¿Qué tipo de enlaces forma el carbono?

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El carbono y sus enlaces son claves en la química orgánica y en la bioquímica, así como también en la química en general. En éste artículo vemos rápidamente los tipos de enlace mas comunes del carbono junto a otras formas de combinación química.

Estos son los aspectos claves de los enlaces del carbono

  • La forma mas frecuente en que el carbono reacciona con otros átomos es mediante la formación de enlaces covalentes. Si el enlace es entre átomos de carbono solamente, es un enlace covalente puro, o covalente no polar. Si el enlace es con un átomo diferente, se forma un enlace covalente polar.
  • El carbono también pude formar enlaces iónicos con otros átomos. Esto ocurre cuando hay una gran diferencia de electronegatividad entre el carbono y el átomo con el que reacciona.

El carbono forma enlaces covalentes

El tipo más común de enlace del carbono es un enlace covalente. En la mayoría de los casos el carbono comparte electrones con otros átomos, siendo 4 su valencia habitual. Esto se debe a que el carbono generalmente se une con elementos que tienen una electronegatividad similar. Los ejemplos mas comunes de enlace covalente del carbono son los enlaces carbono-carbono, carbono-hidrógeno y carbono-oxígeno. El metano y el dióxido de carbono son dos compuestos que tienen estos enlaces.

Sin embargo existen diferentes formas de enlaces covalentes. El carbono puede formar enlaces covalentes no polares (covalentes puros) cuando se une a sí mismo solamente, como en el grafeno y en el diamante. Los hidrocarburos también son moléculas que presentan enlaces covalentes entre carbonos. Este enlace puede ser simple, compartiendo un electrón de cada átomo de carbono, pero también puede ser un enlace doble, como en los compuestos llamados alquenos, en los que cada átomo de carbono comparte dos electrones. O un enlace triple, compartiendo tres electrones cada átomo de carbono que forma el enlace, en los compuestos llamados alquinos. El carbono forma enlaces covalentes polares con elementos que tienen una electronegatividad ligeramente diferente. El enlace carbono-oxígeno es un enlace covalente polar. Sigue siendo un enlace covalente, pero los electrones no se comparten por igual entre los átomos.

Los enlaces menos comunes del carbono

Sin embargo hay casos menos comunes en los que el carbono forma otros tipos de enlaces químicos. Por ejemplo, el enlace entre el calcio y el carbono para formar el carburo de calcio, CaC2, es un enlace iónico. El calcio y el carbono tienen diferente electronegatividad.

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Sergio Ribeiro Guevara (Ph.D.)
(Doctor en Ingeniería) - COLABORADOR. Divulgador científico. Ingeniero físico nuclear.

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