.youtube.com/watch?v=deV07dQWCTM&ab_channel=CienciaF%C3%A1cilParaTodos

Sustancias puras y mezclas (2019) Bioprofe. Disponible en https://bioprofe.com/sustancias-puras-y-mezclas/

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Isabel Matos (M.A.)
(Master en en Inglés como lengua extranjera.) - COLABORADORA. Redactora y divulgadora.

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