¿Cuáles son los cuatro gases más abundantes en la atmósfera terrestre?

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Los gases más abundantes en la atmósfera terrestre dependen de la región o capa de la atmósfera en que nos encontremos, y también de otros factores. Así mismo, la composición química de la atmósfera depende de la temperatura, la altitud y la proximidad al agua. Normalmente, los cuatro gases más abundantes son:

  1. Nitrógeno (N 2) – 78,084%
  2. Oxígeno (O 2) – 20,9476%
  3. Argón (Ar) – 0,934%
  4. Dióxido de carbono (CO 2) 0.0314%

Sin embargo, el vapor de agua también puede ser uno de los gases más abundantes. La cantidad máxima de vapor de agua que puede contener el aire es del 4%, por lo que el vapor de agua podría ser el número 3 o tal vez 4 en esta lista. En promedio, la cantidad de vapor de agua es del 0,25% a nivel de la atmósfera, en masa (cuarto gas más abundante). El aire caliente retiene más agua que el aire frío.

En una escala mucho menor, cerca de los bosques superficiales, la cantidad de oxígeno y dióxido de carbono pueden variar levemente de un día a otro.

Gases en la atmósfera superior

Si bien la atmósfera cercana a la superficie tiene una composición química bastante homogénea, la abundancia de gases cambia a mayores altitudes. El nivel inferior se llama homosfera, se extiende hasta los 80 a 100 km de altura aproximadamente. Por encima de ella está la heterosfera o exosfera. Esta región consta de distintas capas de gases. El nivel más bajo consta principalmente de nitrógeno molecular (N 2). Sobre él, hay una capa de oxígeno atómico (O). A una altitud aún mayor, los átomos de helio (He) son el elemento más abundante. Más allá de este punto, el helio se disipa en el espacio. La capa más externa está formada por átomos de hidrógeno (H), esta parte de la atmósfera se encuentra ionizada permanentemente debido a la radiación solar. Las partículas ionizadas que rodean la Tierra en la capa externa más lejana (ionosfera), son partículas cargadas, no gases. El espesor y la composición de las capas de la heterosfera o exosfera varían en función de la radiación solar (día y noche además de la actividad solar).

Referencias

http://www.caib.es/sites/atmosfera/es/la_atmosfera-3198/

https://www.educaplus.org/climatic/01_atm_compo.html

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Emilio Vadillo (MEd)
(Licenciado en Ciencias, Master en Educación) - COORDINADOR EDITORIAL. Autor y editor de libros de texto. Editor (papel y digital). Divulgador científico.

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