¿Qué es la lexicología?

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De acuerdo con el Diccionario de la lengua española, la lexicología es el estudio de las unidades léxicas de una lengua y de las relaciones sistemáticas que se establecen entre ellas. Es decir, la lexicología estudia las palabras, cómo están compuestas y qué significan sus componentes. En cuanto a sus relaciones sistemáticas, la lexicología se encarga de clasificar y estudiar las palabras de acuerdo con los patrones y funciones que se observan en el uso de la lengua como sistema.

La lexicología y la lexicografía

Si bien estos dos términos tienen mucho en común, se refieren a actividades diferentes. Mientras que la lexicología se encarga del estudio de las palabras, la lexicografía se encarga de recoger dichas palabras y reunirlas en los diccionarios.

Si observamos la etimología de ambas palabras, podremos observar que es en la redacción de los diccionarios donde está el elemento clave de diferenciación. Lexicología proviene del griego leksikós (λεξικόν), que significa colección de palabras y y “–logía”, término que procede también del griego (-λογία) y que significa estudio; mientras que la lexicografía termina con la palabra griega “gráphein” (γραφειν), que significa entre otras cosas escribir.

Son dos disciplinas hermanas que se necesitan mutuamente para un análisis completo del léxico y su correcta representación y agrupación en diccionarios generales o especializados.

La lexicología y la sintaxis

Dentro de los estudios lingüísticos, cada vez que deseamos especializar el foco de atención de nuestras investigaciones debemos recurrir a subespecialidades más detalladas. Este es el caso de la sintaxis en relación a la lexicología. La sintaxis es estudio del conjunto de reglas y normas que regulan las posibles combinaciones de palabras dentro de una oración. El orden de estas palabras y cómo podríamos reemplazar algún elemento dentro de la oración son temas que podemos aclarar gracias a la sintaxis y al estudio de las relaciones sintagmáticas y paradigmáticas de las palabras.

Con esta definición de sintaxis dejamos de lado la lexicología y su estudio de las palabras como entidades independientes y llenas de significado, y nos adentramos en el uso dentro de un sistema más o menos flexible de reglas y parámetros para la construcción y el análisis del lenguaje.

Lexicología, gramática y fonología

Otras subespecialidades lingüísticas que suelen confundirse con la lexicología son la gramática y la fonología. Esto se debe a que las tres comparten un objeto de estudio general, que es la lengua o idioma. Pero, como hemos dicho anteriormente, cada especialidad intenta concentrar su atención en un aspecto diferente de la lengua, para así poder analizarlo con mayor profundidad.

En el caso de la gramática, las palabras se estudian para conocer sus reglas de formación y de uso. Este estudio se ubica por encima de los estudios sintácticos y abarca además otros niveles de análisis: el fónico, el morfológico, el semántico y el léxico. Pero siempre desde el  punto de vista de las reglas y parámetros para un uso “gramaticalmente correcto” de la lengua.

La fonología, por otro lado, estudia el sistema de sonidos de una lengua. Seguimos estudiando las palabras y las oraciones, pero desde su composición sonora. A diferencia de la lexicología, la fonología no estudia significados, y limita su atención a la producción y alteración de los sonidos que componen las palabras de una lengua.

Referencias

Escobedo, A. (1998) Léxico y diccionario. ASELE. Actas I. Centro Virtual Cervantes.Disponible en https://cvc.cervantes.es/ensenanza/biblioteca_ele/asele/pdf/01/01_0247.pdf

Halliday, M. (2004). Lexicolgy and Corpus Linguistics. A&C Black.

Obediente, E. (1998) Fonética y fonología. Universidad de los Andes

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Isabel Matos (M.A.)
(Master en en Inglés como lengua extranjera.) - COLABORADORA. Redactora y divulgadora.

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