El significado de “et al.” y cómo utilizarlo

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El término et al. significa y “otros”, “extra” o “además”; es la forma abreviada de la expresión latina et alia (o et alii o et aliae, que es el masculino y femenino en plural, respectivamente). Este término se utiliza en textos de ciertas disciplinas; no se utiliza en forma cotidiana ni en el lenguaje hablado, por lo que no es un término cuyo conocimiento esté muy difundido.

La abreviación et al. normalmente aparece en documentos académicos y se utiliza en notas y citas. Por ejemplo, se utiliza cuando un libro o un artículo tiene varios autores; et al. se puede agreagar después del nombre del primer autor para indicar que hay más autores que participaron en el trabajo, sin tener que incluir la lista completa de los autores.

Cómo utilizar et al.

El término et al. se puede utilizar para hacer referencia a más de dos autores de un texto. Debe incluirse un punto al final para indicar que se trata de una abreviatura, y debe colocarse al final de la línea de texto. Es importante mencionar que en el caso de textos en inglés, dada su prevalencia en ese idioma, no es necesario desde el punto de vista editorial ponerlo en cursiva en las citas, aunque algunas publicaciones así lo requieran.

De acuerdo a la APA (Asociación Americana de Psicología por su sigla en inglés) sólo debe utilizarse cuando haya dos o más autores; en el caso de tres a cinco autores todos los nombres deben aparecer en la primera cita del texto, pero las citas siguientes pueden incluir sólo el nombre del primer autoret al. En el caso de haber seis o más autores, el primer autor y et al. puede utilizarse en todas las citas, incluso en la primera. Si se está haciendo referencia a fuentes que incluyen a varios de los mismos autores, hay que incluir los nombres tantas veces como sea posible antes de usar et al., con el fin de evitar confusiones entre los distintos trabajos citados. Las editoriales suelen tener una guía de estilo propia; hay que asegurarse de consultar la guía correspondiente en cada caso.

Es importante mencionar que dado que et al. es plural se debe utilizar cuando incluye al menos a dos personas. Por ejemplo, si se trata de cuatro autores y se ha escrito el nombre de tres de ellos no se puede utilizar et al. para sustituir al último.

El término et al. en general no tiene otra aplicación además de las citas bibliográficas; aunque técnicamente no es incorrecto usarlo en otras situaciones, sería extraño o excesivamente formal encontrarlo, por ejemplo, en un mensaje de bienvenida de un correo electrónico para varias personas: «Estimado Pancracio et al.», por ejemplo…

Los términos et al. y etc.

El término et al. resultar similar a otra abreviatura que usamos habitualmente: etc. La abreviatura de etcétera, que se escribe en redonda y no en cursiva por ser una palabra latina adaptada al castellano, y que significa “y el resto” en latín, se refiere a un conjunto de objetos en lugar de personas. A diferencia de et al., que normalmente aparece en textos académicos, etc. se utiliza tanto en textos formales como en situaciones cotidianas, y se puede encontrar en una amplia variedad de contextos.

Ejemplos del uso de et al.

  1. Jolly et al. (2017) publicaron un estudio revolucionario sobre el papel del microbioma intestinal. En esta oración et al. no aparece en una lista de referencias he indica que Jolly desarrolló el estudio en cuestión junto a otros autores. 
  2. Algunos estudios a gran escala han encontrado que los gatos eran la mascota preferida (McCann et al., 1980), mientras que otros encontraron que los perros eran la mascota ideal (Grisham y Kane, 1981). En este ejemplo et al. se utiliza en la primera cita porque hay más de dos autores. Si se trata de la primera cita en el texto esto indica que hay seis o más autores pero si se trata de una cita posterior podría tratarse de tres o más autores. El término et al. no se utiliza en la segunda cita porque hay sólo dos autores.
  3.  Se encontró que la meditación practicada una vez a la semana mejoraba el enfoque en un 20% en los participantes del estudio (Hunter, Kennedy, Russell y Aarons, 2009), así como también se encontró que meditar una vez al día aumentaba la concentración en un 40% entre los participantes (Hunter et al., 2009). En este ejemplo, aunque las citas de un mismo trabajo normalmente no son tan próximas en el texto, se observa como et al. se utiliza cuando se cita un trabajo con tres a cinco personas coautores. El término et al. se reserva para todas las citas posteriores mientras que en la primera se menciona a todos los autores involucrados.

El término et alibi

En algunas situaciones et al. significa et alibi, que hace referencia a lugares que no aparecerán enumerados. Por ejemplo, en la descripción de un viaje se podría utilizar et alibi para enumerar los lugares y hoteles que se visitó y así no tener que nombrarlos todos. Este término también puede emplearse en un texto para referirse a la ubicación de lugares.

Fuente

Real Academia Española y Asociación de Academias de la Lengua Española. et álii. Diccionario panhispánico de dudas. Santillana, Madrid. 2005.

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Sergio Ribeiro Guevara (Ph.D.)
(Doctor en Ingeniería) - COLABORADOR. Divulgador científico. Ingeniero físico nuclear.

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