Aprenda qué son las propiedades químicas con ejemplos

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Los tipos de materia pueden distinguirse mediante aspectos como su composición o sus propiedades:

  • La composición de la materia se refiere a las sustancias que la forman y sus proporciones relativas.
  • Las propiedades de la materia se refieren a las cualidades o atributos que permiten distinguir sus características y diferenciar un tipo de materia de otro. Estas propiedades suelen agruparse en dos categorías: físicas y químicas.

Diferencia entre propiedades físicas y químicas

Una propiedad física describe un cambio observable en las características de una sustancia, pero que no afecta a la composición química de la misma. Las propiedades físicas de la materia se pueden medir y percibir con los sentidos (ver, oír u oler). Son propiedades físicas la temperatura, la elasticidad, los puntos de fusión y ebullición, la dureza, la fragilidad, etc.

En cambio, una propiedad química sólo puede observarse después de que se haya producido una reacción química, es decir, después de que la sustancia química haya sufrido una transformación, es decir, un cambio de identidad. Por tanto, las propiedades químicas describen las características que identifican a las sustancias, es decir, que establecen su identidad química. Son propiedades químicas de la materia el pH, la conductividad eléctrica, la reactividad, el potencial de ionización, etc.

Los siguiente son algunos ejemplos de características que, al variar, muestran que se ha producido un cambio químico en determinada materia:

  • Cambio irregular de color.
  • Cambio de consistencia.
  • Cambio de brillo.
  • Aparición de burbujas o espuma.
  • Cambio de olor.
  • Cambio de temperatura.
  • Formación de precipitados (se forma un sólido insoluble a partir de una solución líquida).

Otros ejemplos de propiedades físicas de la materia

  1. Punto de ebullición. Es la temperatura del líquido que hace que la presión de vapor sea igual a la presión del gas que se encuentra sobre él.
  2. Punto de fusión. Es la temperatura en la cual una sustancia cambia de estado sólido a estado líquido.
  3. Solubilidad. Capacidad que tiene una sustancia para disolverse en otra sustancia ya sea sólida, líquida o gaseosa.
  4. Presión. La cantidad de fuerza que se ejerce contra un área determinada.
  5. Color. Los pigmentos que nacen de la interacción entre la luz y una sustancia.
  6. Forma. La figura, contornos o siluetas de la materia.
  7. Maleabilidad. Capacidad de la materia para transformarse sin romperse.
  8. Volumen. La cantidad de espacio que ocupa una sustancia.

Otros ejemplos de propiedades químicas de la materia

  1. Inflamabilidad. Capacidad de una sustancia para arder y provocar fuego.
  2. Toxicidad. Capacidad de una sustancia para causar daño a un organismo.
  3. Acidez. Indica la cantidad de ácido que posee una sustancia.
  4. Reactividad. La velocidad en la que una sustancia puede sufrir una reacción química.
  5. Calor de combustión. Energía liberada cuando una sustancia arde completamente en el oxígeno.
  6. Capacidad calorífica del líquido. Potencial de una sustancia líquida para producir un aumento de temperatura.
  7. Capacidad calorífica del gas. Calor necesario suministrado a un mol de gas para elevar su temperatura.
  8. Entalpía de vaporización. Cantidad de energía necesaria para transformar una sustancia líquida en un gas.

Usos de las propiedades químicas

Las propiedades químicas suelen utilizarse para clasificar compuestos, encontrar aplicaciones útiles para ellos, para identificar una sustancia desconocida, para separar sustancias o para purificar sustancias, separándolas de otras.

Fuentes

De Podesta, M. (1996). Entendiendo las propiedades de la materia.

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Carolina Posada Osorio (BEd)
(Licenciada en Educación. Licenciada en Comunicación e Informática educativa) -COLABORADORA. Redactora y divulgadora.

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