¿Qué es un catión divalente?

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Muchos elementos que conocemos no existen en su forma nativa, ya que son tan reactivos que sólo se encuentran en compuestos. Muchas de las formas no elementales son iones, es decir, átomos que han perdido o ganado electrones y que, por tanto, tienen carga eléctrica negativa o positiva. Sus propiedades son muy diferentes de las de los elementos de los que se derivan.

Como se ha indicado, algunos elementos pierden uno o más electrones formando iones con carga positiva. Estos iones se llaman cationes, porque están cargados positivamente y en un campo eléctrico migran hacia el electrodo negativo o cátodo. Observando la tabla periódica de la ilustración, se ha observado que los elementos del grupo 1 se caracterizan todos por la presencia de un electrón s en la órbita exterior y que los elementos del grupo 2 tienen dos electrones s en la órbita exterior.

Estos electrones están débilmente unidos al átomo y pueden eliminarse fácilmente, dejando más protones en el átomo que electrones, de modo que el ion resultante tiene una carga positiva, es decir, es un catión. Los cationes también pueden formarse por pérdida de electrones en muchos elementos de transición.

Tabla periódica de los elementos

¿Cómo se designan los cationes?

Los cationes se denominan simplemente según el elemento de origen; por tanto, se señalan con el símbolo del elemento principal y un superíndice de carga positiva tras el símbolo del elemento: el catión potasio se indicaría como K+. No obstante, tenga en cuenta que la carga se coloca después del símbolo y no antes. El ion potasio, por ejemplo, es monovalente, lo que significa que ha perdido un electrón y tiene una carga de +1. El símbolo del catión magnesio sería Mg++ o Mg2+ para indicar que ha perdido dos electrones y tiene una carga de +2, por lo que el catión magnesio se llamaría catión divalente.

Así, cuando hablamos de un catión divalente, nos referimos a un catión de 2 valencias por¡sitivas, es decir que la cantidad de electrones que pierde es de 2. Los elementos situados en el grupo 2 de la tabla periódica, conocidos como metales alcalinotérreos, son cationes divalentes.

Fuente

  • Horiba. (s.f). What are ions?
  • López-Laguna, H. Sánchez, J. Unzueta, U. Vázquez, E. Villaverde, A. (2021). Cationes divalentes: iones para la nanomedicina del siglo XXI.

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Carolina Posada Osorio (BEd)
(Licenciada en Educación. Licenciada en Comunicación e Informática educativa) -COLABORADORA. Redactora y divulgadora.

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