¿Qué es un líquido? Definición y propiedades

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Los líquidos son fluidos cuyo volumen es constante en un rango amplio de presión. El estado líquido se considera uno de los estados agregados de la materia, entre los que se incluyen también los estados sólido, gaseoso y plasmático. El ejemplo de líquido más común es el agua (H20).

Los líquidos

En la naturaleza, podemos encontrar todo tipo de sustancias. Algunas de las más interesantes son los líquidos, tanto por su apariencia como por sus propiedades físicas y químicas.

Un líquido es una sustancia en la cual sus partículas se encuentran lo suficientemente juntas como para mantener una cohesión mínima, pero también lo suficientemente separadas como para permitir, al mismo tiempo, su fluidez. Es un estado de la materia que se encuentra entre el estado sólido y el gaseoso.

Cuando un líquido supera su punto de ebullición se transforma en un gas. Si, en cambio, alcanza su punto de congelación, pasa al estado sólido. Además, bajo ciertas condiciones de temperatura y presión, muchas sustancias pueden pasar a un estado líquido.

Características de los líquidos

Entre las principales características de los líquidos se incluyen las siguientes:

  • No presentan una forma fija o definida.
  • Adoptan la forma del recipiente que los contiene.
  • Poseen fluidez.
  • Tienen un volumen definido.
  • Sus moléculas no se encuentran en un orden regular.
  • Las fuerzas de atracción y repulsión están equilibradas.
  • Cuando no hay gravedad, adquieren una forma esférica.

Propiedades de los líquidos

La materia es lo que conforma todas las cosas y se puede describir según distintas propiedades, que son las características o rasgos de una sustancia o de un objeto. Los líquidos, por supuesto, cuentan con propiedades particulares que los distinguen de otros elementos. Algunas de ellas son:

  • Fluidez: esta es una característica de los líquidos y también de los gases, que les permite poder pasar por cualquier espacio sin importar su tamaño.
  • Viscosidad: es la resistencia que se produce cuando el líquido fluye. Para provocar la fluidez de un líquido será necesario aplicar una fuerza. Si dicha fuerza termina, como consecuencia el movimiento del líquido también se detendrá. La fluidez y la viscosidad están relacionadas con la temperatura y la presión. A mayor temperatura o presión, más fluidez del líquido.
  • Adherencia: los líquidos poseen la capacidad de fijarse a otras sustancias y superficies. Es lo que sucede cuando las cosas se ”mojan”.
  • Densidad: en los líquidos, la densidad es casi independiente de la presión.
  • Capilaridad: es su capacidad de ascender o descender por un capilar, es decir, un tubo estrecho.
  • Tensión superficial: se trata de la fuerza por unidad de longitud que la superficie del líquido ejerce sobre una línea situada en ella.
  • Cohesión: es la fuerza de atracción que se produce entre moléculas iguales.

Ejemplos de líquidos

Los líquidos abundan en la naturaleza, en los seres vivos y en nuestra vida cotidiana. Algunos de los ejemplos más comunes son:

  • Agua: es el líquido más abundante en la Tierra.
  • Aceite vegetal: se extrae de semillas o frutas.
  • Etanol: es un compuesto orgánico.
  • Sangre, saliva, leche: son algunos de los tantos líquidos que poseen y producen los animales, incluidos los seres humanos.
  • Savia: es un líquido del interior de las plantas y los árboles.
  • Petróleo: es una mezcla orgánica de hidrocarburos que se utiliza como combustible.
  • Lava: también llamado magma terrestre, es el fluido casi siempre muy viscoso que despiden los volcanes.
  • Mercurio: es el único metal líquido a temperatura ambiente.
  • Bromo: se trata de otro elemento químico que también es líquido a temperatura ambiente.
  • Otros elementos como el francio, el cesio, el galio, y el rubidio solo alcanzan el estado líquido a temperaturas muy elevadas.

Bibliografía

  • Pérez Sanfiel, F. H.; Raola González, O. La química. Un universo a tu alcance. (2020). España. Ruth Casa editorial.
  • Teacher Created Materials. ¿Sólido o líquido? (2017). España. Teacher Created Materials.
  • Chang, R. Química. (2020). España. McGraw-Hill.
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Cecilia Martinez (B.S.)
Cecilia Martinez (Licenciada en Humanidades) - AUTORA. Redactora. Divulgadora cultural y científica.

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