¿Qué son los metales nobles?

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Los metales nobles son aquellos metales muy resistentes a las reacciones químicas, en particular muy resistentes a la oxidación y a la corrosión. Esta característica general hace que los metales nobles sean muy útiles en diversas aplicaciones. Los metales nobles sonlos siguientes:

  • Rutenio (Ru)
  • Rodio (Rh). Es el metal que se muestra en la fotografía.
  • Paladio (Pd)
  • Plata (Ag)
  • Osmio (Os)
  • Iridio (Ir)
  • Platino (Pt)
  • Oro (Au)

También se puede considerar al mercurio (Hg) y al renio (Rn) como metales nobles. El cobre (Cu) también puede ser considerado noble o semi noble.

Los metales nobles conservan su color brillante al estar expuestos a la atmósfera por ser muy resistentes a la oxidación, mientras que otros metales pierden su brillo al recubrirse su superficie por una capa de óxido del propio metal. La definición y clasificación de los metales como nobles no es rigurosa, ya que hay metales también resistentes a la corrosión como el titanio, el niobio o el tantalio que, aún siéndolo, no se consideran metales nobles.

Desde el punto de vista de la estructura atómica solo se consideran metales nobles los que tienen completa la capa electrónica d. Estos elementos son el cobre, la plata y el oro.

La mayoría de los metales nobles son valiosos y raros, pero la definición de metal noble difiere de la de metal precioso.

Fuente

  • Brooks, Robert R., ed. (1992). Noble Metals and Biological Systems: Their Role in Medicine, Mineral Exploration, and the Environment. Boca Raton, Fla.: CRC Press. ISBN 9780849361647.
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Sergio Ribeiro Guevara (Ph.D.)
(Doctor en Ingeniería) - COLABORADOR. Divulgador científico. Ingeniero físico nuclear.

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