¿Qué es el radio de Van der Waals en química?

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El radio de Van der Waals es un parámetro de los modelos atómicos, modelo que considera el espacio que ocupan los átomos como una esfera imaginaria. El radio de Van der Waals se define como la mitad de la distancia entre dos átomos que interactúan a través de fuerzas electrostáticas en equilibrio; es la mitad de la menor distancia a la que dos átomos pueden situarse. Esta distancia suele medirse en unidades de pico metros (pm).

La distancia que consigna el radio de Van der Waals está asociada a las fuerzas intermoleculares, como las fuerzas de dispersión y la fuerzas entre dipolos, y se relaciona con las fuerzas de Van der Waals. Conocer el radio de Van der Waals es útil, por ejemplo, para predecir la estructura que tomará un sólido determinado. Para citar algunos ejemplos de elementos comunes en la naturaleza, el radio de Van der Waals del hidrógeno es 120 pm, el del carbono es 185 pm y el del oxígeno es 140 pm.

Fuente

Catherine E. Housecroft, A. G. Sharpe. Inorganic Chemistry. Pearson Education. Prentice Hall, 2001.

http://www.biorom.uma.es/contenido/JCorzo/temascompletos/InteraccionesNC/inicial/radio_de_van_der_waals.htm

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Sergio Ribeiro Guevara (Ph.D.)
(Doctor en Ingeniería) - COLABORADOR. Divulgador científico. Ingeniero físico nuclear.
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