¿Qué es un ideograma?

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Un ideograma es una imagen o símbolo gráfico (como @ o %) que representa un objeto o una idea sin expresar los sonidos que forman su nombre. También se lo llama ideografía

Algunos ideogramas, dice Enn Otts, “son sólo comprensibles por el conocimiento previo de su convención, mientras que otros transmiten su significado a través de la semejanza pictórica de un objeto físico, y por lo tanto también pueden describirse como pictogramas o pictografías.

Los ideogramas son una de las formas de comunicación más importante de la humanidad. Los ideogramas se usan en algunos sistemas de escritura actuales, como el chino y el japonés. 

La diversidad de los ideogramas

La imagen de un dedo señalando es un ideograma. No representa una secuencia de sonidos sino más bien un concepto que puede ser expresado en distintos idiomas de varias maneras; por ejemplo, ‘”vaya por allá”, o en “esa dirección”, o “allá”, “ahí”, y en combinación con otras palabras o ideogramas podemos entenderlo como “las escaleras están a la derecha”, o “recoja su equipaje en ese lugar”. Los ideogramas no son necesariamente imágenes de objetos; el signo aritmético menos es un ideograma que no representa un objeto sino un concepto que puede traducirse como “menos” o “restar lo siguiente de lo anterior” o “negativo”.

Un ideograma moderno es la cruz diagonal, que tiene una amplia gama de significados que van desde confrontación, anulación, cancelación, fuerzas opuestas, obstáculos, obstrucción, hasta lo desconocido, indeciso e inestable. 

Veamos una serie de ejemplos de significados específicos de X en diferentes sistemas: un cruce entre diferentes especies, variedades o razas (en botánica y biología), toma (ajedrez), error de impresión (imprenta), no podemos continuar (código de emergencia de tierra-aire), número desconocido o multiplicación (matemáticas), persona desconocida (Sr. X) y obstrucción de carreteras (militar).

La cruz diagonal también se utiliza a veces como símbolo de Cristo, cuyo nombre en griego comienza con la letra griega X. También representa el número mil en la antigua Grecia e incluso representó a Chronos, el dios del tiempo, el planeta Saturno y el dios Saturno en la mitología romana.

La diferencia entre los pictogramas y los ideogramas no siempre es clara. Los ideogramas tienden a ser representaciones menos directas y uno puede tener que aprender lo que significa un ideograma en particular para poder comprenderlo de manera clara y concisa, mientras que los pictogramas tienden a ser más literales. Por ejemplo, el símbolo de no estacionarse que consiste es una letra E dentro de un círculo rojo con una línea roja inclinada a través de él es un ideograma, representa la idea de no estacionamiento de manera abstracta. Un símbolo de estacionamiento que muestra un automóvil siendo remolcado es más literal, más asimilable a un pictograma.

El principio de Rebus

Cuando un sistema ideográfico se vuelve demasiado difícil de manejar podría emplearse el principio de Rebus para mejorar su eficiencia. El principio de Rebus es un aspecto importante en el desarrollo de muchos sistemas de escritura modernos porque es el vínculo para representar el lenguaje hablado. A diferencia de los ideogramas puros, los símbolos de Rebus se basan en cómo suena un término y son por lo tanto específicos de un idioma en particular. Por ejemplo, si en el idioma inglés se utilizará el símbolo del dibujo de un ojo para representar la palabra ojo, que sería considerado un ideograma, también podría utilizarse para representar el pronombre I, que en inglés tiene una pronunciación similar a ojo; en este caso tendríamos un símbolo de Rebus para el pronombre I. Para entender que el dibujo de un ojo también puede significar el pronombre I es necesario saber inglés; no se podría usar éste símbolo de Rebus en idioma español.

Fuentes

Anita K. Barry. Linguistic Perspectives on Language and Education. Greenwood, 2002.

Carl G. Liungman. Thought Signs: The Semiotics of Symbols—Western Non-Pictorial Ideograms. IOS Press, 1995.

C.M. Millward y Mary Hayes, A Biography of the English Language, 3ª edición, Wadsworth, 2012.

Victoria Fromkin, Robert Rodman y Nina Hyams. An Introduction to Language, 9a ed. Wadsworth, 2011.

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Sergio Ribeiro Guevara (Ph.D.)
(Doctor en Ingeniería) - COLABORADOR. Divulgador científico. Ingeniero físico nuclear.

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